Crocifiggi la carne

Crocifica la carne

L’apostolo Paolo usa questa espressione, che sviluppa in varie forme, e stabilisce il principio come fondamento essenziale di una vita santificata indispensabile per essere gradita a Dio.

Il suo insegnamento su questo argomento è chiaro e senza compromessi, coerente con la volontà di Dio. Si applica a tutti coloro che appartengono al Signore Gesù Cristo:

Quelli che sono di Cristo hanno crocifisso la carne con le sue passioni e desideri. Galati 5:24

Quello che dice su questo dovrebbe togliere ogni illusione a coloro che credono che gli esseri umani non sono così cattivi e possono migliorare o che la natura carnale scompare alla nuova nascita.

La carne

Il termine, usato soprattutto negli scritti di Paolo, si riferisce alla natura umana soggetta alle brame e ai desideri malvagi.

Infatti, quando eravamo nella carne (“quando vivevamo secondo la nostra propria natura”, (versione biblica corrente francese), le passioni dei peccati causate dalla legge agivano nelle nostre membra, così che portavamo frutto per la morte. Romani 7:5

In questo senso, la parola carne comprende l’intero essere umano (mente, anima e corpo) privato dello Spirito di Dio, incapace di fare il bene secondo la mente di Dio.

L’apostolo Paolo descrive la natura dell’essere carnale:

Ora sono manifeste le opere della carne, che sono fornicazione, impurità, dissolutezza, idolatria, stregoneria, inimicizie, lotte, gelosie, animosità, contese, divisioni, settarismo, invidia, ubriachezza, eccessi a tavola e simili. Vi dico in anticipo, come ho già detto, che coloro che fanno queste cose non erediteranno il regno di Dio. Galati 5:19

Egli conosceva per esperienza personale la natura profonda dell’essere umano, che ci riguarda tutti senza eccezione: “Sono carnale, venduto al peccato”. Romani 7:14

Perché non c’è distinzione: tutti hanno peccato e sono venuti meno alla gloria di Dio…Romani 6:23

Nessuno è giusto, nemmeno uno… Romani 3:10

Anche noi siamo stati nel loro numero e abbiamo vissuto secondo le concupiscenze della nostra carne, facendo le volontà della carne e dei nostri pensieri, ed eravamo per natura figli dell’ira, come gli altri… Efesini 2.1

L’essere umano è naturalmente peccatore, come ha dichiarato il Signore Gesù Cristo:

Poiché dalle parti interiori, dal cuore degli uomini, escono pensieri malvagi, adulteri, fornicazioni, omicidi, furti, cupidigia, malvagità, inganno, derisione, sguardi invidiosi, calunnia, superbia, stoltezza.
Tutte queste cose cattive procedono dall’interno e contaminano l’uomo. Marco 7:21

Questi passaggi, e alcuni altri, ci aiutano a realizzare la nostra vera natura e a togliere ogni illusione.

È importante conoscere noi stessi, non secondo la nostra visione di noi stessi, perché tendiamo ad essere autoindulgenti e ad ingannarci con falsi ragionamenti, ma secondo ciò che Dio conosce di noi. Ora il suo verdetto è intransigente.

Come sta scritto: “Non c’è nessun giusto, nessuno; nessuno ha comprensione, nessuno cerca Dio; tutti sono perduti, tutti sono perversi; non c’è nessuno che faccia il bene, nessuno… Romani 3:10-19

Convivenza conflittuale?

Potremmo pensare che dopo la conversione a Cristo la nostra natura peccaminosa sparisca per far posto ad una nuova natura portata dallo Spirito di Dio, ciò che Gesù chiama “nascere di nuovo”. Giovanni 3

Purtroppo, bisogna dire che la natura carnale continua ad esistere come scrive l’apostolo Paolo:

Così trovo questa legge in me: quando voglio fare il bene, il male si attacca a me. Poiché io mi diletto nella legge di Dio, secondo l’uomo interiore; ma vedo un’altra legge nelle mie membra, che lotta contro la legge della mia intelligenza, e mi rende prigioniero della legge del peccato, che è nelle mie membra. Romani 7:21

Nelle sue varie lettere alle chiese, rimprovera i discepoli per il loro comportamento carnale:

… siete ancora carnali. Poiché c’è gelosia e lotta tra voi, non siete forse carnali e non camminate secondo l’uomo?”

La natura umana ha in sé i suoi desideri, inclinazioni, attrazioni, concupiscenze e passioni. E questa natura rimane dopo la conversione e la nuova nascita. Perciò sorge un conflitto interiore: il nostro essere carnale si oppone allo Spirito di Dio!

La carne ha desideri contrari a quelli dello Spirito, e lo Spirito ha desideri contrari a quelli della carne; essi si oppongono l’uno all’altro, così che non possiate fare ciò che vorreste. Galati 5:17

Leggi l’articolo: L’opposto dell’altro

La scelta

Essere nati di nuovo non ci rende “robot spirituali” soggetti a un programma costruito nel nostro sistema neurologico!

Diventare figlio di Dio non priva l’individuo della sua libertà di scelta né delle sue responsabilità! Messo davanti alla tentazione può e deve prendere una decisione. Gesù il Cristo stesso ha subito la prova diverse volte durante la sua vita terrena.

Perché non abbiamo un sommo sacerdote che non può simpatizzare con le nostre debolezze; al contrario, Egli fu tentato come noi in ogni cosa, senza commettere peccato. Ebrei 4:15

Dio stava dicendo al suo popolo Israele:

Ho posto davanti a te vita e morte, benedizione e maledizione. Scegli la vita, affinché tu viva, tu e la tua progenie, Deuteronomio 30:19

Quelli che appartengono a Gesù Cristo, che sono diventati figli di Dio sono posti davanti a una scelta di vita:

Non date le vostre membra al peccato, come strumenti di iniquità; ma date voi stessi a Dio, come vivi dai morti che eravate, e offrite le vostre membra a Dio, come strumenti di giustizia. Romani 6:13

Si insegna loro a spogliarsi dell’uomo vecchio, che è corrotto da passioni ingannevoli, e a rinnovarsi nella mente, e a rivestirsi dell’uomo nuovo, creato secondo Dio in giustizia e santità, che la verità produce. Efesini 4:22

Scegliere dipende da due elementi principali: l’affetto e il dovere, e talvolta i due sono in contrasto.

In realtà la nostra scelta è ispirata dalla fonte del nostro affetto: la carne o lo spirito.

Perché coloro che vivono secondo la carne pongono il loro affetto sulle cose della carne, mentre coloro che vivono secondo lo spirito pongono il loro affetto sulle cose dello spirito. Romani 8:5

Come scrive l’apostolo Paolo, siamo costantemente di fronte alla chiamata di o:

Poiché io mi diletto nella legge di Dio, secondo l’uomo interiore; ma vedo un’altra legge nelle mie membra, che contende contro la legge della mia intelligenza e mi fa prigioniero alla legge del peccato, che è nelle mie membra. Romani 7

Se vogliamo veramente rimanere in Cristo Gesù, piacere a Dio e vivere secondo lo Spirito Santo, dobbiamo essere disposti a crocifiggere la nostra natura carnale

Quelli che sono Cristo Gesù hanno crocifisso la carne con le sue passioni e desideri. Galati 5:24

Crocificare la carne

Molti veri figli di Dio non comprendono pienamente il processo spirituale di vivere non secondo la carne ma secondo lo Spirito.

O lottano con le proprie forze e falliscono, o pensano che Dio li libererà immediatamente dalla loro natura peccaminosa e scoprono che nulla accade come si aspettano.

Il processo stabilito da Dio si chiama “crocifissione”. Non è migliorare la nostra vecchia natura, trasformarla o farla sparire, ma farla morire, crocifiggerla!

Cosa significa questo? Come si fa?

In greco, il verbo teso “hanno crocifisso” indica qualcosa che ha avuto luogo in modo decisivo, come una realtà davanti alla quale siamo posti alla nostra conversione a Cristo e che abbiamo accettato.

Leggi attentamente il seguente testo e meditalo spesso.

Non sai che tutti noi che siamo stati battezzati in Gesù Cristo siamo stati battezzati nella sua morte?
Siamo dunque stati sepolti con lui mediante il battesimo nella sua morte, affinché, come Cristo è stato risuscitato dai morti per mezzo della gloria del Padre, così anche noi camminassimo in novità di vita.
Perché se siamo diventati una sola pianta con lui mediante la conformità alla sua morte, saremo anche una sola pianta con lui mediante la conformità alla sua risurrezione, sapendo che il nostro vecchio uomo è stato crocifisso con lui, affinché il corpo del peccato fosse distrutto, affinché non fossimo più schiavi del peccato; perché chi è morto è libero dal peccato.
Ora, se siamo morti con Cristo, crediamo che vivremo anche con lui, sapendo che Cristo risuscitato dai morti non muore più; la morte non ha più potere su di lui.
Perché egli è morto, e per il peccato è morto una volta per tutti; ed è risuscitato, e per Dio vive.
Così voi stessi vi considerate morti al peccato e vivi a Dio in Cristo Gesù.
Non lasciate dunque che il peccato regni nel vostro corpo mortale, e non obbedite alle sue concupiscenze.
Non date le vostre membra al peccato, come strumenti di iniquità; ma date voi stessi a Dio, come vivi dai morti che eravate, e offrite le vostre membra a Dio, come strumenti di giustizia. Romani 6:3

Ricordiamoci di questa parola:

Siate dunque voi stessi morti al peccato e vivi a Dio in Cristo Gesù

Questo è il principio della crocifissione della carne!

Considera che la nostra natura peccaminosa, il vecchio uomo, è stato crocifisso con Cristo e decidi di tenerlo lì ogni giorno, ogni momento.

La crocifissione è una prova umiliante e dolorosa, ma è ciò a cui siamo chiamati riguardo alla nostra natura peccaminosa. Non per espiare da soli i nostri peccati, perché Gesù lo ha fatto al posto nostro, ma per considerarci morti al peccato, cioè non avere più nulla a che fare con esso.

Gesù fu tentato di scendere dalla croce per dimostrare che era il Figlio di Dio, ma rifiutò quella tentazione perché doveva offrirsi in sacrificio per espiare i nostri peccati e salvarci.

Noi, siamo tentati di lasciare che la nostra natura peccaminosa eserciti nuovamente i suoi desideri, le sue brame, secondo le sue concupiscenze carnali, ma dobbiamo resistere a queste tentazioni per perseverare nella comunione con Dio nostro Padre e con il Signore Gesù Cristo, attraverso lo Spirito Santo.

Volere ed essere in grado

Vogliare è la prima cosa che dovrebbe accadere quando prendiamo coscienza della contaminazione delle opere della carne e ne siamo addolorati secondo un vero spirito di pentimento.

Infatti, il dolore secondo Dio produce il pentimento per la salvezza dalla quale non ci si pente mai, mentre il dolore del mondo produce la morte. 2 Corinzi 7:10

Il dolore secondo Dio è quello che lo Spirito Santo ci ispira quando ci convince del peccato!

Il peccato che commettiamo addolora lo Spirito Santo che ci testimonia il suo dolore per indurci a pentirci e a non voler più cedere alla tentazione.

Infine, se abbiamo la volontà, sappiamo che il potere non dipende da noi ma da Dio

L’apostolo Paolo scrive:

Dio stesso opera in te; la sua bontà d’amore suscita in te sia la volontà che l’azione, affinché si compiano i suoi propositi d’amore. Filippesi 2:13 ‘(Living Word Version A.Kuen)

La scrittura cita spesso la disposizione di Dio dei cuori in molte circostanze per il compimento della Sua volontà. Il versetto precedente ci incoraggia a credere questo e a chiedere a Lui di disporre i nostri cuori a voler crocifiggere la carne con le sue passioni e desideri.

Questa era la preghiera di Davide, rattristato e spaventato dall’attrazione che il peccato aveva su di lui.

O Dio, crea in me un cuore puro; rinnova in me uno spirito disponibile. Salmi 51:10

Lo Spirito Santo che abita in noi ispira nuovi sentimenti e desideri.

Allo stesso modo anche lo Spirito ci aiuta nella nostra debolezza, perché non sappiamo cosa dobbiamo chiedere nelle nostre preghiere. Ma lo Spirito stesso intercede con sospiri inesprimibili; e colui che scruta i cuori sa qual è il pensiero dello Spirito, perché è secondo Dio che egli intercede per i santi. Romani 8:26

Quindi, se vogliamo veramente vivere secondo lo Spirito, desiderandolo con tutto il cuore, chiedendo a Dio sinceramente con tutto il cuore, Lui ci darà la forza!

Oppure, a Colui che è in grado di fare, per la potenza che opera in noi, infinitamente al di là di tutto ciò che chiediamo o pensiamo, a Lui sia la gloria nella Chiesa e in Cristo Gesù, per tutte le generazioni, nei secoli dei secoli! Amen! Efesini 3:5

Che il Dio della pace, che ha fatto risorgere dai morti il grande pastore delle pecore, mediante il sangue di un’alleanza eterna, il nostro Signore Gesù, vi renda capaci di fare ogni opera buona per il compimento della sua volontà, e operi in voi ciò che gli è gradito, per mezzo di Gesù Cristo, al quale sia la gloria nei secoli dei secoli! Amen!

Non scoraggiarti

L’esperienza ci insegna che il fallimento è spesso sulla carta in questa lotta tra la nostra natura carnale e il nuovo essere creato in noi secondo Dio in Cristo Gesù.

Ogni volta che soccombiamo ce ne lamentiamo e ci addoloriamo, almeno dovrebbe essere così!

Non arrendetevi mai, non mollate mai in questa lotta, non disperate della bontà, della compassione e della misericordia di Dio.

Così anche noi, poiché siamo circondati da una così grande nuvola di testimoni, gettiamo via ogni peso e il peccato che così facilmente ci avvolge, e corriamo con perseveranza nella carriera che ci è aperta, avendo gli occhi su Gesù, capo e consumatore della fede, il quale, in vista della gioia che gli è stata posta davanti, ha sofferto la croce, ha disprezzato la vergogna e si è seduto alla destra del trono di Dio.
Perché considerate lui che ha sopportato una tale opposizione contro la sua persona da parte dei peccatori, affinché non vi stanchiate con un’anima scoraggiata.
Non avete ancora resistito fino al sangue, lottando contro il peccato. Ebrei 12:1

E se cadete ricordatevi di questo detto della Scrittura: Perché sette volte il giusto cade e si rialza, Proverbi 24:16

Lasciatelo tornare al Signore, che avrà pietà di lui, al nostro Dio, che non è stanco di perdonare. Isaia 55:7

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