Cornamuse e funghi, una combinazione mortale

I medici britannici pubblicano il caso di un musicista morto per una malattia polmonare probabilmente causata dalle sue cornamuse, che erano contaminate dalla muffa.

Di Soline Roy

Pubblicato il 23/08/2016 alle 17:19

Giocatore di pipe (foto illustrativa). Credit: Groume/Flickr sotto licenza CC'illustration). Crédit: Groume/Flickr sous licence CC
Giocatore di pipe (foto illustrativa). Credit: Groume/Flickr under CC license Groume/Flickr under CC license

I racconti ci mettevano in guardia dai flauti incantati. Ora dovremo stare attenti alle cornamuse assassine, avverte uno studio molto serio pubblicato sulla rivista Thorax . I medici di un ospedale universitario di Manchester descrivono il caso di un uomo inglese di 61 anni che è morto per non essersi preso cura del suo strumento musicale. Respirando i funghi e le muffe che nel tempo avevano rivestito l’interno dello strumento panciuto, l’uomo ha apparentemente contratto una malattia polmonare che lo ha ucciso nel giro di pochi anni.

Aprile 2014: un uomo di 61 anni è stato ricoverato in un reparto polmonare con una tosse secca che era comparsa sette anni prima, e una progressiva mancanza di respiro che nel tempo aveva ridotto la sua capacità di camminare da diversi chilometri a soli 20 brevi metri. Nel 2009, all’uomo britannico è stata diagnosticata una polmonite da ipersensibilità. L’unico problema è che questa malattia, che è dovuta a un’infiammazione degli alveoli polmonari causata da un’allergia alle polveri organiche, è più comune nelle persone che sono esposte a una grande quantità di queste polveri, come gli allevatori di uccelli, gli agricoltori, i coltivatori di funghi, ecc. Tuttavia, il paziente non è esposto a muffe né al lavoro né a casa, non ha mai fumato e la sua storia medica non rivela nulla di particolare. L’unico indizio: la sua condizione è migliorata rapidamente nel 2011 durante un viaggio di 3 mesi in Australia, al punto di essere in grado di camminare lungo la spiaggia 10 chilometri senza fermarsi, poi i suoi sintomi sono ricominciati con una vendetta quando è tornato in Gran Bretagna.

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Soppa di funghi

Nonostante i trattamenti immunosoppressivi, le sue condizioni sono peggiorate ed è stato nuovamente ricoverato in ospedale nel settembre 2014. Molteplici test non fanno molta luce sul mistero, fino a quando non vengono presi dei campioni dalla cornamusa del paziente, che suona quotidianamente. Risultati: Paecilomyces variotii, Fusarium oxysporum, Penicillum vario e Rhodotorula vario, Tricosporon mucoides, Exophiala dermatitidis… La zampogna sembra ospitare una vera e propria zuppa di funghi, molti dei quali sono noti per essere in grado di causare polmoniti da ipersensibilità. L’uomo è morto il 10 ottobre 2014.

Gli autori, che citano altri rari casi della stessa patologia polmonare in un sassofonista e in un suonatore di trombone, suggeriscono che gli strumenti a fiato sono una possibile causa di polmonite da ipersensibilità. Quando sono stati contattati dai media nel Regno Unito, i dirigenti della Bagpipe Society hanno respinto il pericolo con una pagina Facebook di rovescio, pur ammettendo una “mancanza di competenza” nel campo. Valvola anti-ritorno, porosità dei materiali e trattamenti antimicotici proteggerebbero sufficientemente il pifferaio, ritiene l’associazione, e da quando l’uomo suona la cornamusa, se ci fosse un rischio lo si saprebbe.

Gli autori della pubblicazione medica insistono tuttavia su due elementi: i medici di fronte a questo tipo di sintomi non dovrebbero accontentarsi di interrogare i pazienti sulle loro possibili frequentazioni ornitologiche o micologiche, ma interessarsi anche alle loro pratiche musicali. E soprattutto, i suonatori di strumenti a fiato devono essere attenti alla pulizia dei loro strumenti. Il problema è che la letteratura scientifica sul metodo corretto per pulire cornamuse, binious e corni da caccia è molto scarsa. Gli autori suggeriscono che gli strumenti dovrebbero essere puliti immediatamente dopo l’uso e lasciati asciugare completamente.

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