Coronavirus: “Nella storia dell’umanità, a lungo termine, c’è una sorta di logica di contenimento”, sostiene Jean-Paul Demoule

  • Ogni venerdì, 20 Minutes offre una personalità per commentare un fenomeno sociale nel suo appuntamento “20 Minutes with …”.
  • Jean-Paul Demoule, preistorico e membro onorario dell’Istituto Universitario di Francia, ha lavorato sulla questione della preistoria del confinamento, decretata per la seconda volta il 30 ottobre.
  • Secondo lui, con l’invenzione dell’agricoltura, le società umane diventarono sedentarie e gradualmente confinate. Un’evoluzione che continua nelle nostre società moderne fino a questo acme del doppio confino del 2020.

Il 30 ottobre, la Francia è entrata nel suo secondo confino, senza sapere troppo quando ne sarebbe uscita. Un’esperienza senza precedenti che non sarebbe proprio così se guardiamo lontano nel retro. “In realtà, la storia dell’umanità potrebbe essere, nonostante le apparenze della globalizzazione, quella del suo progressivo confinamento, dal nomadismo del primo Paleolitico alle attuali concentrazioni urbane”, scrive il preistorico Jean-Paul Demoule nel suo Trattato della crisi* pubblicato da Gallimard. Così abbiamo intervistato questo specialista delle prime società umane per scoprire come l’uomo è diventato gradualmente confinato.

Come sei arrivato a lavorare su questa ipotesi di confinamento progressivo?

Uno degli editori di Gallimard con cui ero in contatto per la prossima pubblicazione di un libro mi ha contattato per la serie Tracts of Crisis, dicendo: “Dovresti pensare alla preistoria del confinamento”. Cosa che in realtà ho iniziato a fare e mi sono detto: “ma sì, alla fine, se torniamo alla storia dell’umanità, dove partiamo da società nomadi di cacciatori-raccoglitori che sono obbligati a spostarsi continuamente per trovare il loro cibo, e se la guardiamo nel lungo periodo, sì, c’è una sorta di logica di confinamento, anche se ci possono essere delle eccezioni, poiché qualsiasi legge storica ha necessariamente delle eccezioni. È così che mi è venuta.

Come si spiega questa evoluzione? È legato a fattori economici?

C’è una legge piuttosto banale tra tutti gli esseri viventi che è la legge del minimo sforzo. Più ci si muove, più energia si consuma, quindi è più facile muoversi meno. Circa 12.000 anni fa, alla fine dell’ultima era glaciale, che durò poco più di 100.000 anni, l’Homo sapiens si trovò per la prima volta nella sua evoluzione in un ambiente che permetteva l’agricoltura e l’allevamento. In quel periodo, in diverse parti del mondo, isolate l’una dall’altra ma esattamente nello stesso momento, alcuni gruppi di cacciatori-raccoglitori iniziarono a inventare l’agricoltura e l’allevamento. Ma inventare l’agricoltura e l’allevamento significa che si comincia a confinarsi in parte, si costruiscono case dure in modo che durino più a lungo dei rifugi temporanei dei nomadi. Sei in villaggi sedentari e cominci a percorrere solo pochi chilometri al giorno per andare a coltivare i tuoi campi, nutrire i tuoi animali, mungerli, ecc.

Questi raggruppamenti di popolazioni hanno favorito le epidemie?

Le malattie sono sempre esistite, ne abbiamo la prova grazie alle tracce sugli scheletri. Erano presenti tra i cacciatori-raccoglitori nel Paleolitico. Ma vivevano in gruppi nomadi di 20-30 persone su un pianeta popolato da uno o due milioni di persone, quindi il rischio di contagio era basso. Tuttavia, non appena gli esseri umani sono confinati in villaggi dove vivono in prossimità di animali domestici che possono essere vettori di zoonosi – malattie che possono essere trasmesse dagli animali all’uomo – come la brucellosi nelle pecore o la tubercolosi nei bovini, si sviluppano epidemie. Per non parlare delle malattie trasmesse da animali commensali, come ratti o piccioni. Raggruppandosi, gli esseri umani si avvicinavano anche agli animali selvatici, anch’essi portatori di malattie, come i pipistrelli per il Covid-19. La prima epidemia di cui abbiamo notizia risale al V secolo a.C. ed è la “peste di Atene”, che probabilmente non era affatto una peste. Poi lo sviluppo dei centri urbani andò di pari passo con lo sviluppo del commercio. È così che una nave piena di stoffe infestate dal bacillo della peste attraccò nel 1720 a Marsiglia, dove la malattia decimò in seguito metà della popolazione nonostante il forte contenimento della zona.

Il contenimento, come qui a Montmartre il 12 novembre, sarebbe alla fine solo il culmine di una pesante tendenza all'interno delle società umane. - JEANNE ACCORSINI/SIPA'aboutissement d'une tendance lourde au sein des sociétés humaines.

Nel suo articolo su questo tema per la rivista “L’Histoire”, ci rendiamo conto che più ci limitiamo, più lavoriamo. Per esempio, i nomadi lavorano solo poche ore per ottenere il loro sostentamento…

Certamente è un po’ un paradosso perché in effetti gli agricoltori e le società che si sono evolute da loro, compresi voi e me, lavorano più dei cacciatori-raccoglitori. Certo, dipende dall’ambiente naturale, ci sono posti dove è molto più facile cacciare, pescare e raccogliere che altri, ma è vero che nel complesso è più difficile. È solo che gli uomini non se ne sono resi conto perché la rivoluzione neolitica, l’invenzione dell’agricoltura e dell’allevamento, è avvenuta nel corso di secoli, addirittura millenni. All’inizio si comincia a privilegiare certe piante selvatiche e poi a poco a poco si comincia a piantarne alcune ma si continua a raccogliere. Allo stesso tempo, si catturano alcuni piccoli animali che si iniziano ad addomesticare ma si continua a cacciare. Poi, nel corso delle generazioni, si finisce per essere quasi al 100% contadini/allevatori sedentari. Penso che sia qualcosa che è stato insensibile agli esseri umani. E se si risale a Homo sapiens 300.000 anni fa, l’agricoltura e l’allevamento occupano solo il 4% di quel periodo di tempo, quindi è molto recente.

Ci sono ancora società non confinate?

Ci sono alcune società pastorali, nomadi per ragioni ambientali: gli allevatori di renne nell’estremo nord, i Tuareg o simili nel basso Sahara, i nomadi nelle steppe mongole… Ma queste sono in zone dove l’agricoltura è molto più difficile. Gli ultimi cacciatori-raccoglitori non sono praticamente rimasti. Ci sono alcuni Boscimani nel deserto del Kalahari in Sudafrica, ma ora sono quasi delle attrazioni turistiche. C’è anche la famosa isola indiana di North Sentinel, nell’arcipelago delle Andamane, dove ci sono ancora alcuni cacciatori-raccoglitori che ricevono con frecce chi vi sbarca. Altrimenti ci sono società che sono ancora organizzate in modo tradizionale in piccoli villaggi sedentari. A differenza di quest’ultimo, nelle città ci si muove ancora meno perché non si deve nemmeno lasciare il villaggio per procurarsi il cibo perché ci sono mercanti e negozi per rifornirsi. Con le città vengono tutti i tipi di professioni completamente sedentarie, gli artigiani, il clero, la polizia, tutta l’amministrazione che deve gestire una città o uno stato.

Così le nostre società sono confinate senza saperlo veramente…

Prendiamo la questione del turismo, che, a priori, si oppone a questo confinamento progressivo. Eppure, da un lato il turismo, non riguarda tutti sul pianeta, e anche in Francia, c’è un 40% di persone che non vanno mai in vacanza. D’altra parte, con la realtà virtuale, che si perfeziona di anno in anno, è ovvio che in futuro potremo viaggiare dalle nostre poltrone con una percezione completa di volumi, odori, ecc. Anche il turismo sarà sempre più parte della nostra vita. Anche il turismo diventerà sempre più sedentario. C’è anche l’esempio delle guerre che sono condotte a distanza da droni, missili.

Similmente nelle palestre, sei in una stanza dove fai ciclismo, arrampicata, canottaggio, puoi anche farlo a casa se hai un po’ di spazio. Ma queste attività fisiche, che possono essere fatte all’esterno, sono in gran parte confinate, anche fuori dalla reclusione. Nel settore dei servizi, il telelavoro sta crescendo ed è più conveniente per tutti. Durante il blocco, alcune persone sono state felici di rimanere a casa, ma dipende dal fatto che tu abbia lo spazio, l’attrezzatura, ecc. Ciò che è rassicurante, tuttavia, è che spesso nulla batte il contatto umano per un certo numero di attività professionali, non solo la macchinetta del caffè ma incontri faccia a faccia e non solo su Zoom.

Ci sono eccezioni?

Sì. Per esempio, e questo fa parte della crisi dei “gilet gialli”, alcune persone sono costrette a vivere sempre più lontano dal centro urbano e venire in città per lavorare. In effetti, ci sono delle eccezioni, ma mi sembra una tendenza forte. Possiamo immaginare che gran parte dei lavori che attualmente sono indispensabili e che obbligano le persone ad uscire di casa potrebbero, se estendiamo un po’ le cose, essere fatti dalle macchine, ci sono già aspirapolvere robot, e si comincia a prevedere la consegna di merci con i droni. Già nel 1951, nel suo romanzo Foundation, Isaac Asimov prevedeva le società confinate: “Quando si nasce in una cella, si cresce in un corridoio, si lavora in una cella e si fanno le vacanze in un solarium affollato, andare all’aria aperta con il cielo sopra la testa come unica prospettiva è rischiare un esaurimento nervoso, molto semplicemente. “Eppure spesso gli scrittori di fantascienza intravedono sviluppi storici successivi.

*Crisis Tracts (No. 35) – Pre-histories of Containment, di Jean-Paul Demoule (Gallimard, aprile 2020)

**Foundation, di Isaac Asimov (Folio SF), p. 29

Proposizioni raccolte da Guillaume Novello

  • Società
  • Coronavirus
  • Covid 19
  • Contenimento
  • 20 minuti con
  • Futuro(i)
  • Preistoria

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *