Come i pesticidi vietati in Europa stanno entrando nei nostri succhi, caffè e piatti attraverso il Brasile

239 pesticidi in più sono stati legalizzati e messi sul mercato in Brasile da quando il presidente di estrema destra Jair Bolsonaro è entrato in carica il 1 gennaio 2019. Più di uno al giorno! Un record che si aggiunge all’essere il primo consumatore mondiale di pesticidi, con più di 500.000 tonnellate all’anno. Nel 2017, il Brasile rappresentava addirittura il 18% del mercato globale dei pesticidi. La presenza molto importante dei gruppi agricoli industriali e delle loro lobby fino al parlamento brasiliano spiega questa corsa folle. Ma a quale prezzo? Una persona muore quasi ogni due giorni in Brasile per avvelenamento da pesticidi. Ovviamente, i lavoratori agricoli sono i più esposti. Un dramma sanitario che il nuovo ministro dell’agricoltura brasiliano, Tereza Cristina da Costa, spiega con il fatto che, secondo lei, “i lavoratori agricoli abusano dei prodotti.”

Prima di entrare nel governo di Bolsonaro, Tereza Cristina da Costa guidava l’associazione dei “ruralisti” nel Parlamento brasiliano. Questo gruppo riunisce deputati e senatori che portano gli interessi dell’agribusiness. Sulla stessa linea, il ministro ha definito i pesticidi come “una specie di medicina”, e ha aggiunto che “le piante sono malate e hanno bisogno di queste medicine”. Ma da dove vengono queste cosiddette medicine che uccidono i lavoratori agricoli e che il Brasile spruzza sulle sue terre in centinaia di migliaia di tonnellate? Alcuni di questi pesticidi sono prodotti nel continente europeo, da aziende europee, e poi esportati in Brasile. Alcuni di questi prodotti sono destinati solo all’esportazione. Questo per una semplice ragione: sono così tossici che il loro uso è proibito in Europa.

Il percorso dei pesticidi tossici: dall’Europa al Brasile, poi dal Brasile all’Europa

“Molti gruppi industriali che vendono prodotti pesticidi sono europei. Eppure molto di ciò che vendono in Brasile è vietato nei loro paesi”, dice Larissa Mies Bombardi, geografo e professore all’Università di San Paolo. Ha studiato la questione dei pesticidi nel suo paese per quasi dieci anni. Utilizzando i dati sulle importazioni di pesticidi in Brasile, il loro uso in diverse regioni e per diverse colture, e i dati sulle esportazioni di questi prodotti, ha elaborato un atlante dell’uso dei pesticidi in Brasile, e le loro connessioni con l’Europa. Un lavoro inedito per allertare l’opinione pubblica europea e brasiliana sulla pericolosità dei molti prodotti consumati ed esportati dal suo paese nel nostro continente.

Tutti i dati e le cifre della sua raccolta provengono da fonti pubbliche. “L’idea di questo atlante è di denunciare le contraddizioni di questo sistema”, continua. Infatti, quando si tratta di pesticidi e di attrezzature militari, l’Europa non è avara di ipocrisia. Quest’anno, per esempio, il Regno Unito ha fornito agli agricoltori brasiliani più di 200 tonnellate di paraquat, un erbicida vietato in Europa dal 2007. “Gli studi hanno dimostrato che l’esposizione cronica al paraquat può causare i seguenti danni a lungo termine: compromissione della funzione polmonare, dermatiti cutanee, malattie neurodegenerative”, ha detto la ONG svizzera Public Eye sugli effetti tossici di questo prodotto. Allo stesso modo, l’Italia ha venduto al Brasile nel 2019 più di 200 tonnellate di un erbicida vietato nell’Unione europea dal 2004: l’atrazina. Per un importo di poco più di 750.000 dollari (660.000 euro).

Almeno 25 sostanze tossiche vietate in Europa vendute da Bayer e BASF in Brasile

La Germania non è rimasta indietro, con i due giganti chimici Bayer e BASF a capo della gondola. Dal 2016 al 2019, entrambe le aziende hanno visto le loro vendite di pesticidi vietati in Europa ma destinati al Brasile saltare: +50% di vendite per Bayer e +44% per BASF. Almeno una dozzina di sostanze tossiche vietate in Europa sono vendute dalla Bayer in Brasile, sotto diversi marchi di pesticidi. “Nel 2016, avevo intrapreso una revisione dei prodotti che Bayer vende in Brasile. Abbiamo ripetuto questo esame tre anni dopo. Il risultato: il numero di prodotti che Bayer vende in Brasile e che sono vietati nell’Unione europea non è diminuito, ma al contrario è aumentato tra il 2016 e il 2019”, ha riferito l’attivista tedesco Christian Russau nell’aprile 2019 davanti agli azionisti Bayer all’annuale AGM della multinazionale chimica. Christian Russau è membro dell’Associazione degli azionisti critici (Dachverband Kritische Aktionäre), un gruppo di attivisti tedeschi che cercano di allertare sulle malefatte delle aziende tedesche in materia di ambiente, pace, condizioni di lavoro. È anche un conoscitore del Brasile.

La ONG tedesca ha fatto lo stesso lavoro per l’altra grande azienda tedesca che vende pesticidi in Brasile, BASF. I risultati sono simili. Nel 2016, BASF ha venduto nove pesticidi vietati nell’Unione europea in Brasile. Nel 2019, questo numero è salito a tredici….

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Quando la Francia vieta l’esportazione di pesticidi tossici, la riautorizza, poi la vieta di nuovo

In Francia, un articolo della legge sull’agricoltura approvata nell’ottobre 2018 ha vietato l’esportazione di pesticidi vietati sul suolo nazionale dal 2022. Ma i senatori sono tornati su questa misura nella legge del Patto, in primavera, giudicando che i produttori francesi di pesticidi potrebbero continuare a vendere ai paesi del sud prodotti troppo tossici per essere autorizzati in Europa. Alla fine, il Consiglio Costituzionale, su richiesta dei deputati di sinistra, ha fatto marcia indietro, e ha confermato il divieto di esportazione di queste sostanze.

Alla fine, più di un terzo dei pesticidi usati in Brasile sono vietati in Europa, perché troppo dannosi per la salute umana. Senza essere illegale, questo succulento commercio ha gravi conseguenze per la salute dei lavoratori agricoli brasiliani e dei consumatori. Ha anche conseguenze per noi consumatori europei. Perché il Brasile esporta una quantità enorme di cibo.

Un estratto dall’Atlante degli Agrotossici in Brasile: la mappa degli avvelenamenti da pesticidi in Brasile tra il 2007 e il 2014.

Decine di pesticidi vietati usati per coltivare arance, soia e caffè

Succo d’arancia, caffè e soia. Questo è il podio dei prodotti più esportati dal Brasile verso i paesi dell’Unione Europea. Quasi l’80% delle arance brasiliane sono destinate all’Europa, grande consumatore di succhi di frutta, e in particolare di succo d’arancia (22 litri per persona all’anno in Francia). È imbarazzante, quando sappiamo che è il prodotto d’esportazione più ricco di residui di pesticidi: le norme brasiliane ne permettono venti volte di più di quelle in vigore in Europa!

Per quanto riguarda il caffè, il 25% dei pesticidi utilizzati per la sua coltivazione in Brasile sono vietati in Europa. Eppure la Francia ha importato quasi 90 milioni di euro di caffè brasiliano nel 2016. E la Germania, il più grande importatore di caffè brasiliano in Europa, più di 850 milioni di euro. La coltivazione del caffè in Brasile utilizza 30 sostanze tossiche che sono vietate in Europa, come il paraquat. Più di 30 pesticidi vietati in Europa sono spruzzati anche in Brasile per coltivare la soia, tra cui, di nuovo, il paraquat.

Coltivata in modo intensivo e in parte responsabile della deforestazione dell’Amazzonia, la soia brasiliana è al 98% GM. Le colture OGM sono vietate in Europa, quindi sono vietate per il consumo umano, ma permesse per alimentare gli animali, come polli, maiali o anche i bovini che producono il nostro latte. Così, nel 2016, Francia e Germania hanno importato ciascuno più di 600 milioni di euro di soia brasiliana. Gli standard locali permettono anche 200 volte più residui di glifosato – che non è ancora vietato in Europa – nella soia brasiliana che nella nostra vecchia Europa. “In gran parte della soia importata dal Brasile, si può essere certi della presenza di glifosato”, nota Larissa Mies Bombardi.

“L’Unione Europea deve urgentemente rafforzare i suoi controlli su tutti i prodotti provenienti dal Brasile e spingere per la loro armonizzazione globale, la ricercatrice è allarmata. Le leggi dell’UE sui prodotti esportati sono aleatorie e non ci sono sanzioni se i prodotti non sono conformi. Quando un lotto è al di sopra degli standard consentiti, sarà restituito ma la gente continuerà a comprare quel prodotto”, spiega. Un’osservazione preoccupante in un momento in cui un accordo di libero scambio tra l’Unione Europea e il Mercosur (Brasile, Argentina, Uruguay, Paraguay) è stato appena concluso, nonostante l’imperativo climatico, l’opposizione e le proteste.

In Svezia, una catena di supermercati sta rimuovendo i prodotti brasiliani dai suoi scaffali

Poiché l’uso dei pesticidi non è al centro dei negoziati in corso, la soluzione per Larissa Mies Bombardi è di forzare i produttori agricoli brasiliani colpendoli al portafoglio. “Il consumatore francese deve evitare di comprare prodotti brasiliani ed esigere controlli più severi su di essi. A breve termine, è sempre meglio favorire i prodotti biologici”, consiglia.

In Svezia, una catena di supermercati ha preso l’iniziativa di rimuovere tutti i prodotti brasiliani dai suoi scaffali e di non commercializzarli più finché la politica agricola del presidente Bolsonaro sarà così basata sui pesticidi . L’amministratore delegato di questa società di supermercati, Paradiset, Johannes Culberg, ha persino spiegato questa scelta forte attraverso un video con sottotitoli in portoghese che ha fatto molto rumore dall’altra parte dell’Atlantico.

In Brasile, “tra dieci anni la principale causa di morte sarà il cancro”

Se l’Europa è sotto la minaccia dei suoi stessi pesticidi, che ha vietato sul suo suolo, la situazione in Brasile è ancora più grave. Sul territorio brasiliano, i residui di pesticidi nel cibo e nell’acqua corrente sono 5000 volte di più! Lavare la frutta, fare la doccia e persino cucinare può quindi essere una fonte di alta esposizione a questi prodotti tossici… Anche l’acqua imbottigliata può essere potenzialmente contaminata, poiché anche le acque sotterranee potrebbero essere inquinate, secondo Larissa Mies Bombardi.

I residenti rurali sono ancora più esposti. Nello stato del Mato Grosso, uno studio universitario federale ha mostrato che nei comuni vicini ai campi di soia, mais e cotone, il tasso di tumori allo stomaco, all’esofago e al pancreas era 27 volte più alto che nelle città non esposte. “Tra dieci anni, la principale causa di morte in Brasile sarà il cancro”, avverte Larissa Mies Bombardi.

Guy Pichard, con Rachel Knaebel

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