Buffalo Soldier (Italiano)

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Soldati Buffalo del 25° Reggimento di Fanteria, 1890

Buffalo Soldiers era un soprannome originariamente dato ai membri del 10° reggimento di cavalleria dell’esercito degli Stati Uniti, che fu formato il 21 settembre 1866 a Fort Leavenworth, Kansas. Alla fine, il termine comprendeva anche il 9° reggimento di cavalleria e il 24° e 25° reggimento di fanteria.

Questi reggimenti furono i continuatori negli Stati Uniti. Esercito dei reggimenti afroamericani che erano stati sollevati durante la guerra civile per combattere nell’esercito dell’Unione, sia che si trattasse di reggimenti volontari come il 54° Massachusetts Infantry (raffigurato nel film Glory) e il 5° United States Colored Cavalry o le molte unità delle United States Colored Troops.

I Buffalo Soldiers furono riconosciuti dal Congresso degli Stati Uniti come i primi reggimenti integrati nell’esercito regolare degli Stati Uniti composti interamente da neri.

Un movimento di rivendicazione culturale che sta prendendo piede tende a vedere i Buffalo Soldiers come gli sfortunati strumenti del genocidio perpetrato dai bianchi contro i nativi americani.

Mark Matthews, l’ultimo Buffalo Soldier sopravvissuto, è morto il 6 settembre 2005, a 111 anni. È sepolto al cimitero nazionale di Arlington.

Sommario

  • 1 Origine del nome
  • 2 Il suo stato di servizio
  • 3 Pregiudizio razziale
  • 4 La guerra di Corea e l’integrazione
  • 5 Nella cultura popolare
    • 5.1 Musica
    • 5.2 Nei film
  • 6 Bibliografia
  • 7 Note
  • 8 Collegamenti esterni

Origine del nome

I Kiowa diedero al reggimento di cavalleria questo soprannome per ammirazione dopo gli scontri con loro nel Kansas occidentale. Si presume che il termine si riferisca o:

  • ai capelli dei soldati, ritenuti simili alla criniera dei bufali (bisonti nordamericani);
  • alle caratteristiche più generali attribuite ai bufali, come la ferocia, la forza e la resistenza.
  • o semplicemente al fatto che si coprivano con pelli di bufalo durante l’inverno.

Il loro stato di servizio

Uomini del 25° reggimento di fanteria, esercito americano nel 1897 come parte di un esperimento di fanteria in bicicletta.

Durante la guerra civile americana, il governo degli Stati Uniti formò dei reggimenti noti come United States Colored Troops per l’esercito dell’Unione, composti da soldati neri guidati da ufficiali bianchi. Dopo la guerra, il Congresso riorganizzò l’esercito, autorizzando la creazione di due reggimenti di cavalleria nera come il 9° e 10° United States Cavalry, e quattro reggimenti di fanteria nera come il 38°, 39°, 40° e 41° (Colored) Infantry Regiments. Il 38° e il 41° furono riformati come 25° reggimento di fanteria, con base a Fort Clark, Texas, nell’aprile 1869.

Tutte queste unità erano composte da uomini arruolati neri comandati da ufficiali bianchi. Alcuni di questi ufficiali bianchi (Benjamin H. Grierson, Ranald S. Mackenzie, James S. Brisbin) erano noti per apprezzare e trattare bene le loro truppe afroamericane. C’erano anche alcuni ufficiali neri, come Henry O. Flipper. Il colonnello Grierson formò il 10° reggimento di cavalleria a Fort Leavenworth, Kansas. Anche il generale William Hoffman, noto per i suoi maltrattamenti ai soldati afroamericani, era di stanza a Fort Leavenworth prima del suo ritiro.

Il monumento ai Buffalo Soldiers a Fort Leavenworth, Kansas. I Buffalo Soldiers avevano la reputazione di essere eccellenti cavalieri; qui lo scultore Eddie Dixon ha potuto mostrare che il cavaliere di pattuglia, fucile Springfield in mano, è tutt’uno con la sua cavalcatura, la quale, allarmata da ciò che ha visto sul terreno a pochi metri alla sua sinistra, indietreggia.

Dal 1866 fino ai primi anni 1890, questi reggimenti hanno servito in vari posti nelle zone degli Stati Uniti sud-occidentali e nelle Grandi Pianure. Hanno partecipato alle guerre indiane durante questo periodo e si sono particolarmente distinti. Tredici uomini arruolati e sei ufficiali di questi reggimenti furono premiati con la Medaglia d’Onore. Oltre alle campagne militari, i Buffalo Soldiers svolsero molti ruoli diversi lungo la frontiera, dalla costruzione di strade alla scorta del servizio postale degli Stati Uniti.

“Il più delle volte, furono usati per “controllare” i nativi americani ostili, e arrestare i rivoluzionari messicani, i fuorilegge, i comancheros e i ladri di bestiame. Hanno anche agito come cartografi, posando centinaia di miglia di cavi telefonici. E costruendo o riparando gli edifici delle postazioni militari, hanno contribuito a fondare piccoli villaggi che sono diventati città. Hanno anche costruito molte strade. E certamente hanno contribuito all’estinzione dei nativi americani, ma “i Buffalo Soldiers hanno combattuto i nativi americani perché era il modo per loro di ottenere la propria libertà” e infatti “hanno difeso un paese e un popolo che non erano nemmeno consapevoli della loro esistenza”.

Quando le guerre indiane finirono negli anni 1890, i reggimenti rimasero attivi e parteciparono a Cuba nella guerra ispano-americana (compresa la battaglia di San Juan Hill), in cui furono decorati con altre cinque medaglie d’onore.

Parteciparono anche alla spedizione punitiva del 1916 a Città del Messico e alla guerra USA-Filippine.

Un totale di più di 20 Buffalo Soldiers ha ricevuto la Medaglia d’Onore, la più alta onorificenza tra le unità militari statunitensi.

Pregiudizio razziale

I Buffalo Soldiers furono spesso vittime di pregiudizi razziali sia da parte dei membri dell’esercito americano che dei civili nelle aree in cui si erano stabiliti. Questo a volte portava alla violenza. Alcuni Buffalo Soldiers furono coinvolti in disordini razziali nella città di Río Grande nel 1899, a Brownsville nel 1906, e a Houston nel 1917 (legati all’omicidio di 4 poliziotti in una rivolta del 1917).

I Buffalo Soldiers non parteciparono come unità organizzate alla prima guerra mondiale, ma i sottufficiali esperti furono assegnati ad altre unità nere destinate al combattimento (come il 317° Battaglione Ingegneri).

All’inizio del XX secolo, i Buffalo Soldiers furono usati come lavoratori e truppe di servizio piuttosto che come unità di combattimento. Durante la seconda guerra mondiale, il 9° e il 10° reggimento di cavalleria furono sciolti e i soldati assegnati alle unità di servizio. Uno dei reggimenti di fanteria, il 24th Infantry Regiment, combatté nel Teatro delle Operazioni del Pacifico, così come la 92nd Infantry Division, soprannominata Buffalo Soldiers Division, sul fronte europeo negli Appennini.

La guerra di Corea e l’integrazione

Il 24th Infantry Regiment partecipò alla guerra di Corea, e fu l’ultimo reggimento nero a combattere. Fu sciolta nel 1951, e i soldati furono assegnati ad altre unità in Corea.

Un monumento è dedicato ai soldati Buffalo nello stato del Kansas a Fort Leavenworth. Il futuro presidente del Joint Chiefs of Staff Colin Powell tenne il discorso di dedica nel luglio 1992.

Nella cultura popolare

Musica

La canzone “Buffalo Soldier”, co-scritta da Bob Marley e King Sporty, è uno dei loro brani più noti, pubblicato per la prima volta nel 1983 sull’album Confrontation. Molti giamaicani, specialmente i rastafariani come Marley, vedevano i Buffalo Soldiers come un esempio importante di neri che erano riusciti con coraggio, onore e distinzione a farsi strada su una strada dominata dai bianchi perseverando nonostante il razzismo.

Nei film

  • Un film uscito nel 1960, Il sergente Rutledge di John Ford con Woody Strode e Jeffrey Hunter.
  • Un film per la televisione uscito nel 1997, Buffalo Soldiers con Danny Glover, evoca particolarmente il loro ruolo nella storia militare americana.
  • Un film uscito nel 2001, Buffalo Soldiers è stato oggetto di controversie. Basato sull’omonimo romanzo di Robert O’Connor del 1992, la sceneggiatura ritrae soldati americani (bianchi) di stanza in Germania durante la guerra fredda che partecipano al mercato nero.
  • Un film del 2008, Miracle in Santa-Anna di Spike Lee, racconta la storia romanzata di una squadra di quattro Buffalo Soldiers circondati dietro le linee tedesche in Italia nel 1944. Anche questo film fece discutere perché non fu distribuito in Francia, nonostante la fama del suo regista.

Bibliografia

  • Billington, Monroe L. New Mexico’s Buffalo Soldiers, 1866-1900. University Press of Colorado, 1991. pp.3-25, 43-109
  • Cashin, Herschel V. and Others Under Fire with the Tenth U.S. Cavalry. Arno e New York Times, 1969. pp.25-6, 41-2, 76
  • Churchill, Ward A Little Matter of Genocide: Olocausto e negazione nelle Americhe, dal 1492 ad oggi. City Light Books S.F., 1997. pp164-6, 244n., 401-2
  • Kenner, Charles L. Buffalo Soldiers and the Officers of the Ninth Cavalry, 1867-1898: Black and White Together. Norman: UP of OK, 1999. pp.53-83
  • Leckie, William A. The Buffalo Soldiers: A Narrative of the Negro Cavalry In the West. Norman:UP of OK, 1967. pp.45-81
  • Schubert, Frank N. Black Valor: Buffalo Soldiers and the Medal of Honor. Scholarly Resources Inc,Del. 1997. pp.163-173

Note

  1. “In molti casi i loro servizi furono assunti per controllare nativi americani ostili, rivoluzionari messicani, fuorilegge, comancheros e ladri di bestiame1. I soldati bufali non si limitavano però a sottomettere i criminali. Svolsero il ruolo di cartografi per la regione sud-ovest del paese. Posero centinaia di miglia di linee telegrafiche. Costruendo e riparando avamposti di frontiera furono in grado di stimolare il raggruppamento di piccole città e villaggi intorno a questi stabilimenti che essi costruirono”. “I Buffalo Soldiers combattevano i nativi americani per poter finalmente ottenere la loro libertà”… “difendere un paese e un popolo che non erano nemmeno consapevoli della loro esistenza” , dans Il soldato Buffalo del West e l’eliminazione della razza nativa americana par Matthew Mullin in http://debate.uvm.edu/dreadlibrary/mullin.html. Voir aussi The shame of the Buffalo Soldiers (“La Honte des Buffalo Soldiers”) par Mark F. Fancher (voir http://www.hartford-hwp.com/archives/45a/389.html)
  2. CNN.com – Oldest Buffalo Soldier to be buried at Arlington – Sep 19, 2005
  3. Handbook of Texas Online:
  4. Handbook of Texas Online:
  5. Police Officer Rufus E. Daniels, Houston Police Department

Liens externes

  • (en) Musée national des Buffalo Soldiers
  • (en) Inaugurazione del monumento dedicato ai Buffalo Soldiers a Fort Leavenworth
  • (en) Informazioni complete sul monumento dedicato ai Buffalo Soldiers
  • (en) Fotografie di Buffalo Soldiers alla vigilia della seconda guerra mondiale
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