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Mickey Mouse, Bugs Bunny, Paperino, Sam il pirata, Dr. Magoo, Daffy Duck, Popeye, Tom e Jerry, Betty Boop, Woody Woodpecker… tanti eroi che hanno segnato la fantasia di generazioni di bambini (e adulti). Dalla fine degli anni 1920 alla metà degli anni 1960, l’età d’oro dell’animazione americana, decine di cartoni animati avevano come protagonisti treni, metropolitane e tram. Una fonte inesauribile di ispirazione per i creatori di gags di ogni tipo!

■ Bosko sperimenta i capricci della vita boema

Box Car Blues di Hugh Harman e Rudolph Ising. Leon Schlesinger Productions (1930).

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Diretto da Hugh Harman e Rudolph Ising, Box Car Blues presenta uno dei primissimi personaggi della serie Looney Tunes della Warner Bros. nata il 19 aprile 1929 e in onda ancora oggi. Bosko è un hobo, quei vagabondi che vagano per gli Stati Uniti in cerca di lavoro stagionale, che viaggia in un vagone merci, accompagnato da un povero maiale che suona il banjo. Il cartone inizia con un treno che si muove a ritmo di musica. Per i nostri due clandestini il viaggio non sarà facile…

Box Car Blues di Hugh Harman e Rudolph Ising. Leon Schlesinger Productions (1930).

■ Le gioie del tram

Buddy's Trolley Troubles di Friz Freleng, Warner Bros. Pictures (1934).'s Trolley Troubles de Friz Freleng, Warner Bros. Pictures (1934).

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Prodotto dal grande Leon Schlesinger per la Warner Bros. e firmato da Friz Freleng, questo cartone animato presenta Buddy, personaggio simbolo dello studio dell’epoca. Buddy ha il suo tram in un fienile in fondo al suo giardino. Inizia il suo servizio di buon umore, fischiettando allegramente, ma non tutto va come vuole lui… I suoi problemi iniziano quando decide di prendersi una pausa per corteggiare la sua ragazza. Un poliziotto responsabile del traffico gli ordina improvvisamente di andare avanti, causando un grosso ingorgo. Poi, proprio quando pensa di essere fuori pericolo, un’enorme locomotiva a vapore che gli si scaglia contro emerge da dietro…

Buddy’s Trolley Troubles di Friz Freleng, Warner Bros. Pictures (1934).

■ The Tram Melody

Foxy - Smile, Darn Ya, Smile! di Rudolph Ising. Warner Bros. Picture (1931).

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Prodotto da Hugh Harman e Rudolph Ising, questo cartone presenta anche un meccanico, Foxy (che ha una forte somiglianza con Topolino), e il suo piccolo tram, che è altrettanto allegro del già citato Buddy. Durante il suo viaggio, il conducente del tram incontra un passeggero ippopotamo che non riesce a salire a bordo, una mucca che blocca i binari e un treno in corsa. Per tutto il tempo, Foxy, i suoi passeggeri e alcuni vagabondi cantano la canzone del titolo, che farà il successo di questo cartone. In realtà è cantata più volte nel corso dei sette minuti, dalla maggior parte dei personaggi.

Foxy – Smile, Darn Ya, Smile! di Rudolph Ising. Warner Bros. Picture (1931).

■ The Freedom Train

Hobo Gadget Band di Ben Hardaway e Cal Dalton. Warner Bros. Picture (1939).

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In uscita il 17 giugno 1939, questo cartone animato Merrie Melodies fu diretto da Ben Hardaway e Cal Dalton. Il cartone inizia in un accampamento di vagabondi, i vagabondi dell’America post-crash. Quando passa un primo treno, il fischio a vapore della locomotiva inizia un concerto improvvisato. Quando passa il secondo treno, salgono tutti a bordo. Notati da un produttore musicale, devono firmare per registrare la loro hit. Ma l’amore per la libertà è più forte del contratto e della promessa di successo. Quando la locomotiva fischia in lontananza, i vagabondi fuggono dall’ufficio del produttore, irresistibilmente attratti dalla libertà offerta dalla vita bohémien, qui rappresentata dal treno.

Hobo Gadget Band di Ben Hardaway e Cal Dalton. Warner Bros. Picture (1939).

■ Betty Boop prende la metropolitana

Betty Boop, Riding the Rails di Dave Fleischer. Fleischer Studios (1938).

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Il primo personaggio femminile ricorrente dei cartoni animati, Betty Boop fu creato nel 1930 dai Fleischer Studios. Nella sua lunga carriera, ha spesso preso il treno. Questo è in particolare il caso di Thrills and Chills (1938), per andare a sciare in una stazione di sport invernali. O in The Bum Bandit (1931), quando si trova di fronte a un rapinatore di treni.

Nel nostro cartone selezionato, Riding the Rails, Betty scopre il fascino della metropolitana… I passeggeri maleducati e la promiscuità sono sulla carta. Ma quando scende dal treno, il suo cagnolino bianco non può seguirla e rimane bloccato a bordo. Quando finalmente riesce a scappare, si ritrova sui binari alla mercé della metropolitana…

Betty Boop, Riding the Rails di Dave Fleischer. Fleischer Studios (1938).

■ Toonerville Trolley inventa il tram sottomarino

Toonerville Trolley, Toonerville Picnic di Burt Gillett. Van Beuren Studio (1936).

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Il medico consiglia al signor Bang di diventare verde. Per fare questo, decide di prendere il vecchio Toonerville Trolley per andare in spiaggia e rilassarsi. Ma, naturalmente, niente andrà come previsto e dovrà affrontare il tram affollato, una sedia da spiaggia recalcitrante e un polpo particolarmente maldestro… Prodotto nel 1936 dall’ormai defunto Van Beuren Studio, questo episodio di Toonerville Trolley è uno dei tre prodotti quell’anno dallo studio. In Toonerville Ahoy, un altro di questi cartoni, il vecchio tranviere inventa un concetto nuovo di zecca, il tram a vela. Un’idea da esplorare dal punto di vista del trasporto sostenibile.

Toonerville Trolley, Toonerville Picnic di Burt Gillett. Van Beuren Studio(1936).

■ Il duro lavoro del meccanico

Scrappy - Railroad Wretch di Dick Huemo. Samba Pictures (1932).

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Popolare personaggio dei cartoni animati degli anni 30, Scrappy è in Railroad Wretch (Two Young Men on a Train) il macchinista di un incredibile treno trainato da una locomotiva interminabile che è il principale portatore di gag del cartone. Aiutato dal suo fratellino Oopy, che si addormenta in qualsiasi circostanza, il viaggio non sarà tranquillo, soprattutto quando il ragazzino decide di sbarazzarsi di tutte le leve e gli indicatori della locomotiva.Inventato nel 1931 da Dick Huemo, il personaggio di Scrappy fu un successo per dieci anni prima che la serie finisse nel 1941.

Scrappy – Railroad Wretch di Dick Huemo. Samba Pictures (1932).

■ Oswald e Pete, due vagabondi affamati

Oswald the Lucky Rabbit, Hungry Hobos di Walt Disney. Disney Brothers Studios (1928).

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Era stato smarrito prima della seconda guerra mondiale… Oswald the Lucky Rabbit, Hungry Hobos firmato da Walt Disney è stato riscoperto nel 2011 in un archivio e successivamente acquistato dalla Walt Disney Company. Beneficiando di un restauro digitale, Hungry Hoboes è stato proiettato al Telluride Film Festival. Oswald e Pete giocano a dama tra due vagoni di un treno che trasporta bestiame. Affamati, approfittano della presenza di una gallina per cercare di farsi delle uova fritte. In assenza di un fuoco, Pete trova una soluzione molto improbabile, ma riescono a cucinare delle uova. Purtroppo per loro, l’aroma delle uova attira un poliziotto…

Oswald the Lucky Rabbit, Hungry Hobos di Walt Disney. Disney Brothers Studios (1928).

■ Un topo che ha cambiato il mondo

Il ciuf ciuf di Topolino di Ub Iwerks. Walt Disney Productions (1929).

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Mickey’s choo choo (Mickey’s Locomotive) è un corto animato con Topolino (allora all’inizio della sua carriera lanciata solo un anno prima) che è il meccanico di una locomotiva vivente che deve alimentare insieme al suo cane e a se stesso. Minnie Mouse, la sua dolce metà, si unisce a lui nella locomotiva e suona il violino. Dopo il pasto, il treno arranca su una collina e l’auto di Minnie si stacca dal convoglio…

Il pubblico dell’epoca non poteva immaginare che quelle orecchie sarebbero diventate così famose, simbolo di uno dei più grandi successi della cultura americana. Come spiegò Walt Disney, “Spero che non perderemo mai di vista il fatto che tutto è cominciato con un topo…”

Mickey’s choo choo di Ub Iwerks. Walt Disney Productions (1929).

■ L’ossessione di prendere tempo

Casey Jones - The Brave Ingeneer di Jack Kinney. Walt Disney Productions (1950).

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Tempo, tempo, tempo! Questa è l’ossessione di Casey Jones. Il personaggio dei Walt Disney Studios è il macchinista di un piccolo treno in questo corto animato. Dopo aver fatto lo slalom nel labirinto del deposito, Casey si trova di fronte a un’inondazione e a una moltitudine di delinquenti… Ma il macchinista salva la ragazza e picchia i banditi, che vengono sloggiati dalla locomotiva con una pala, mentre tiene d’occhio il suo orologio. Perché solo una cosa conta: non essere in ritardo… Se la locomotiva non arriva intera, Casey è in orario!

Casey Jones – The Brave Ingeneer di Jack Kinney. Walt Disney Productions (1950).

■ Superman fornisce trazione

Superman - Billion Dollar Limited di Dave Fleischer. Fleischer Studios (1942).

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“È un uccello! È un aereo! No, è Superman!” Il supereroe della DC Comics deve fare le veci della locomotiva in questo cartone animato, mentre 1 miliardo di dollari in oro viene caricato su un treno su cui viaggia anche Lois Lane. Il treno viene quindi preso di mira da una banda di teppisti, che riescono ad attaccarlo. Ma questo senza Superman! In seguito al suo successo nei fumetti, “Iron Man” divenne l’eroe di una serie di corti animati realizzati dai Fleischer Studios nel 1939. Questi cartoni sono stati proiettati in anteprima nei cinema. Più di 80 anni dopo la sua nascita, Superman è probabilmente il supereroe più conosciuto al mondo. È persino diventato una vera icona della cultura pop americana.

Superman di Dave Fleischer – Billion Dollar Limited. Fleischer Studios (1942).

■ Un cartone animato che diventa politico

Hell-Bent For Election di Chuck Jones. United Productions of America (1944).

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Hell-Bent For Election è un corto animato del 1944, uno dei primi film importanti della United Productions of America. Questo sarebbe diventato lo studio d’animazione più influente degli anni 50 qualche anno dopo. In questo film di Chuck Jones, l’antipatico Thomas E. Dewey, un candidato repubblicano, cerca di influenzare uno switchman addormentato della Union Rail per far deragliare il treno della campagna di Franklin D. Roosevelt, il candidato democratico che avrebbe vinto le elezioni presidenziali di quell’anno.

Hell-Bent For Election di Chuck Jones. United Productions of America (1944).

■ A Muscle Check

Mr. Mouse Takes a Trip di Clyde Geronimi. Walt Disney Productions (1940).

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Sette anni dopo il choo choo di Topolino, Topolino prende nuovamente il treno in Mickey’s Journey (Mr. Mouse Takes a Trip), ma questa volta come passeggero. Nella stazione di Burbank, sta aspettando il suo treno espresso per andare a Pomona. Ma quando sale a bordo, il controllore, Pat Hibulaire, gli proibisce di entrare nel treno perché è accompagnato dal suo cane Pluto. Nasconde il cane in una valigia e sale sul treno. Ma, presto, arriva il momento del controllo dei biglietti… E il controllore ha una tecnica infallibile per individuare i cani: imitare un gatto!

Mr. Mouse Takes a Trip di Clyde Geronimi. Walt Disney Productions (1940).

■ La passione del modellismo ferroviario

Fuori scala di Jack Hannah. Walt Disney Productions (1951).

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In Fuori scala, Paperino prende molto sul serio il modellismo ferroviario. Sfoggiando con orgoglio un completo da meccanico, ha trasformato il suo cortile in un bel percorso, dove può assecondare la sua passione per la ferrovia. Quando un albero intralcia il suo lavoro, lo abbatte. Con grande disperazione di Tic e Tac, due scoiattoli che vivevano lì. Poi decidono di trasferirsi in una casa modello. Donald riesce a sloggiarli, ma i due scoiattoli si impadroniscono del treno…

Out of Scale di Jack Hannah. Walt Disney Productions (1951).

■ Porky dal vapore al diesel

La ferrovia di Porky di Frank Tashlin. Warner Bros. Cartoons (1937).

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Famoso personaggio dei Looney Tunes e Merrie Melodies creato dalla Warner Bros. Studios, Porky è in Porky’s Railroad (Porky Cheminot) il felice conducente di una piccola e decadente locomotiva a vapore. Quando il motore vacilla su una collina, è costretto a versare un po’ di pepe nella caldaia per superare l’ostacolo. Durante il suo viaggio (e come ogni terzo cartone animato ferroviario), una mucca blocca i binari. Ma dopo essersene liberato, lo scambia per un toro molto meno cooperativo! Poi, quando si imbatte in un treno moderno, trainato da una luccicante locomotiva diesel, accetta di correre…

Frank Tashlin’s Porky’s Railroad. Warner Bros. Cartoons (1937).

■ Cartooning al servizio della prevenzione

Dave Fleischer's Play Safe. Fleischer Studios (1936).

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Il corto animato prodotto dai Fleischer Studios, Play safe (The Little Mechanic) è un vero e proprio clip di prevenzione sui pericoli delle strade ferrate. Un bambino gioca nel suo cortile con il suo trenino elettrico, ma sogna di guidare una vera locomotiva! Così, quando un treno si avvicina, non può fare a meno di dirigersi verso i binari di fronte a casa sua, nonostante la vigilanza del suo cane. Il bambino sale poi sul tetto di un’auto e cade, la sua testa colpisce la ringhiera. Incapace di muoversi, ha allora un incredibile sogno ferroviario! Ma nel frattempo il pericolo è in agguato…

Play safe di Dave Fleischer. Fleischer Studios (1936).

■ Nemmeno Bugs Bunny può fermare la ferrovia!

La lepre ribelle di Frank Tashlin. Warner Bros Cartoons (1945).

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Bugs Bunny, uno dei più famosi personaggi dei cartoni animati della storia, ha spesso preso il treno… È il caso di Half-Fare Hare del 1956, Wild and Woolly Hare del 1959 e The Great Carrot-Train Robbery del 1969. In The Unruly Hare (The Intrepid Rabbit), uscito nel 1945, il cartone inizia con dei ferrovieri che costruiscono un binario ferroviario nel canto. Ma lungo la strada c’è la tana del coniglio, scavata nel mezzo di un ceppo. Mentre è tranquillamente seduto in esso, mangiando carote su una catena, Elmer Fudd, un impiegato della compagnia ferroviaria, arriva per determinare il futuro percorso della nuova linea. Bugs Bunny farà un po’ di resistenza… ma una cosa è certa: il treno alla fine passerà!

The Unruly Hare di Frank Tashlin. Warner Bros Cartoons (1945).

■ Dingo, Baggage Buster soggiogato

Dingo, Baggage Buster di Jack Kinney. Walt Disney Productions (1941).

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In Baggage Buster, il goffo Dingo è un addetto ai bagagli in una piccola stazione ferroviaria. Deve caricare un grande baule che ha una caratteristica speciale, è un baule da prestigiatore… Ma questo baule gli riserverà molte sorprese perché deve imperativamente caricarlo sul prossimo treno. Ed è incredibile quello che un mago può mettere in un simile bagaglio! Ci vorrà molto coraggio per Dingo per compiere la sua missione! Dingo, Baggage Buster di Jack Kinney. Walt Disney Productions (1941).

■ Popeye corre per la Onion Pacific

Popeye, Onion Pacific di Dave Fleischer. Fleischer Studios (1940).

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Popeye, il marinaio amante degli spinaci, fa il meccanico in questo cartone del 1940. Sta gareggiando in una grande corsa per conto della Onion Pacific Company contro il suo perenne rivale, il burbero Bluto, che rappresenta la Sudden Pacific. Cosa c’è in gioco? Ottenere la concessione per gestire la rete statale. La ciliegina sulla torta. Olive offrirà un bacio al vincitore, l’ultimo graal per entrambi i concorrenti. Come al solito Bluto fa di tutto… Ma Popeye può contare sulla sua arma magica: gli spinaci!”

Popeye, il Pacifico di Dave Fleischer. Fleischer Studios (1940).

■ Quando Woody Woodpecker lavora al furgone della posta

Woody Woodpecker, Box Car Bandit di Paul J. Smith. Walter Lantz (1957).

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Creato negli studi d’animazione di Walter Lantz nel 1940, Woody Woodpecker è una delle ultime grandi star dell’epoca d’oro dell’animazione americana. Questo picchio antropomorfo, con il suo corpo blu, la testa rossa e il becco giallo, ha fatto della sua risata, creata dall’attore Mel Blanc, il suo marchio di fabbrica. In questo episodio, Dapper Denver Dooley, un rapinatore ricercato, si propone di derubare il furgone postale di un treno espresso, dove si trova un importante carico d’oro. Riesce a salire a bordo nascondendosi in un sacco della posta che il treno raccoglie in una piccola stazione. Ma per sua sfortuna, quella notte è Woody Woodpecker ad essere incaricato di smistare le lettere…

Woody Woodpecker, Box Car Bandit di Paul J. Smith. Walter Lantz (1957).

E anche… Pencil Mania (1932), Happy Hoboes (1933), The Hobo Hero (1935), Streamlined Greta Green (1937), Magoo Express (1955), Choo Choo Amigo (1946), Weary Willies A Swiss Trick (1931), Railroad Rhythm (1937), Jasper and the Choo Choo (1943), John Henry and the Inky-Poo (1946), Rail-Rodents (1954), The Ski’s the Limit (1949), Phoney Express (1962).

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