CVS non venderà più sigarette negli Stati Uniti

La guerra al fumo sta segnando punti: una delle principali catene di farmacie americane – che sono davvero come piccoli supermercati – ha annunciato mercoledì che non venderà più sigarette, mettendo la salute pubblica al primo posto.

CVS ], che ha 7.600 negozi negli Stati Uniti, è il primo grande rivenditore farmaceutico americano a fare una tale mossa, salutata dalla prestigiosa rivista medica statunitense Journal of the American Medical Association (JAMA).

“Mi congratulo e ringrazio” Larry Merlo, CEO del gruppo, ha reagito anche Barack Obama, egli stesso un ex fumatore, per “fare una scelta che avrà conseguenze profondamente positive per la salute del nostro paese”.

Salutando una mossa che dovrebbe servire da “esempio”, il presidente degli Stati Uniti ha detto che contribuirà agli sforzi della sua amministrazione “per ridurre le morti legate al fumo, il cancro e le malattie cardiache, e ridurre i costi della salute”

Per Merlo, porre fine alla vendita di sigarette e altri prodotti contenenti tabacco “è la cosa giusta da fare” per i clienti e l’azienda. “Vendere tabacco semplicemente non si adatta alla nostra missione”, crede.

Le farmacie americane, o “drugstores”, sono spesso simili ai supermercati, con una parte del negozio dedicata alla distribuzione di farmaci da prescrizione. Parafarmacia, prodotti di bellezza, prodotti per la casa, cartoleria e cibo occupano lo spazio maggiore. Le sigarette sono comunemente vendute lì, ma non self-service.

Più di 20 milioni di americani sono morti prematuramente a causa del fumo negli ultimi 50 anni, secondo l’ultimo rapporto del Surgeon General americano.

Nonostante i progressi drammatici – il 18% della popolazione americana fuma oggi, rispetto al 42% del 1964 – 443.000 americani muoiono ancora ogni anno per una malattia legata al fumo.

“Conflitto di interessi” per le farmacie

La decisione di CVS “è una buona notizia”, scrive il Dr. Mitchell Katz della Contea di Los Angeles (California, Ovest) Public Health Services nell’editoriale di JAMA pubblicato online.

“Come azienda dedicata all’assistenza sanitaria abbiamo sentito che semplicemente non potevamo più vendere tabacco”, aggiunge il dottor Troyen Brennan, direttore medico di CVS, nell’editoriale.

Il dottor Katz nota che le grandi catene di farmacie avevano precedentemente resistito all’eliminazione dei prodotti del tabacco nei loro negozi. Secondo JAMA, la decisione farà perdere a CVS 1,5 miliardi di dollari di vendite all’anno.

“È un conflitto di interessi per le farmacie vendere sia sostanze che sono dannose per la salute sia farmaci per trattare le malattie che ne derivano”, insiste il dottor Katz.

Inoltre, le catene di farmacie stanno offrendo sempre più servizi di assistenza sanitaria.

Più di 1.600 policliniche sono così gestite da CVS e dai suoi concorrenti Walgreens, Caremark, Rite Aid e Target (quest’ultimo non vende sigarette) così come Walmart e le catene alimentari.

Queste cliniche stanno lavorando sempre più con gli studi medici, che stanno assistendo nel trattamento di ipertensione, iperlipidemia e diabete adulto, tre condizioni aggravate dal fumo.

“La decisione di CVS è significativa e potrebbe avere un effetto domino in questo settore”, giudica Jeff Niederdeppe, un professore di comunicazione alla Cornell University specializzato nell’influenza della pubblicità sulle vendite di tabacco tra i giovani.

“Questa decisione è anche un riflesso del cambiamento del clima sociale negli Stati Uniti che è sempre più ostile al fumo”, dice.

Il costo economico del tabacco supera i 289 miliardi di dollari all’anno, ha detto mercoledì il segretario alla salute Kathleen Sebelius, accogliendo con favore la decisione di CVS “che aiuterà a rendere la prossima generazione di americani libera dal tabacco”

La Food and Drug Administration (FDA) ha l’autorità di regolare il tabacco dal 2009. Ha annunciato martedì il lancio della sua prima campagna nazionale di educazione pubblica per prevenire e ridurre l’uso del tabacco tra i giovani dai 12 ai 17 anni.

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