Corsa e osteoartrite del ginocchio – Non abbiate paura!

Scritto da Anthony Teoli, MSc, pht.

Questo post sul blog è stato ispirato da una presentazione ad una conferenza sulla gestione dell’osteoartrite a cui ho partecipato. Questa presentazione è stata fatta da un fisioterapista esperto, ad un pubblico abbastanza grande di pazienti e professionisti della salute. L’oratore ha descritto l’osteoartrite del ginocchio come una malattia degenerativa caratteristica dell'”usura”. Nel discutere l’importanza dell’esercizio nella gestione dell’OA del ginocchio, il relatore ha affermato che la corsa e altri esercizi e attività ad alto impatto non sono appropriati e dovrebbero essere evitati a tutti i costi. Queste attività sarebbero “pericolose” a causa del loro potenziale di “creare più danni” al ginocchio e, quindi, peggiorare la sua condizione. Successivamente, l’oratore ha affermato che tutti gli esercizi nei pazienti con osteoartrite del ginocchio dovrebbero essere indolori, in quanto ciò è essenziale per non “creare più danni” o “peggiorare l’osteoartrite del ginocchio”.

La corsa causa l’osteoartrite del ginocchio?

Per molto tempo, ci è stato detto che dovremmo avere paura delle attività ad alto impatto come la corsa. Ci è stato detto che la corsa danneggiava le ginocchia e portava all’osteoartrite. La nostra comprensione dell’osteoartrite del ginocchio è cambiata notevolmente nel corso degli anni. Ora sappiamo che l’osteoartrite del ginocchio è più che una semplice conseguenza dell’invecchiamento (cioè “l’usura”). Si tratta di una malattia complessa e multifattoriale che colpisce l’intera articolazione, non solo la cartilagine articolare. Sappiamo anche che la presenza di dolore non significa necessariamente che ci sia un danno ai tessuti, specialmente in una condizione cronica come l’OA del ginocchio. Pertanto, il dolore provato dal paziente può essere un’indicazione che il ginocchio è più “sensibilizzato” e dovrebbe essere usato per guidare la selezione e il dosaggio dell’esercizio, ma non per limitarlo. Inoltre non abbiamo più bisogno di diffamare la corsa. Le prove attuali suggeriscono che non solo i corridori amatoriali non hanno un rischio maggiore di sviluppare l’OA al ginocchio, ma che la corsa può addirittura avere un effetto protettivo! Rivediamo alcune di queste prove:

Chakravarty et al, 2008

Questo studio prospettico ha monitorato, con radiografie del ginocchio dal 1984 al 2002, 45 corridori di lunga distanza e 53 soggetti di controllo con un’età media di 58 anni (range 50-72 anni). Nel 1984, la prevalenza di osteoartrite del ginocchio nei corridori di lunga distanza era del 6,7% rispetto allo 0% nei controlli. Nel 2002, la prevalenza di OA del ginocchio nei corridori di lunga distanza era del 20% nei corridori, rispetto al 32% nei controlli. Secondo i loro modelli di regressione, un BMI iniziale più alto, un danno radiografico iniziale e un tempo più lungo dalla radiografia iniziale sono stati trovati associati a una peggiore OA radiografica alla valutazione finale. Inoltre, alla fine dello studio, i corridori non avevano una maggiore prevalenza di OA, né avevano OA più grave dei controlli.

Alentorn-Geli et al., 2017

Questa revisione sistematica con meta-analisi ha esaminato 22 studi con più di 100 000 partecipanti. La prevalenza di OA dell’anca e del ginocchio era del 10% nei controlli/non corridori, del 3,5% nei corridori dilettanti e del 13% nei corridori d’élite. È importante notare che i corridori d’élite/competitivi rappresentavano corridori che erano atleti professionisti, d’élite o ex-elite, o corridori che rappresentavano il loro paese in competizioni internazionali. Questi individui sono un piccolo sottoinsieme della popolazione che corre e non sono rappresentativi del resto della popolazione. Il punto più importante da portare via da questo studio è che l’osteoartrite del ginocchio è tre volte meno probabile nei corridori ricreativi (che costituiscono una grande proporzione della popolazione in esecuzione) rispetto ai sedentari non corridori. Tuttavia, il dosaggio appropriato di corsa può essere un fattore importante, in quanto i corridori competitivi di alto livello hanno maggiori probabilità di sviluppare OA al ginocchio rispetto ai corridori ricreativi.

Timmins et al, 2017

Questa revisione sistematica con meta-analisi di 15 studi mirava a determinare l’associazione tra la corsa e lo sviluppo di OA al ginocchio. I loro risultati hanno mostrato che la corsa può avere un effetto protettivo, riducendo il rischio di intervento chirurgico al ginocchio OA del 54%!

Rhim et al, 2019

Lo scopo di questo articolo era di valutare eventuali cambiamenti degenerativi nelle ginocchia e nella colonna vertebrale di sei corridori amatoriali (di età compresa tra 56 e 70 anni) che avevano completato almeno 1000 maratone. La risonanza magnetica (MRI) delle ginocchia e della colonna vertebrale dei sei corridori è stata eseguita con uno scanner MR da 1,5 T. Sono state esaminate le strutture anatomiche dell’articolazione del ginocchio, tra cui il menisco, il midollo osseo, la cartilagine, i legamenti e il versamento articolare, insieme ad altre anomalie. Sono stati valutati l’allineamento vertebrale, il cambiamento degenerativo del disco intervertebrale, l’ernia del disco intervertebrale, l’osteoartrite dell’articolazione delle faccette, gli osteofiti degenerativi anteriori/laterali e altre anomalie.

I risultati di questo studio sono stati i seguenti: un corridore ha mostrato degenerazione al menisco, mentre tre corridori avevano danni alla cartilagine. Tuttavia, nessuno dei sei corridori ha mostrato prove radiologiche di osteoartrite del ginocchio. Tutti e sei i corridori hanno mostrato cambiamenti degenerativi nei dischi intervertebrali della colonna vertebrale. A causa del disegno di questo studio, è impossibile attribuire i cambiamenti degenerativi della colonna vertebrale visti sulla risonanza magnetica alla corsa, in quanto anche altri fattori importanti come l’invecchiamento potrebbero spiegare questi risultati, soprattutto considerando che circa l’80-93% degli individui asintomatici tra i 50 e i 70 anni hanno cambiamenti degenerativi della colonna vertebrale (Brinjikji et al, 2015).

Anche se la dimensione del campione di questo studio era limitata (n = 6 partecipanti), questi risultati sfidano la credenza popolare che l’OA del ginocchio sia causata dall’usura dell’articolazione del ginocchio. Si potrebbe essere tentati di pensare che gli individui più attivi (cioè gli individui con un maggior numero di cicli di carico) avrebbero una maggiore incidenza di OA al ginocchio rispetto alle loro controparti meno attive. Questo semplicemente non è il caso!

Implicazioni cliniche

In generale, i nostri pazienti non dovrebbero essere scoraggiati dal correre. Prima di tutto, la corsa è benefica per la salute generale. In secondo luogo, la corsa ha un effetto positivo sull’articolazione del ginocchio quando il carico applicato è appropriato. Questi benefici includono, ma non sono limitati a, una maggiore densità minerale ossea, una maggiore capacità muscolare, una minore infiammazione dell’articolazione del ginocchio e una cartilagine più forte. In terzo luogo, i corridori amatoriali non sembrano avere un rischio maggiore di sviluppare l’OA al ginocchio e la corsa potrebbe addirittura avere un effetto protettivo. Tuttavia, ci possono essere considerazioni speciali che devono essere fatte per i corridori amatoriali con OA al ginocchio. Per esempio, i corridori amatoriali con osteoartrite del ginocchio possono avere bisogno di più tempo per recuperare dopo una gara. Idealmente, la corsa non dovrebbe aggravare la rigidità mattutina e il gonfiore, né dovrebbe aumentare significativamente il dolore per un periodo di tempo prolungato dopo una corsa. Pertanto, i corridori con osteoartrite del ginocchio possono anche prendere in considerazione la possibilità di regolare l’allenamento in base ai sintomi (per esempio, correndo distanze più brevi o correndo un po’ più lentamente). Se questo non è ancora sufficiente, il paziente può provare altre attività che causano meno sintomi per aumentare la tolleranza al carico, prima di ricominciare. È importante notare che queste raccomandazioni sono basate principalmente sul consenso degli esperti, poiché ci sono limitate prove empiriche disponibili per guidare le raccomandazioni cliniche.

Vorrei concludere riconoscendo che siamo lontani dall’avere tutte le risposte. La ricerca che esamina gli effetti della corsa come intervento in pazienti con OA al ginocchio è molto limitata. Promuovere la corsa in persone con OA preesistente al ginocchio che non hanno mai corso prima può avere conseguenze sconosciute. La corsa sembra avere un effetto protettivo sull’OA del ginocchio, ma non possiamo dire con certezza come un non corridore con OA del ginocchio preesistente risponderebbe a breve o lungo termine. Esiste un sottogruppo di pazienti con OA al ginocchio che risponderebbe bene o male alla corsa? I pazienti con protesi unicompartimentale o totale del ginocchio possono e devono correre? Sarebbe poco saggio? Semplicemente non lo sappiamo, almeno non ancora. Quello che sappiamo, tuttavia, è che la corsa ricreativa non aumenta il rischio di sviluppare OA del ginocchio e non dovrebbe essere scoraggiato o vilipeso come un modo di esercizio semplicemente perché è considerato “alto impatto”.

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