Contaminanti chimici

I pesticidi sono prodotti fitosanitari destinati a controllare organismi animali o vegetali considerati nocivi. Sono utilizzati in grandi quantità e in vari campi: agricoltura, lavori pubblici (manutenzione di strade e ferrovie) e per vari usi privati (giardinaggio…) 1.

Alcuni di questi prodotti sintetici, ampiamente utilizzati a partire dalla seconda guerra mondiale, possono avere un impatto ambientale molto significativo a causa delle loro caratteristiche 2:

  • tossici: sono dannosi per l’uomo e l’ambiente,
  • persistenti: mantengono la loro tossicità per molti anni prima di degradarsi,
  • liposolubili e bioaccumulabili: si accumulano nei tessuti grassi degli organismi viventi lungo le catene alimentari,
  • mobili: si trovano in regioni lontane dal luogo del loro utilizzo e in particolare nell’ambiente marino.

In Francia, 76.000 tonnellate di pesticidi sono stati venduti nel 2003. I rischi di contaminazione degli ambienti costieri ed estuariali da parte dei pesticidi dipendono principalmente dal trasporto di questi prodotti dai bacini idrografici dei grandi fiumi 3.

Secondo un’indagine condotta dal DRAF – Dipartimento regionale di protezione delle piante, 2053 tonnellate di principi attivi sono stati commercializzati nel 2003 dai distributori di prodotti fitosanitari autorizzati in Bassa Normandia (distributori agricoli e centri di giardinaggio). Su circa 150 principi attivi utilizzati, 15 rappresentano i tre quarti degli usi e la maggior parte dei pesticidi utilizzati hanno un’azione erbicida 4.

Oltre all’uso agricolo che rappresenta l’89% dei prodotti fitosanitari utilizzati in Bassa Normandia, i pesticidi sono utilizzati anche in aree non agricole (11%). La maggior parte di questo uso è da parte dei privati (88%), dei comuni (9%), della SNCF (2%) e della DDE (1%). 4. Nel 1997, i comuni della Bassa Normandia hanno utilizzato solo 20 tonnellate di sostanze attive, ma le loro pratiche presentano rischi elevati di contaminazione delle acque. Infatti, le applicazioni di diserbanti sono spesso effettuate su supporti praticamente impermeabili (strade), che possono causare un deflusso significativo durante gli episodi di pioggia 4.

Due insetticidi organoclorurati sono regolarmente monitorati dal RNO, sono il lindano (gHCH) e il DDT (diclorodifeniltricloroetano). Questa famiglia di insetticidi è altamente tossica per la fauna acquatica 5.

LindanoWindow zoom Lindano (fonte)

Il Lindano (C 6H 6Cl 6) è usato per trattamenti antiparassitari nell’uomo (pidocchi) e negli animali ma anche per la protezione delle sementi e per la disinfezione di edifici e vestiti 5. Il suo uso in agricoltura è stato proibito dal 1° luglio 1998. L’intossicazione acuta da lindano provoca danni al sistema nervoso: mal di testa*, vertigini, irritabilità, problemi di equilibrio ed eventualmente convulsioni 6. Il lindano è considerato cancerogeno negli animali, d’altra parte non è stata dimostrata la sua azione mutagena e teratogena* 5.

In tutti i punti di monitoraggio in Normandia, le mediane, calcolate sul periodo 2004-2006, sono vicine alla mediana nazionale (0,4 µg/kg dw.), tranne 2 settori (“Cap de la Hève” e “Ouistreham”) che mostrano mediane leggermente più alte (rispettivamente 1,3 e 1,6 volte) 7. È importante notare che la mediana nazionale, su questi ultimi 7 anni, è stata divisa per 4 (1,5 µg/kg sul periodo 1999-2001, 0,8 µg/kg sul periodo 2001-2003 e 0,4 µg/kg sul periodo 2002-2005). Questa forte diminuzione delle concentrazioni di lindano è stata osservata anche in tutti i siti della Normandia. Infatti, le concentrazioni osservate nel periodo 2004-2006 sono da 2 a 3 volte inferiori a quelle osservate nel periodo 2001-2003. Il divieto di utilizzo del lindano dal 1998 e i cambiamenti nelle pratiche agricole sono responsabili di questa forte diminuzione delle concentrazioni nell’ambiente marino.

DDT Conseguenze del divieto del DDT (fonte)

Il DDT, un pesticida economico ed estremamente efficace, è stato ampiamente utilizzato nella lotta contro le zanzare, i vettori della malaria, a partire dagli anni 50. In seguito, è stato utilizzato massicciamente dagli agricoltori per eliminare gli insetti dannosi per le loro coltivazioni 2.
L’evidenza dei notevoli effetti tossici del DDT e dei suoi derivati sull’ambiente e più in particolare sulle popolazioni di uccelli (riduzione dello spessore dei gusci delle uova) ha portato alla sua messa al bando in molti paesi, tra cui la Francia, nei primi anni ’70 3. Tuttavia, oggi, il DDT è tollerato nei paesi dove la malaria è ancora diffusa e talvolta in Europa, ma con severe restrizioni sul suo uso 2.
Nonostante questi divieti d’uso e a causa della sua persistenza e stabilità nell’ambiente, il DDT si trova ancora nei terreni e nei sedimenti decenni dopo il suo uso. Le immissioni nell’ambiente marino sono atmosferiche, a causa della sua natura semi-volatile, ma anche attraverso i fiumi e il movimento dei sedimenti, poiché il DDT tende ad assorbire le particelle solide.

Una diminuzione generalizzata della contaminazione del litorale della Bassa Normandia da DDT e i suoi derivati è stata osservata dall’inizio degli anni 1980 (cfr. mappa risultati grezzi).
In Occidente, da “Port-en-Bessin” a “Bréville”, le mediane sono chiaramente inferiori alla mediana nazionale (5,8 µg/kg dw) 7. Le concentrazioni osservate sui 4 punti del dipartimento della Manche sono comprese tra 1,5 e 3,5 µg/kg sul periodo 2004-2006, quindi molto inferiori alla mediana nazionale.
A est, i 3 punti situati alla foce della Senna, “Antifer digue”, “Cap de la Hève” e “Villerville”, presentano mediane molto superiori alla mediana nazionale (rispettivamente 1,4, 3,2 e 3,5 volte superiori). Tuttavia, si può notare che a “Villerville”, la mediana è diminuita da 36,6 µg/kg dw per il periodo 1999-2001 a 28,0 µg/kg dw per il 2001-2003 e a 20,5 µg/kg dw per il periodo 2002-2005 e 2004-2006 7.

Note:
* cefalea: ipertensione intracranica con conseguente mal di testa.
* teratogeno: con conseguente sviluppo embrionale anormale o malformazioni.

Fonti:
1 Rete di dati sull’acqua del bacino Rodano-Mediterraneo-Corsica
2 Conseguenze del divieto del DDT
3 TRONCZYNSKI J. (coord), 1999, Les contaminants organiques qui laissent des traces ‘ Sources, transport et devenir, IFREMER, Région Haute Normandie, (Programme scientifique Seine- Aval), 12, 39 p.
4 DRAF de Basse Normandie – S.R.P.V. – FREDEC , 1998/1999, Connaissance des pratiques phytosanitaires bas-normandes en zones agricoles et non agricoles, 45p.
5 RODIER J., 1996, L’analyse de l’eau – eaux naturelles, eaux résiduaires, eau de mer, 8 ème édition, Paris, Dunod, 1394p.
6 Lindane, Paris, INRS, 1992, Collection Fiche toxicologique, FT 81, 6p.
7 Qualité du milieu marin littoral – Bulletin de la surveillance, Edition 2008, IFREMER, RST / LERN / 08-04, Laboratoire Environnement et Ressources de Normandie, 105 p.

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