Come l’esercito israeliano prepara i suoi soldati alla prigionia

I soldati israeliani che cadono in mani nemiche possono senza dubbio aspettarsi di passare un brutto periodo durante la prigionia. Intimidazione, umiliazione e tortura sono scenari probabili in prigionia.

Queste sono anche cose che possono sperimentare dal loro stesso esercito, come parte di un programma top-secret di addestramento dell’esercito israeliano volto a preparare i suoi commandos d’elite alla possibilità di essere catturati o imprigionati.

I dettagli del programma sono stati rivelati venerdì da Hadashot, che ha parlato con diversi soldati che hanno subito le difficili prove.

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L’addestramento di due settimane ha luogo alla fine dei programmi di addestramento per alcune delle unità d’elite dell’esercito: i commando navali, Sayeret Matkal (l’unità di ricognizione dell’esercito) e Shaldag (l’unità di commando d’elite dell’aviazione). Anche i piloti si sottopongono a questo addestramento.

I soldati sono tenuti in condizioni simili a quelle di una prigione, sopportando intensi interrogatori, minacce e vere e proprie violenze da parte dei loro istruttori. I soldati hanno descritto un’esperienza stressante in cui spesso hanno creduto che i loro istruttori avessero perso completamente il controllo.

Il soldato dell'IDF Gilad Shalit visto in un video clip rilasciato da Hamas durante la sua prigionia (photo credit: Nati Shohat/Flash90)

Il soldato dell’esercito israeliano Gilad Shalit catturato da Hamas, in un video rilasciato durante la sua prigionia. (Credit: Nati Shohat/Flash90)

In preparazione al programma, i soldati guardano filmati informativi e gli viene detto di aspettarsi giorni difficili. Incontrano anche persone che hanno vissuto la prigionia.

Il passo successivo è il “rapimento” dei giovani soldati, che di solito avviene di notte, ha detto Z, un ex soldato, alla stazione televisiva. L’obiettivo è quello di scioccare i soldati fin dall’inizio. I soldati che si sono sottoposti al programma parlano di prove fisicamente ed emotivamente intense in cui vengono interrogati, schiaffeggiati, frustati e sottoposti ad attività degradanti.

“Ho iniziato a piangere, ma non è servito”, ha detto un soldato a Hadashot. Quando li facevo arrabbiare, mi spingevano contro un muro e mi frustavano la schiena. Se gli mostri che fa male, ti colpiscono più forte. A un certo punto, ti rendi conto che dovresti stare zitto.”

Operazione dell’esercito israeliano in Cisgiordania, 28 settembre 2017. (Credit: Israeli army)

Gli istruttori hanno cercato di ottenere informazioni che i soldati sanno di non dover divulgare.

“Un interrogatore si è messo di fronte a me e ha detto: ‘So chi sei. So cos’hai in mente. I tuoi amici mi hanno già detto tutto”, ha detto un ex soldato. Mi hanno legato le mani ad un tavolo. Un interrogatore mi teneva mentre l’altro mi frustava i piedi.”

Gli istruttori suonavano musica araba ai soldati e li costringevano a ballare fino a farli cadere.

“Ci sono stati momenti in cui ho iniziato a piangere e ho detto: ‘Basta! Smettila! Non ce la faccio più”, ha ricordato un soldato. Le mie gambe non ce la fanno più, non posso più ballare. Non credo di aver affrontato niente di così duro in tutta la mia vita”.

Per assicurarsi che l’esperienza non sia troppo traumatica, uno psicologo accompagna i sodali durante tutto il programma.

“L’addestramento per essere un prigioniero prepara il soldato alla possibilità del fallimento, ha detto il tenente colonnello Yotam Dagan, un ex psicologo dell’esercito. È una sfida totalmente diversa da quella per cui il soldato è addestrato fino a quel momento. Il soldato, ha detto, si trova di fronte a una situazione “in cui le carte non sono a suo favore, in cui deve sopravvivere, funzionare e più di ogni altra cosa, tornare a casa vivo”.

Yotam Dagan (Credit: Hadashot news screenshot)

Dagan ha detto che mentre i soldati possono a volte sentire che la simulazione sta sfuggendo di mano, questo è anche parte dello scopo del programma.

“A volte ci sono situazioni che sono percepite come una perdita di controllo. È fatto apposta per renderlo abbastanza difficile, per renderlo una vera sfida”, ha detto.

“Alla fine del programma, il soldato dovrebbe sentire di aver imparato qualcosa su come gestire una situazione del genere. Se questo non accade, si sentirà come se non dovesse mai essere catturato.”

Alla fine del programma, alcuni dei soldati iniziano a piangere, così sollevati che è finita.

“Nessuno sa cosa sta succedendo, e poi senti le fascette di plastica che vengono tagliate dalle tue mani e senti che il comandante dell’unità è arrivato”, ha detto uno dei soldati.

Mentre sono felici di sapere che è finita, i soldati capiscono che la prossima volta che si troveranno in una situazione simile, sarà molto probabilmente fuori dai confini di Israele. Eppure, avendo subito una formazione rigorosa, saranno ancora più preparati per un tale scenario.

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