Alunni in grande precarietà: ‘Questi fondi sociali dovrebbero essere intoccabili’

E’ una furia. Jean-Paul Delahaye, ex direttore dell’amministrazione centrale dell’Educazione Nazionale, ha realizzato mentre sbucciava il progetto di bilancio un taglio significativo dei fondi sociali, questa busta a disposizione dei collegi e delle scuole superiori per aiutare gli studenti in grande precarietà… E questo anche se il presidente Macron ha lanciato un grande piano per combattere la povertà. Ha lanciato l’allarme in un articolo pubblicato il 13 ottobre su Mediapart. Jean-Paul Delahaye è anche autore di un rapporto di riferimento su “Grande povertà e successo scolastico”, presentato nel 2015. Intervista

A cosa servono concretamente questi fondi sociali?

I collegi e le scuole superiori hanno ogni anno una dotazione di crediti per aiutare gli studenti che vivono in povertà nelle loro scuole. Per esempio, per pagare la mensa, il trasporto scolastico e l’acquisto di materiale. Le uscite che le squadre organizzano. Non si può immaginare l’umiliazione per un adolescente di stare seduto nel parco giochi mentre il resto della classe perfeziona il suo inglese in una gita di classe. So di cosa sto parlando, ci sono stato. A questo servono i fondi sociali. Aiutano anche con il costo delle cure dentarie e l’acquisto di occhiali da vista. I genitori in difficoltà raramente hanno un’assicurazione sanitaria che permette loro di coprire i costi. C’è una grande flessibilità nell’uso di questi fondi. La circolare del 1998 afferma chiaramente che non c’è limite agli usi che si possono fare. Si possono quindi fare altri usi, a seconda delle necessità individuate.

Quanti soldi rappresentano queste buste?

Le somme ovviamente variano a seconda del profilo degli istituti, dei suoi livelli di personale, è un calcolo abbastanza fine che viene fatto molto bene dai servizi accademici. È dell’ordine di diverse migliaia di euro all’anno e per stabilimento. Questi crediti sono annunciati in forte calo nel progetto di bilancio per il 2020, eppure dovrebbero essere qualcosa di intoccabile, una priorità per tutti i governi indipendentemente dal cambiamento politico. La questione sociale deve sfuggire ai cambiamenti di direzione!

Interrogato su France Inter questo mercoledì mattina, il ministro dell’istruzione ha detto che la diminuzione del bilancio non cambierebbe nulla di fatto, perché le somme attuali non sono spese dagli istituti…

Questo è l’argomento ripreso nel bilancio blu. È vero che alcuni stabilimenti non utilizzano sufficientemente queste buste, l’ho già sottolineato nel 2015 nel mio rapporto sulla povertà estrema. Anche la Corte dei conti l’ha sottolineato nel 2003. Questo è un problema reale. Dobbiamo fornire un migliore sostegno alle squadre, senza dubbio creare posti di assistente sociale, e fare in modo che i rettorati forniscano più sostegno ai presidi e ai direttori per aiutarli a integrare una componente sociale nel progetto scolastico. Ma perché questo accada, il Ministero deve dare una spinta, una volontà politica. Sappiamo fino a che punto i direttori e i loro team sono sopraffatti dalle missioni più diverse. Devono essere sostenuti in questo lavoro. Non è un compito facile, lo so. È molto raro che uno studente o i suoi genitori vengano a chiedere aiuto da soli. Quando si è nel bisogno, ci si vergogna. Noi non chiediamo. Questo richiede alle squadre di essere attente, di avere tatto ed empatia. Ma sono anche convinto che se potessimo comunicare meglio con le squadre sull’esistenza di questi fondi, potremmo fare progressi. Per dire chiaramente, durante il consiglio di amministrazione dell’istituzione, che questo denaro è disponibile.

Per voi, non c’è dubbio che le esigenze esistono oltre l’importo speso?

Questa è una certezza. Ci sono 1,2 milioni di bambini e adolescenti nel nostro paese che vivono in famiglie in profonda povertà. Nella scuola media e superiore, le borse di studio nazionali hanno importi molto bassi. Il livello massimo di una borsa di studio universitaria è di 450 euro… all’anno! Cioè, per 180 giorni di scuola, appena 2 euro al giorno. E ancora, è grazie all’ex ministro Najat Vallaud-Belkacem che ha aumentato l’importo del 25% nel 2016 che ora siamo a 450 euro. Prima era 360. I bisogni ci sono.

Jean-Michel Blanquer si è impegnato ad aumentare la dotazione se necessario…

Per esperienza, una volta che i crediti sociali sono diminuiti bruscamente, è difficile e richiede tempo recuperare l’importo iniziale…Che i fondi sociali siano utilizzati come margine di aggiustamento di bilancio non è purtroppo nuovo. Già, tra il 2002 e il 2012, eravamo passati da 73 milioni a 32 milioni, in un’indifferenza piuttosto generale. Tocca solo una riga del programma di storia e c’è il panico nelle redazioni. Tagliate i soldi per i poveri e non succede nulla. È questo che fa arrabbiare anche me. Chi si preoccupa delle difficoltà di comprare vestiti per le lezioni sportive o le gite scolastiche? Oltre a questo, il Dipartimento Nazionale dell’Educazione spende 70 milioni di euro ogni anno (il doppio dei fondi sociali nel 2020) per pagare agli studenti delle classi preparatorie le ore di preparazione agli esami (quelle che noi chiamiamo ore “colle”). Questo bilancio, nessuno lo tocca!

E nella scuola elementare, che dire?

I bisogni esistono anche nelle scuole materne ed elementari ma non c’è una busta come nelle scuole medie e superiori perché le scuole non hanno lo status giuridico di un istituto. Il loro bilancio è incluso nelle finanze del comune, quindi varia molto da una città all’altra. Spesso, gli insegnanti e i genitori degli studenti si arrabattano per trovare i soldi per le uscite o per raccogliere i vestiti dei bambini per quelli che non hanno niente.

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