Archivi ACLU: Marce da Selma a Montgomery

Leggi di più dagli archivi dell’ACLU: The Enduring History of the Civil Rights Movement.

La marcia da Selma a Montgomery, guidata da Martin Luther King, Jr. è un momento iconico e memorabile durante il Movimento per i Diritti Civili e nella storia degli Stati Uniti, ma per capire il suo significato nel tempo, è utile collocarla nel contesto della resistenza del Sud all’integrazione razziale, in relazione alla soppressione degli elettori.

I primi passi verso l’integrazione (1954-1957)

È importante capire che il caso della Corte Suprema Brown v. Board of Education è avvenuto nel 1954, e Rosa Parks è stata arrestata sull’autobus nel 1955 – ben 10 anni prima del Bloody Sunday e del Voting Rights Act. Un mese dopo l’arresto della Parks, i governatori di Georgia, Mississippi, South Carolina e Virginia giurarono di bloccare l’integrazione scolastica, e la legislatura della Virginia approvò una risoluzione il 1 febbraio 1956 che la sentenza Brown era una “violazione illegale” dei diritti degli stati. Infatti, le intere delegazioni del Congresso di Alabama, Arkansas, Georgia, Louisiana, Mississippi, South Carolina e Virginia presentarono il loro “Manifesto del Sud” per opporsi all’integrazione scolastica.

Un anno dopo, l’8 febbraio 1957, anche il Senato della Georgia votò che il 14° e il 15° emendamento (che garantivano la parità di protezione e il diritto di voto ai neri) erano nulli nello stato. Meno di una settimana dopo, fu formata la Southern Christian Leadership Conference (SCLC), con Martin Luther King come presidente.

La svolta verso i diritti di voto (1958-1964)

Nel 1957, il primo Voting Rights Act fu approvato e firmato dal presidente Eisenhower. Aveva lo scopo di mostrare il sostegno federale alla desegregazione e di assicurare che tutte le persone potessero esercitare il loro diritto di voto; istituì anche la Commissione per i diritti civili, che indaga e fa raccomandazioni sulle questioni dei diritti civili negli Stati Uniti, ma questo ebbe solo un impatto marginale sul voto dei neri.

foto d'archivio in bianco e nero di persone di colore ad un evento per la registrazione degli elettori

Quando la Commissione per i diritti civili degli Stati Uniti venne in Alabama nel 1958 per indagare sulle accuse di soppressione degli elettori, i funzionari addetti alla registrazione rifiutarono di collaborare. George Wallace, che all’epoca era giudice di circuito e che in seguito si sarebbe infamato davanti alla porta della scuola dell’Università dell’Alabama per impedire agli studenti neri di iscriversi, ordinò che i registri di registrazione degli elettori fossero sequestrati, minacciando “imprigionerò qualsiasi agente della Commissione per i diritti civili che tenterà di ottenere i registri”

Nel frattempo, durante questi anni, attivisti per i diritti di voto come Herbert Lee (attivista per la registrazione degli elettori in Mississippi) furono spesso presi di mira e uccisi. Le chiese che erano usate per le campagne di registrazione degli elettori e i raduni furono bombardate. Due chiese nere che erano frequentemente usate per le attività dello Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) furono bruciate a Sasser, Georgia nel 1962. L’attentato alla 16th Street Baptist Church che uccise quattro ragazze a Birmingham avvenne nel 1963.

Tuttavia, le organizzazioni di base come SNCC, SCLC e altre erano impegnate nell’educazione degli elettori e nelle campagne di registrazione. Durante la Freedom Summer del 1964, oltre 1000 volontari vennero in Mississippi per registrarsi e formare gli altri. Mentre la campagna fu accolta con violenza e intimidazione, compresi i rapimenti e gli omicidi del KKK, ricevette l’attenzione dei media nazionali e collegò gli attivisti che furono in grado di usare ciò che avevano imparato nelle loro comunità. Sarebbero state queste organizzazioni, attivisti impegnati e cittadini a gettare le basi per la storica marcia dell’anno successivo.

logo dell'estate della libertà nel Mississippi

Gli eventi di Selma

Dopo diversi anni di resistenza alle attività di registrazione degli elettori da parte delle forze dell’ordine locali a Selma e nelle comunità circostanti della contea di Dallas, Martin Luther King, Jr. e l’SCLC tennero diverse dimostrazioni presso il tribunale della contea di Dallas. Il 17 febbraio 1965, l’attivista per il voto Jimmie Lee Jackson fu colpito e ucciso da un poliziotto statale dell’Alabama. La sua morte nove giorni dopo indignò la comunità nera, e il suo collega attivista James Bevel indisse una marcia di protesta da Selma a Montgomery per parlare con il governatore George Wallace della morte di Jackson.

Quando i manifestanti arrivarono domenica 7 marzo, Bevel, insieme ad altri attivisti come John Lewis e Amelia Boynton, guidò seicento persone in marcia attraverso il ponte Edmund Pettus. All’altra estremità del ponte, le truppe dello Stato dell’Alabama e la polizia locale formarono un blocco e ordinarono loro di tornare indietro. Al rifiuto di farlo, gli agenti attaccarono i manifestanti con gas lacrimogeni e manganelli, mandando oltre cinquanta persone all’ospedale. Questo giorno è ora noto come “Domenica di sangue”.”

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Video: La CNN ripercorre le marce di Selma

Due giorni dopo, una folla si riunì con King per una seconda marcia. Per evitare la violenza che era accaduta la Domenica di Sangue, SCLC chiese un ordine del tribunale per proibire l’interferenza della polizia, ma invece la corte federale ordinò un ordine restrittivo temporaneo, vietando la marcia fino a quando non avrebbe potuto rivedere meglio il caso. King obbedì all’ordine, e la folla di marciatori girò al ponte e tornò alla Brown Chapel.

Finalmente, il 17 marzo, il giudice federale si pronunciò a favore del diritto dei manifestanti di marciare senza interferenze da parte dello stato, e il 21 marzo, quasi 8.000 persone si riunirono alla chiesa di Selma per marciare verso Montgomery. A causa della larghezza delle autostrade all’epoca, solo 300 persone furono autorizzate a continuare la marcia attraverso la contea di Lowndes, ma una volta raggiunta la contea di Montgomery, altri marciatori si unirono a loro, così che circa 25.000 persone arrivarono ai gradini del Campidoglio il 25 marzo. Quelli che percorsero l’intero tratto avrebbero camminato per circa 54 miglia al freddo e sotto la pioggia, attraverso territori ostili di comunità rurali prevalentemente bianche.

Le conseguenze

Queste marce hanno fornito un riflettore nazionale e necessario sui diritti civili e la discriminazione razziale nel profondo sud. Grazie ai filmati e alle fotografie della brutalità della “domenica di sangue”, il pubblico di tutto il mondo poté vedere la terrorizzazione dei neri, e il discorso di King al Campidoglio ricevette attenzione per il messaggio dei marciatori. Questo attivismo cruciale aprì la strada al Voting Rights Act del 1965, che passò pochi mesi dopo per far rispettare i diritti di voto garantiti dal 15° emendamento. Ciononostante, l’Alabama mantenne le sue tasse elettorali nelle elezioni statali fino al 1966, quando i tribunali federali le dichiararono incostituzionali.

Selma to Montgomery Voting Rights March monumento

Foto: Monumento alla marcia Selma-to-Montgomery su Dexter Avenue a Montgomery, Alabama

Mentre questo è stato un importante pezzo di legislazione che ha proibito a stati come l’Alabama di attuare leggi Jim Crow e altre forme di discriminazione razziale, è stato minato nel 2013 quando la Corte Suprema degli Stati Uniti ha eliminato la supervisione federale nelle leggi elettorali statali. Da allora, abbiamo visto una nuova ondata di leggi come le leggi sull’identificazione degli elettori che stanno privando di diritti gli elettori di colore in tutto lo stato e che portano a sfide legali, il che dimostra che la lotta per i diritti civili e le libertà civili non è mai finita.

Foto di copertina: Marciatori che portano lo striscione “We March with Selma” ad Harlem; Fonte: Library of Congress
Vedi altre foto dei marciatori di Selma all’Alabama Archives e dalla Steven Kasher Gallery via CBS News.

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