Basket USA (Italiano)

Come ogni anno, Basket USA offre uno sguardo alla stagione NBA e a tutte le 30 franchigie sotto forma di un conto alla rovescia dal trentesimo posto alla nostra favorita per il titolo NBA.

Oggi, è tutto sui Mavs, che sperano di rimbalzare rapidamente con la promettente coppia Doncic-Porzingis costruita da Mark Cuban. Il proprietario della franchigia texana ha visto il giovane duo europeo come i due più degni successori di Steve Nash e dell’appena ritirato Dirk Nowitzki. Spetterà a Rick Carlisle ottenere il meglio dal suo gruppo nella giungla della Western Conference per realizzare l’obiettivo di tornare ai playoff dopo tre anni di siccità.

Il sogno di Mark Cuban si è realizzato

La terra ha tremato in Texas lo scorso febbraio quando Kristaps Porzingis è arrivato prima della scadenza insieme a Trey Burke, Courtney Lee e Tim Hardaway Jr da New York. I Mavs erano diretti verso un altro finale di stagione senza un barlume di speranza. Peggio ancora, la leggenda della franchigia Dirk Nowitzki si stava preparando a ritirarsi dal parquet.

Quindi Mark Cuban ha colto l’occasione al volo quando ha saputo della voglia di viaggiare dell’interno lettone. L’offerta di Dallas di Dennis Smith Jr, Wes Matthews e DeAndre Jordan, insieme a due first-rounders nel draft, è arrivata al momento giusto. Mark Cuban è stato in grado di realizzare il suo sogno di ricreare un duo, un asse Nash-Nowitzki 2.0. Abbastanza per riportare il sorriso sul volto di un’intera città che torna a guardare al futuro con entusiasmo.

Si deve dire che le ultime stagioni dei Mavs non sono state proprio incoraggianti, con quattro eliminazioni al primo turno dal 2012 e tre anni passati chiusi ben al di fuori delle Top 8. Luka Doncic da solo ha riacceso la fiamma la scorsa stagione, ma Dallas ancora finito un triste 14 ° in Occidente (33v-49d). Di questa stagione rimarrà solo la fioritura del fenomeno del Real Madrid che ha moltiplicato i suoi exploit personali e si è portato a casa il trofeo di rookie dell’anno (21,2 punti, 7,8 rimbalzi e 6 assist di media a partita).

“Una delle cose che lo rende così speciale è che ha la capacità, quando entra in campo, di rendere gli altri quattro giocatori intorno a lui molto meglio. Ha qualità da savant”, Rick Carlisle ha recentemente sgorgato sul suo playmaker. “Non abbiamo mai visto un ragazzo come lui nella storia dell’NBA”

Quale gerarchia dietro il duo Doncic-Porzingis?

Mentre Luka Doncic era appariscente nella sua prima stagione NBA a 18 anni, il suo margine di progressione è anche impressionante, se non altro in termini di indirizzo puro (32.7% a 3 punti, 71,3% al tiro libero).

Intorno a lui, la grande pulizia operata in febbraio era necessaria per agire il passaggio a una nuova era. Mark Cuban ha posto la seconda pietra con KP e si è dato abbastanza flessibilità finanziaria per attirare una terza stella in futuro.

Per ora, a parte il nuovo tandem di fuoco dei Mavs, Rick Carlisle dovrà sfruttare al meglio un nucleo di “giocatori di ruolo” che vanno da Tim Hardaway Jr. a JJ Barea (che si sta riprendendo da una rottura del tendine d’Achille…) a Boban Marjanovic, Courtney Lee, Delon Wright o anche Seth Curry. Per non parlare di Dorian Finney-Smith, Maxi Kleber e Dwight Powell, che hanno esteso quest’estate e intendono confermare questa stagione.

Il potenziale c’è anche se nessun elemento spicca veramente per formare un degno trio. Tutti avranno una possibilità e Dallas spera che un giocatore si distingua. Perché la concorrenza in Occidente è molto dura. È facile capire perché Rick Carlisle non ha necessariamente considerato di andarci piano con Kristaps Porzingis. Il lettone sa di essere atteso dopo aver osservato 20 mesi di recupero e ha fatto del suo meglio per non subire alcuna battuta d’arresto fisica.

Ha ora la chiave del successo dei Mavs con Luka Doncic e forma un duo che ha ogni fan NBA sul pianeta salivante. Se la salute regge, le due giovani stelle sono al livello sperato e il collettivo tiene insieme, questa prima stagione post-Nowitzki potrebbe già essere un successo.

MOVIMENTI DI ESTATE

Arrivi: Delon Wright (Memphis), Seth Curry (Blazers), Boban Marjanovic (Sixers), Isaiah Roby (Draft)

Partenze: Trey Burke (Sixers), Kostas Antetokounmpo (Lakers), Dirk Nowitzki (Ritiro), Salah Mejri (Liaoning Flying Leopards)

Player to Watch: Kristaps Porzingis

Sussurrato nella notte del suo draft “Porzee” è stato poi capace di mettersi in tasca il Madison Square Garden fino al suo grande infortunio nel febbraio 2018. Basti dire che la pressione, lo sa. Succedendo a una leggenda come Dirk Nowitzki in una franchigia di cui sarà uno dei centri, KP non ha scelto la via più facile. Ma a vedere le prime immagini del campo di allenamento, il lettone sembra armato per il suo ritorno ai piani.

“Mi sento molto bene fisicamente, al 100%. Sono probabilmente nella migliore forma della mia vita”, ha detto al Media Day. “È passato molto tempo da quando ho giocato. Ma ho lavorato molto in questo processo di riabilitazione. Sono molto entusiasta di tornare in campo e ricordare a tutti di cosa sono capace”

Mentre avrebbe potuto essere pronto a partire alla fine della scorsa stagione dopo il suo scambio, ha deciso in accordo con lo staff dei Mavs di continuare la sua riabilitazione per essere al 100% entro il primo giorno della stagione successiva. Oggi siamo lì. Fisicamente, Kristaps Porzingis ha anche guadagnato muscoli e peso. Ora deve tornare al suo livello migliore, sbarazzarsi di un po’ di ruggine ed esibirsi con costanza. Una stagione senza un grave infortunio sarebbe già un successo per i Mavs nella loro operazione di seduzione per la free agency del 2020.

PAYROLL: 123 milioni (22° su 30)

Selezionato per l’All-Star Game, Luka Doncic conferma la sua stagione da sophomore facendo esplodere nuovamente tutti i record di contatori e precocità. Accanto a lui, Kristaps Porzingis rimane senza lesioni e sta dilagando con il passare dei mesi per ritrovare la sua media di 20 punti. Diversi luogotenenti si distinguono, come Seth Curry e Tim Hardaway Jr, e con lo slancio collettivo in atto, Dallas è in lotta per un posto playoff questa stagione. E da lì, tutto sembra possibile con questo “one-two punch” di nuova generazione che spaventa tutti.

Se tutto va male

Il ritorno alla forma di Kristaps Porzingis sta prendendo più tempo del previsto. L’interno dei Mavs sta lottando per trovare la sua forma migliore, ancora una volta lasciando Luka Doncic a guidare la nave da solo. Ma in Occidente, la concorrenza è insensata e la profondità della panchina di Dallas è troppo sottile per competere con i top team.

La stagione sta finendo nel cesso, ancora oltre il 10° posto in questa affollata Western Conference. I Texani hanno bisogno di rinnovare rapidamente il loro playbook perché ci sono troppi giocatori medi, e mancano di una terza opzione affidabile in attacco per dare il cambio a Luka Doncic, che non può dirigere il gioco e finire.

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