Costco, il campione americano del “big spending”

– Storia di successo La storia di Costco è soprattutto una storia di crescita fulminea. Il gruppo, che quest’anno celebrerà il suo 30° anniversario, può vantarsi di essere sul 6° gradino del podio dei giganti mondiali della vendita al dettaglio, con 75,6 miliardi di euro di fatturato nel 2011-2012. Deve il suo concetto a Sol Price, il vero mentore di Jim Sinegal, il fondatore di Costco. Nel 1976, quest’ultimo partecipò all’apertura del primo “Price Club” a San Diego (California), dal nome del suo fondatore, Sol Price. Era allora un club d’acquisto riservato ai professionisti. Dopo un inizio lento, il business alla fine ha avuto successo. Tuttavia, nel 1983, Jim Sinegal decise di mettersi in proprio. Ha lasciato per fondare Costco nella zona di Seattle, a Kirkland. La sua intuizione gli dice che il concetto deve essere esteso agli individui.

Costco in date

  • 1983 Il primo negozio Costco Wholesale apre il 15 settembre a Seattle, U.S.A.
  • 1985 Costco diventa pubblica. Il primo negozio apre all’estero (Canada).
  • 1992 Il rivenditore apre il suo 100° punto vendita, a Miami Lakes, Florida.
  • 1993 Costco si fonde con Price Company. Il primo magazzino apre in Inghilterra.
  • 1995 Viene creato Kirkland Signature, il marchio di Costco.
  • 1998 Viene creato Costco.com.
  • 2005 Costco diventa l’8° rivenditore più grande del mondo.

Cifre

  • 75,6 miliardi di euro di vendite
  • 1,32 miliardi di euro di utile netto
  • 608 magazzini in 9 paesi
  • 164.000 dipendenti
  • 20% di assortimento in private label
  • 55 dollari, il prezzo di un abbonamento standard per un anno

Fonte: Costco, anno fiscale 2011-2012 (terminato ad agosto)

– Il successo incomparabile è tanto sorprendente quanto veloce. In cambio di una quota di adesione, attualmente 55 dollari, gli americani hanno accesso a questi magazzini, in media 13.000 metri quadrati, dove possono trovare tutto. “La gente ci paragona agli ipermercati perché vendiamo cibo, ci paragonano ai negozi hard-discount per i nostri prezzi bassi, ma Costco è un concetto che non esiste ancora in Francia. Si tratta di un complemento”, ha spiegato Gary Swindells, presidente di Costco France, durante una conferenza allo IAE di Lille, alla fine di novembre.

– Gamme corte Nel corso del tempo, il rivenditore ha ampliato il suo assortimento a quasi tutti i mercati essenziali nella vita quotidiana (farmaci, macelleria, panetteria, ottica…), ma sempre mantenendo le sue gamme il più breve possibile. Oggi, un negozio ha 4.000 referenze, di cui solo la metà sono alimentari. “2.000 referenze contro più di 100.000 negli iper, è ovvio che continuerete ad andare al vostro supermercato, al vostro ipermercato, come al solito”, avverte Gary Swindells.

– Marchio proprio Mentre l’americano si vanta di vendere tutto, comprese le grandi marche come Chanel o Breitling, ha anche lanciato il suo marchio privato nel 1995, chiamato Kirkland Signature in riferimento al suo primo negozio. Alcol, vestiti… Si può trovare in quasi tutti i suoi mercati, e rappresenta ormai il 20% del suo assortimento.

– In tutto il mondo Il rivenditore, che aprirà il suo primo magazzino francese nel 2014, ha già una lunga esperienza di business internazionale. Già nel 1985, Costco mise piede in Canada, ma fu solo nel 1993 che attraversò l’Atlantico, per stabilirsi in Inghilterra. Da allora, il business internazionale è diventato una priorità. Corea del Sud nel 1994, Taiwan nel 1997, Giappone nel 1999… L’azienda è ora presente in nove paesi. E la Francia? Dovremo aspettare ancora un po’. Per il momento, il dossier Bussy-Saint-Georges è stato respinto dal CNAC…

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