CYCADOPHYTES (Italiano)


Morfologia e anatomia delle Cicadofite

Il gambo

Più spesso, il gambo delle Cicadofite non è ramificato, anche se in alcuni individui più vecchi diventa dicotomizzato, specialmente sotto l’influenza di un trauma. Gli orticoltori giapponesi hanno così ottenuto piante nane molto belle e particolarmente ramificate.

Le altezze massime variano secondo le specie. Cycas media raggiunge quasi 20 m; Cycas revoluta più di 7 m, a volte con una circonferenza di 2 m; Cycas circinalis, per lo più alta 6 m, può raggiungere i 12 m.

Una sezione trasversale del fusto mostra il legno centrifugo sovrapposto al bastone scarsamente sviluppato, in una corona intorno a un midollo molto largo, dotato di numerosi canali gengivali.

Le aree di crescita del legno secondario non sono annuali, ma, in Cycas, per esempio, sono legate alle vampate di foglie che si verificano ogni quattro o cinque anni.

Nei Bennettitales, la struttura è paragonabile a quella delle Dicotiledoni più primitive prive di veri vasi, che costituiscono il gruppo degli Homoxylea: le tracheidi, con punteggiature areolate scalariformi particolarmente primitive, potrebbero essere ereditate da un antenato filiceo.

Nelle Cycadales, più evolute delle Bennettitales, le grandi punteggiature areolate scalariformi subiscono un’ulteriore trasformazione: si frammentano in punteggiature areolate isodiametriche e si dispongono in modo alternato.

La solidità del gambo delle Cicadofite è spesso esaltata da un particolare percorso dei fasci, originati dal legno centrifugo, che uniscono le fronde. Le tracce delle foglie emergono dalla massa legnosa centrale in un punto diametralmente opposto alla foglia che irrigano. Un tale percorso è così “cinto” nella corteccia del fusto.

La radice

La radice principale di una Cycas, come tutte le radici, ha un geotropismo positivo ed è fornita di fasci di xilema centripeto disposti alternativamente a fasci di floema. A questo legno centripeto succede un legno secondario sovrapposto al floema. Il cilindro centrale e

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Cycas (coni maschi)

Cycas (coni maschi)
Credit: De Agostini/ Getty Images

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Scaglie fertili di Cycas

Scaglie fertili di Cycas
Credits: Encyclopædia Universalis France

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