Anteprima 2020 – Chicago Cubs: fine del ciclo ai Bears

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Perfetto!”

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CUBS:TSOCi sono due momenti cruciali dell’anno in cui i nostri spiriti vengono catturati dal dolce profumo del baseball. Il secondo è ovviamente quando arriva l’autunno e le sue foglie cadute sinonimo di postseason. Per quanto riguarda il primo, è la fine dell’inverno accompagnato come sempre dal ritorno della MLB e dalle speranze di tutti. Hai presente quelle ultime settimane prima dell’inizio della stagione, quando ti sorprendi a pensare “quest’anno è quello giusto”, quando inizi a sognare di vedere la tua squadra giocare a baseball alla fine di ottobre o di finire finalmente con un bilancio positivo. Come l’anno scorso, The Strike Out va in modalità 30 franchigie in 30 giorni e ti dà un tour completo della lega. Per calmare l’ardore dei tuoi fan o al contrario per riaccenderli, anche se nel baseball nulla è mai fissato nella pietra. Oggi diamo un’occhiata ai Chicago Cubs.

Guarda il 2019

103 vittorie nel 2016, 92 vittorie nel 2017 e nel 2018, 84 vittorie nel 2019… Il lento declino dei Cubs dal titolo del 2016 può essere letto in numeri! Non ci sono state partite di ottobre al Wrigley Field la scorsa stagione… Ce n’è stata solo una la stagione precedente: una sconfitta contro i Rockies nel National League Wild-Card Game.

La stagione 2019 è iniziata male con solo 1 vittoria e 6 sconfitte nelle prime 7 partite della stagione. I giorni successivi sarebbero stati più soddisfacenti con un record equilibrato il 26 aprile e poi una buona corsa per portare il record a 29-18 il 22 maggio. Questo differenziale di +11 non si vedrà più fino all’inizio di agosto. Questo è quando i Cubs faranno una grande spinta per un posto nei playoff: +14 il 16 settembre a 82-68. Grande responsabile di questo bel periodo: Nicholas Castellanos. Arrivò da Detroit al Trade Deadline e mise su alcune statistiche pazzesche nel suo breve tempo con i Cubs, in 51 partite per essere esatti: 68H, 36RBIs, 16HR, AVG .321, OBP .356, SLG .646 e OPS 1.002!!!! Peccato per Chicago: Castellanos è fuggito per il 2020 ai Reds rivali della divisione.

Tra il 17 e il 26 settembre, i Maddon Boys metteranno insieme una brutta striscia di 9 partite perdenti e alla fine non riusciranno a fare la postseason: 3° nella Central Division 7 partite dietro i Cardinals e 5 dietro i Brewers.

Nel 2019 nella National League, i Cubs hanno registrato un AVG appena sopra la media (.252 vs. .251) e il 3° miglior ERA collettivo 4.10 (4.38 di media). Possiamo vedere da che parte, dovremo lavorare per fare meglio nel 2020.

La stagione 2020

2020 è prima di tutto la fine dell’era Maddon segnata dal titolo del 2016… e l’inizio dell’era David Ross, incoronata proprio 4 anni fa! Immaginiamo uno stile più diretto, con più analisi, ma con la pressione sulle spalle. Ross avrà la doppia sfida di mantenere la sua squadra competitiva mentre si prepara per ciò che viene dopo, dato che non si parla di una ricostruzione (almeno pubblicamente) sul lato Wrigley Field.

Per quanto riguarda il roster, la notizia principale è la partenza questo inverno di Cole Hamels. La rotazione viene consegnata a veterani in cui il controllo e l’intelligenza del gioco saranno armi più importanti della potenza. Veterani sì, ma non c’è nemmeno bisogno di farsi prendere dal panico guardando la seconda metà della stagione 2019: 36,1% di K in 17 partenze dal 15 giugno per Jon Lester (2° in NL su questa statistica); gli ultimi 4 mesi eccellenti per Yu Darvish e il suo array di sei pitch che lo rende ancora un altro re dei K; Quintana può aspettarsi più contributo dalla sua squadra. Può essere facilmente insignito del titolo di “Least Assisted Pitcher del 2019” con la più grande differenza della MLB tra la sua ERA (4.68) e la FIP (3.80), che dimostra davvero il suo valore intrinseco. Hendricks e Chatwood dovrebbero arrotondare il 5.

Molto più della rotazione, è il bullpen che è una preoccupazione a Chicago, come è molto inesperto con le partenze di Strop, Kintzler o Cishek. Rowan Wick ha mostrato alcune belle cose nel 2019, ma ha bisogno di mostrare più coerenza. L’unica cosa sicura è Craig Kimbrel. Il suo debutto completamente mancato con i Cubs dopo una firma tardiva (7 giugno) non dovrebbe oscurare il suo passato come futuro Hall-of-Famer.

A livello di giocatore di posizione, le due pietre miliari di quello che doveva essere una dinastia – Rizzo e Bryant – stanno venendo fuori stagioni miste. Un buon inizio per il 1B e poi non così bene dopo, anche se pochi giocatori vanno in base così costantemente come lui: .405 OBP, la sua migliore media in carriera! Se non è più il grande difensore di una volta, è ancora più fisico di quanto lasci intendere e rimane inarrestabile sul suo cuscino. Lo stesso non si può dire della sua controparte 3B! A lungo considerato la pepita e poi il giocatore franchise, Kris Bryant non ha fatto il salto per essere nel meglio della conversazione migliore accanto a Trout, Arenado, Lindor, Betts e co. Miglior rookie dell’anno nel 2015 e MVP nel 2016, due volte All-Star in quegli anni, e un altro forte 2017 (miglior AVG e OBP in carriera) il miglior compagno di Bryce Harper abbaglia: costante, potente, eccellente difensore, sorriso ultra brillante… ma il 2018 segna una pausa con statistiche in netto calo (solo 13HR e un .272 AVG) e un infortunio alla spalla che gli costerà due mesi e mezzo di gara durante l’estate. Lo ha seguito nel 2019 con una stagione poco brillante, ammettendo 31HR ma non portando la sua squadra alla grandezza. Tanto che quest’inverno sono emerse voci di trade: si parlava di un suo passaggio ai Nats per compensare la partenza di Rendon.

Kyle Schwarber dovrà ripetere le sue prestazioni offensive del 2019: nessuno ha colpito più HR opposti di lui nella lega. 38 HRs e 92 RBIs per l’outfielder mancino, che avrà ancora bisogno di essere più consistente (.250 AVG).

Non c’è molto da andare avanti nel reparto in entrata: reliever Jeremy Jeffress, che era eccellente nel 2018 (8-1; 1.29 ERA in 76.2IP) ma molto deludente nel 2019 (3-4; 5.02 ERA in 52IP); outfielder Steven Souza Jr, che arriva dai Dbacks e si sta riprendendo da un grave infortunio al ginocchio; o l’infielder Jason Kipnis, che si riunisce alla sua città natale e al suo club natale.

Il giocatore da tenere d’occhio: Nico Hoerner

Ha fatto il suo debutto la scorsa stagione (20 partite, 22 colpi, 17 RBI), quindi ci si aspetta che questa stagione entri davvero nel suo proprio agli occhi del pubblico. Nico Hoerner è il giovane su cui i Cubs contano per prendere il posto di altri ragazzi del club: Bryant, Rizzo, Baez. Chiamato tra i grandi il 9 settembre, è stato il primo giocatore del draft 2018 a giocare in MLB e ha anche avuto una serata da 3 hit. Il 14 settembre firma il suo 2° HR in carriera, il 236° della stagione per i Cubs, un nuovo record di franchigia.

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La faccia da bambino della futura stella del Wrigley Field Nico Hoerner… / Credit CBS.

In una squadra che è stata dolorosamente priva di consistenza in battuta nel 2019, Hoerner dovrebbe essere anche l’antidoto, in quanto ha dimostrato di essere un giocatore solido ed elegante nei suoi anni formativi (.282 in 70 partite AA). Potrebbe formare un duo 2B-SS molto attraente con Javier Baez…sempre che sia un titolare! Per alcuni osservatori, il giocatore più importante della stagione dei Cubs è quello che non è sicuro di essere un titolare: Ian Happ.

La stella: Javier Baez

Ora è LA stella dei Cubs davanti a Bryant o Rizzo. Javier Baez si è fatto apprezzare dal pubblico del Wrigley Field grazie alle sue prestazioni in battuta (in realtà sta diventando sempre più affidabile nei momenti decisivi) ma soprattutto grazie al suo gioco difensivo, che gli è valso il soprannome di “El Mago”. Baez è un grande giocatore ma è anche un volto, una presenza in campo che lo rende una delle attrazioni della lega. Vederlo sulla copertina di MLB The Show lo dimostra!

Ora saldamente sistemato nella posizione SS dopo la sospensione di Russell, Baez ora deve dimostrare che può indossare quel manto di leadership per una squadra che è un po’ in ritardo nel ciclo, mentre i suoi giocatori principali sono ancora nei loro anni migliori: Baez stesso ha solo 27 anni, 28 per Bryant, 30 per Rizzo e Heyward…e addirittura 26 per Schwarber.

La nostra previsione

In una divisione che si preannuncia ultra-contestata, temiamo che i Cubs non saranno più in gioco ad ottobre. Non ci sono stati molti miglioramenti in un gruppo che ha già deluso l’anno scorso, ma il talento è intrinsecamente lì quindi perché non immaginare – ancora – più di 84 vittorie come nel 2019. Sembra che la squadra sia bloccata tra due periodi: la fine del ciclo dei campioni del 2016, nessun desiderio di serbatoio ma anche nessun giovane giocatore del farm-system pronto a subentrare. Sarà David Ross l’uomo provvidenziale per riportare in vita questa squadra? Ma sarà in grado di farsi rispettare e di far rispettare il suo status con i giocatori che erano ancora suoi compagni di squadra due anni fa. Come potete vedere, ci sono molte, molte, molte domande che circondano il futuro dei Cubs.

Le proiezioni di Strike Out: 3 ° in NL Central; 85 vittorie – 77 perdite.

Proiezioni di Cleacher Report: 3° nella NL Central; 82 vittorie – 80 sconfitte.

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