C’è un cimitero di oggetti spaziali nel mezzo dell’Oceano Pacifico

Glaciale, terribilmente isolato dal resto del mondo e così profondo che nessuna luce entra o esce. Il luogo dove gli oggetti spaziali vengono a finire i loro giorni ha un sapore di déjà vu galattico per quei satelliti e navi che sono stati in orbita per anni.

SEE ALSO: Overhead: alcol nello spazio, dalla vodka russa in un tubo allo sherry della Nasa

Da qualche parte nelle profondità dell’Oceano Pacifico, il “cimitero degli oggetti spaziali” ha già più di 260 residenti. È lì, 1.500 chilometri a nord dell’Antartide e 2.500 chilometri a est della costa della Nuova Zelanda, che la maggior parte degli oggetti spaziali a fine vita sono programmati per schiantarsi e affondare a più di quattro chilometri di profondità.

Questo punto isolato nel mondo corrisponde a un “polo di inaccessibilità” – conosciuto anche come “Nemo Point”, in riferimento al capitano del romanzo di Jules Vernes – una zona di oceano lontana da qualsiasi terra emersa.

Dallo Skylab alla stazione spaziale Mir, è in questa vasta area che le ex stelle dello spazio vengono a brillare un’ultima volta.

Il più grande cimitero del mondo

Nel cimitero degli oggetti spaziali, anche le navi più famose non possono avere una tomba adeguata, per la semplice ragione che arrivano sulla Terra in migliaia di pezzi.

In una conferenza del 2013 sull’argomento, Holger Krag, capo del dipartimento responsabile dei detriti spaziali presso l’Agenzia spaziale europea, ha spiegato che si tratta più di una “vasta area che di un punto di atterraggio specifico”. “È un’area mirata nel Pacifico meridionale”, ha confermato in una registrazione audio dell’evento.

“L’obiettivo è naturalmente preciso, ma gli oggetti spaziali si rompono in frammenti quando entrano nell’atmosfera. Ecco perché dobbiamo fornire un ampio perimetro per garantire che tutti i frammenti cadano in un’area dedicata”, spiega Holger Krag.

Come prova, solo 25 delle 142 tonnellate della stazione spaziale russa Mir, alla fine cadde nell’Oceano Pacifico, dopo essere esplosa in volo. La “stella” russa aveva servito più di 15 anni nello spazio prima di essere volontariamente de-orbitato e unirsi alle profondità del Pacifico nel 2001.

I russi sono infatti i principali occupanti del luogo con più di 190 oggetti precipitati, contro 52 americani, otto europei e sei giapponesi.

Le agenzie spaziali sono libere di utilizzare la zona, dice Holger Krag. Ma il cimitero degli oggetti spaziali può essere nel mezzo dell’Oceano Pacifico, ma un “atterraggio” di un veicolo spaziale non è senza rischi.

Ecco perché l’area è la responsabilità congiunta delle autorità marittime e aeree cilene e neozelandesi, che sono informate alcuni giorni prima che un oggetto sia deorbitato e hanno il compito di consigliare piloti e marinai di evitare il perimetro, non importa quanto ampio.

Un luogo dedicato, ma che fa cilecca

Dopo 60 anni di attività spaziale, si dice che ci siano più di 29.000 oggetti più grandi di 20 cm in orbita attorno alla Terra. E altrettanti probabilmente cadranno sulle nostre teste una bella mattina.

Perché mentre alcuni satelliti, stazioni spaziali e altre navi sono abbastanza utili, la maggior parte degli oggetti spaziali sono fuori uso (e fuori età), ingrossando le fila di una gigantesca discarica spaziale che gira intorno alla Terra. Pattumiere volanti ogni giorno attirate un po’ di più verso la Terra, a causa della sua attrazione gravitazionale, e potenzialmente fuori controllo.

Da circa vent’anni, le agenzie spaziali si sono accordate per ridurre la quantità di spazzatura spaziale, sia attaccando un modulo che la riporta sulla Terra in modo controllato, sia deviandola dall’orbita in modo da perderla per sempre nella galassia.

SEGUI ANCHE: SpaceX atterra su una chiatta in mezzo all’oceano

Quelli che saranno riportati sulla Terra hanno buone possibilità di finire nel cimitero del Pacifico, ma alcuni non aspettano le istruzioni degli scienziati e si lavano prematuramente e incontrollatamente sul globo. Mentre la maggior parte viene ridotta in polvere quando entra nell’atmosfera, quelle più grandi a volte ritornano sul nostro pianeta in grandi pezzi.

Non più tardi del novembre 2015, per esempio, un contadino spagnolo si è svegliato con una strana sfera di metallo di un metro di diametro nel suo giardino. E il suo caso è tutt’altro che isolato.

Per quei pochi avventurosi resti di metallo, un posto nel museo è spesso in ordine. Ma per gli altri che languono nell’Oceano Pacifico, la ruggine avrà sicuramente il suo pedaggio sulla loro ostentazione.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *