“ANCHE NELL’ANGOLO PIÙ SCURO DELLA TERRA, LA GENTE LOTTA OGNI GIORNO PER ESSERE FELICE. “

La testimonianza di AMEER AL-HALBI, FOTOGIORNALISTA SIRIANO PER AFP.

Ameer ha 22 anni, indossa pantaloncini da jogging e una canottiera, con capelli biondi ribelli che gli cadono sulle spalle e due occhi blu che esprimono un misto di emozioni contrastanti: gentilezza, paura, coraggio. Arrivato alla Casa dei Giornalisti con qualche minuto di anticipo, racconta la sua esperienza in Siria con voce monotona, come se tra lui e gli eventi che riporta ci fosse un muro invisibile e insormontabile.

“Con le mie foto, volevo far smettere la guerra.”

Ameer ha vissuto tutta la sua vita in Siria, ad Aleppo. Aveva solo 17 anni quando è scoppiata la guerra e ha iniziato a lavorare come giornalista per varie agenzie, come Shahba Press, Palestinian Agency e infine AFP.

Tra il 2011 e il 2016, Ameer ha fotografato tutto ciò che vedeva intorno a sé: bambini, famiglie, soldati, civili, animali… in poche parole, la vita quotidiana di Aleppo in tutte le sue sfumature. Il suo obiettivo: far cessare la guerra con i suoi reportage!

“Quello che bisogna capire della guerra è che non è mai tutta bianca o tutta nera. Ci sono momenti terribili e momenti felici, e ognuno li vive a modo suo. C’è chi è disperato tutto il giorno, chi soffre per amore, ma anche chi riesce a vivere una vita quasi normale.”

Nelle foto di Ameer, tutti questi aspetti sono onorati senza distinzione. Tra bambini dalla faccia polverosa che giocano tra le macerie, gatti scheletrici in cerca di cibo, quartieri in rovina e soldati che puntano le loro mitragliatrici all’orizzonte, il reportage di Ameer è un vero specchio di questa città devastata dalla guerra.

La sera, di ritorno dalle sue escursioni, Ameer ascolta la musica con i suoi amici, cantando e ballando con loro fino a notte fonda. Aleppo durante la guerra è anche questo: un coro di voci e canzoni che si alzano nonostante l’orrore quotidiano.

“Durante il giorno, uscivo per strada e chiedevo alla gente come si sentiva a vivere nella città più pericolosa del mondo. Uno di loro una volta mi ha detto che era felice, perché vivere ad Aleppo ci avrebbe reso famosi! Altri piangevano davanti alla mia telecamera… Vedi, dipende da persona a persona.”

Quando il tuo cuore si spezza più di due volte, dopo non senti più niente

Un giorno Ameer ha deciso di uscire con suo padre e gli uomini della Protezione Civile Siriana (SCD) durante un assedio. “Gli assedi erano i momenti peggiori”. egli testimonia. “Nei giorni normali, le bombe cadevano ogni tre ore, ma durante un assedio, lo stesso posto veniva bombardato più volte in cinque minuti, finché non rimanevano che macerie. “

Mentre le bombe cadevano su Aleppo, Ameer fotografava i fuggitivi, e suo padre aiutava le donne e i bambini a mettersi in salvo. “È successo in un secondo. Una bomba è caduta troppo vicino e ha colpito mio padre. L’ho visto morire davanti ai miei occhi”. Quando racconta questo episodio, Ameer non ha alcuna esitazione nella sua voce. Il muro che lo separa dal suo passato non si sgretola.

Dopo la morte del padre, Ameer continua il suo lavoro di reporter e non smette di raccontare quello che succede in città. Ameer è ancora convinto che le sue foto metteranno un giorno fine alla guerra. Ma la Siria non è un buon posto per i sognatori, e il cuore di Ameer si spezza per la seconda e ultima volta nel 2016.

“Era un giorno normale, non c’era nessun assedio. Ho guidato con i miei due migliori amici e alcuni uomini della SCD: doveva essere un viaggio veloce, il piano era di prendere del cibo e tornare prima del buio. Mentre eravamo fuori, un aereo russo ha iniziato a lanciare bombe sulle nostre teste. I miei amici hanno cercato di scappare, ma io ho preso la mia macchina fotografica e sono andato in strada a fare delle foto. Un uomo della SCD è venuto con me per aiutare le persone. Intorno a noi c’erano circa 30 persone in preda al terrore e a pochi metri c’era una casa con donne che urlavano e cercavano di proteggersi dalle bombe. Due di loro erano incinte. Era orrore. Li ho visti morire tutti, così come i miei amici.”

Quel giorno, Ameer torna a casa. È vivo, ma il suo cuore è cambiato. Apre il suo computer e cancella tutte le sue foto. “Dovevo mandarle all’AFP, ma ho detto loro che non le avevo più.”

Perché le ha cancellate?

“Per me, ogni foto era una storia, e le vedevo nei miei incubi. Avevo raggiunto il punto in cui avevo paura di andare a dormire per quello che avrei visto nei miei sogni.”

Ameer è arrivato a Parigi nel giugno 2017

Oggi, Ameer vive a Parigi con sua madre ed è stato accettato in una scuola di giornalismo della città (alla sola condizione che impari il francese in tempo).

Solo che nel raccontare la sua storia ai giornalisti, non si guarda mai indietro. Aleppo è lontana, così come le macerie, i quartieri degradati, i bambini con i volti impolverati, i gatti scheletrici e i soldati con le mitrie sulle spalle. Dice di amare Parigi, e i suoi timidi e gentili occhi blu guardano avanti con la speranza di un giovane uomo che ha ancora tutta la vita davanti a sé.

Il suo progetto, “Rescued from the Rubble” È stato premiato dalla Canon Society of France, e le sue foto hanno vinto sette premi internazionali.

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