Covid-19: benefici dei corticosteroidi confermati per le forme più gravi

Da una prospettiva biologica, sembrava logico. È l’infiammazione incontrollabile del sistema immunitario che uccide i pazienti con forme gravi di Covid-19. Dare loro forti farmaci antinfiammatori, come i corticosteroidi, aveva senso. Ma allora, perché si sono presi il tempo di fare degli studi clinici? Ne abbiamo parlato in un articolo precedente, ma questo tipo di promemoria non fa male. Ricordiamo brevemente perché si fanno gli studi clinici prima di parlare di questo recente studio.

Speranza per i pazienti con forme gravi di Covid-19: I corticosteroidi confermano la loro efficacia nelle forme gravi di Covid-19 e diminuirebbero il rischio di mortalità nelle forme gravi della malattia. Sanjeri, Istock.com
Speranza per i pazienti con forme gravi di Covid-19: i corticosteroidi confermano la loro efficacia nelle forme gravi di Covid-19 e diminuirebbe il rischio di mortalità nelle forme gravi della malattia. © Sanjeri, Istock.com

Perché facciamo studi clinici?

La realtà è complessa. Dobbiamo già farlo bene. E la scienza è lontana dall’avere le risposte a tutte le nostre domande. Queste sono le due ragioni per cui, anche se qualcosa ci sembra eminentemente logico, non dobbiamo cedere all’illusione “Covera” (“Quello che vediamo e nient’altro”, un bias cognitivo illustrato in System 1 System 2: The Two Speeds of Thought di Daniel Kahneman).

In effetti, la storia della medicina è piena di esempi in cui il pensiero meccanicistico e puramente razionale, privo di empirismo, come quello cartesiano, ha ucciso i pazienti. Ora, avere un meccanismo biologico d’azione per un farmaco è buono. È anche il punto di partenza per lanciare esperimenti. Ma data la vastità delle variabili, i test empirici controllati, come gli studi clinici randomizzati, sono assolutamente necessari per apprezzare veramente i benefici e i rischi di un trattamento. Questo è il motivo per cui facciamo studi clinici perché sappiamo di essere (e quando dico “noi” intendo anche esperti) prima di tutto ignoranti.

Corticosteroidi: 34% di mortalità in meno

L’obiettivo di questa meta-analisi pubblicata nel Journal of American Medicine Association (JAMA) era di rispondere alla domanda: la somministrazione di corticosteroidi è associata a una riduzione della mortalità a 28 giorni nei pazienti critici con Covid-19? Per rispondere a questa domanda, il team React dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha compilato 7 studi randomizzati che includono 1.703 pazienti. Le prove sono state condotte dal 26 febbraio al 9 giugno 2020 in 12 paesi diversi. I pazienti sono stati assegnati in modo casuale a ricevere desametasone, idrocortisone, metilprednisolone o placebo.

Nell’analisi complessiva, l’assunzione di corticosteroidi ha diminuito significativamente il rischio di mortalità del 34% (intervallo di confidenza -47% a -28%). Presi isolatamente dai rispettivi farmaci, gli studi hanno dato risultati misti, alcuni dei quali non erano significativi. Per quanto riguarda gli effetti collaterali, erano anche più alti nel gruppo placebo che nel gruppo di trattamento.

In una dichiarazione, l’Istituto Nazionale Francese per la Scienza e la Ricerca Medica (Inserm), diversi ricercatori francesi avendo dovuto interrompere prematuramente la loro sperimentazione clinica in seguito ai risultati di Recovery (per ragioni di etica medica, dato che il trattamento aveva mostrato un beneficio, diventa dannoso lasciare che i pazienti ricevano solo cure standard e un placebo), si esprime su questi risultati definendolo “un importante passo terapeutico compiuto” o addirittura “una svolta nella lotta contro la pandemia”.

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