Cos’è il controshock culturale e come si sopravvive?

Ho viaggiato e lavorato in 155 paesi. Non ho mai sperimentato il controshock culturale fino al 2017, quando sono tornato negli Stati Uniti dopo aver trascorso due anni in Argentina.

In effetti, quando sono tornato a casa, sono stato colpito in faccia dalla cultura americana.

Prima, BOOM. Il trasferimento all’estero. Poi, dopo diversi anni all’estero, BAM. Il ritorno al proprio “paese d’origine”. Affrontare e sopravvivere al contraccolpo culturale dipende da come l’espatriato sceglie di gestirlo. Dovresti combatterlo o seguire la corrente?

Il ritmo della vita

Negli Stati Uniti, la gente va sempre di fretta. Certo, ho soggiornato in altre città del mondo che erano anche meno rilassate, ma gli Stati Uniti sono l’epitome del fast food, dello shopping 24/7 e dell’attività non-stop. Un costante desiderio di intrattenere ha reso gli americani dei costanti intrattenitori in un mondo irreale.

Valori e atteggiamenti

I valori e gli atteggiamenti dei miei amici sono cambiati mentre ero via. O sono stato io a cambiare? Sono rimasto sorpreso di aver adottato nuovi modi di pensare al mondo mentre vivevo in Sud America.

Materialismo e spreco

Rispetto a molte altre nazionalità, gli americani hanno un reddito discrezionale. Certo, questo non è vero per tutti gli americani, ma la maggioranza spende soldi per cose che sembrano “importanti” per altre culture.

Arrivare nell’ambiente americano da una cultura argentina meno ricca e meno capitalista è stato uno shock. I supermercati americani ben forniti, le centinaia di scelte, e la vista dei colori visualizzati mentre Walmart Radio suona perennemente sono stati sconvolgenti.

Ho visto gli Stati Uniti attraverso una lente diversa, più nitida. Ho visto sia i punti di forza che le debolezze e ho sviluppato un risentimento per le critiche sbilanciate provenienti dagli americani che non hanno mai conosciuto il resto del mondo.

Il modo americano non è sempre “giusto” o addirittura “migliore”. Sono diventato intollerante verso le persone che criticano gli altri paesi e accettano ciecamente tutto ciò che è americano. Il mio concetto di “casa” si è annebbiato quando ho visto la gente in America rimanere stressata e frenetica, senza mai rilassarsi.

La buona notizia è che viaggiare rende una persona più creativa.

Nel 1869, Mark Twain scrisse nel suo diario di viaggio Innocenti all’estero: “Il viaggio è fatale al pregiudizio, al bigottismo e alla ristrettezza mentale, e molte delle nostre persone ne hanno un gran bisogno per queste ragioni. Una visione ampia, sana e caritatevole degli uomini e delle cose non si acquisisce vegetando in un piccolo angolo della terra per tutta la vita. “

C’è una ragione scientifica per cui il viaggio ha motivato molti scrittori superbi, da Twain a Ernest Hemingway a Anais Nin. In generale, la creatività è legata alla neuroplasticità, o il modo in cui il cervello è cablato. I percorsi neurali sono ispirati dall’ambiente e dall’abitudine, il che significa che sono suscettibili di cambiamento: nuove lingue, odori, suoni, sensazioni, viste e sapori innescano diverse connessioni sinaptiche nel cervello e hanno il potenziale di rivitalizzare la mente.

Adam Galinsky, professore di business alla Columbia University e autore di un’ampia ricerca sui legami tra creatività e viaggi internazionali, dice che le esperienze all’estero aumentano sia la flessibilità e l’agilità cognitiva – la capacità della mente di saltare tra idee diverse, una componente chiave della creatività – sia la profondità e l’integrazione del pensiero, ovvero la capacità di fare forti collegamenti tra idee diverse. Vai là fuori ora e identifica il tuo vero posto nel mondo.

Cosa imparare da questo

Dopo aver vissuto all’estero per anni, so che tornare negli Stati Uniti, anche per una visita, sarà difficile. Ma so anche che il rientro, per quanto lungo sia, può essere esplorato con uno spirito di gratitudine e speranza.

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