Covid-19: una nuova pista genetica per spiegare le forme gravi

I ricercatori sono riusciti a identificare le peculiarità genetiche che potrebbero spiegare perché alcuni pazienti hanno una forma grave di Covid-19, che dicono potrebbe portare a un migliore orientamento dei trattamenti. “La bellezza della genetica è che può prevedere gli effetti di un farmaco. Ciò che è davvero eccitante di questo studio è che abbiamo identificato i geni che sono direttamente rilevanti da un punto di vista terapeutico, che ci può portare a trattamenti,” ha sperato autore principale dello studio pubblicato sulla rivista medica Nature, Kenneth Baillie (Università di Edimburgo).

Due sequenze genetiche legate all’infiammazione

Nel tentativo di determinare perché alcuni pazienti soffrono di una forma grave della malattia e altri no, i ricercatori hanno analizzato i genomi di più di 2.000 inglesi gravemente colpiti. Confrontandoli con quelli di altre persone, hanno identificato otto sequenze genetiche comuni ai pazienti gravi di Covid. Hanno determinato che queste sequenze hanno un ruolo nella risposta infiammatoria che il corpo produce per combattere gli agenti patogeni come il nuovo coronavirus.

Proseguendo ulteriormente, hanno isolato due geni in particolare, chiamati TYK2 e CCR2, il cui ruolo è quello di codificare proteine coinvolte nella risposta infiammatoria del corpo. Teoricamente, agire su queste sostanze potrebbe quindi ridurre la gravità della malattia. “Abbiamo dimostrato che le persone che producono più proteina TYK2 sono a maggior rischio di Covid. Ora, c’è un farmaco sul mercato che lo inibisce”, ha assicurato Kenneth Baillie in una conferenza stampa online.

Farmaci già sul mercato

Il gruppo di farmaci che limitano l’azione della proteina TYK2, chiamati inibitori della Janus kinasi (JAK), sono utilizzati in particolare contro l’artrite reumatoide, una malattia infiammatoria. Inoltre, secondo Kenneth Baillie, sono in corso prove su un trattamento con anticorpi sintetici che combatte l’azione della proteina CCR2.

Secondo lui e i suoi colleghi, c’è un urgente bisogno di testare questi farmaci su pazienti gravemente affetti da Covid. Negli ultimi mesi, diverse piste genetiche sono state esplorate per cercare di spiegare le forme gravi di Covid-19.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *