Dahlia (cavallo)

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Dahlia (1970-2001) era una cavalla da corsa purosangue inglese, nata negli Stati Uniti dall’unione di Vaguely Noble e Charming Alibi, da Honeys Alibi. Di proprietà di Nelson Bunker Hunt, è stata allenata in Francia da Maurice Zilber.

Sommario

  • 1 Carriera in gara
  • 2 Alla scuderia
  • 3 Premi
  • 4 Origini

Carriera in gara

Dahlia ha iniziato la sua carriera in gara a 2 anni e ha vinto la sua prima gara a Deauville, nel Prix Yacowlef. Durante l’off-season, ha ottenuto il terzo posto nel Prix des Réservoirs, un gruppo 3. Questo era tutto per lei nel 1972.

La primavera seguente, si è schierata nei preparatori delle classiche di primavera e si è affermata come una delle migliori puledre della sua generazione, vincendo il Prix de la Grotte. Ma sia nella Poule d’Essai des Pouliches (3°) che nel Prix de Diane (2°), deve subire la legge di Allez France, l’altro grande campione di questa generazione, che è decisamente eccezionale per le puledre. Nel frattempo, vince il suo primo gruppo 1 nel Prix Saint-Alary. Qualche settimana dopo, ha corso per la prima volta all’estero e ha vinto le Oaks irlandesi davanti all’inglese Mysterious, che rivendicava il doppio 1000 Ghinee/Oaks. Questo era il primo passo di una carriera che l’avrebbe vista coperta di gloria attraverso i mari e gli oceani. Il secondo passo è stato ancora più notevole: a luglio, la puledra ha schiacciato i migliori maschi inglesi, compreso il vincitore del Derby Roberto (primo e unico marcatore del grande Brigadiere Gerard) nelle King George VI and Queen Elizabeth Diamond Stakes. Non solo è una vittoria eccezionale per una femmina, ma Dahlia ha vinto di 6 lunghezze, eguagliando il record di Mill Reef in questa gara. Naturalmente, è ora una delle favorite per il Prix de l’Arc de Triomphe. Lì, se fa una rimonta vittoriosa nel Prix Niel, si presenta alla partenza della corsa regina senza aver recuperato tutte le sue forze dopo un infortunio, e fallisce lì, lasciando Allez France a combattere con l’inglese Rheingold per la vittoria, che va a quest’ultimo. Ma alla fine dell’anno, Dahlia attraversò per la prima volta l’Atlantico e andò a vincere il Washington D.C. International.

Tenuta in allenamento da 4 anni, Dahlia cambiò partner: il grande Lester Piggott sostituì Billy Pyers sul suo dorso, e la cavalla continuò ad avere una straordinaria stagione 1974. Inizia con una vittoria nel Grand Prix de Saint-Cloud, preludio a un terzo posto nella Coronation Cup prima di un nuovo trionfo nel King George. L’allieva di Maurice Zilber divenne il primo cavallo a realizzare la doppietta nel grande evento di Ascot – solo Swain l’avrebbe imitata vent’anni dopo. Ha battuto un campo estremamente forte, che includeva il campione Highclere (1000 Ghinee, Prix de Diane), il vincitore del Derby Snow Knight, Dankaro (2° nel Jockey-Club) e il cavallo numero 1 dell’età inglese, Buoy. Highclere è arrivato secondo a 2 lunghezze e mezzo, Snow Knight è finito nella distanza, a 9 lunghezze. Ancora imbattuta all’estero, Dahlia seguì con un’altra brillante vittoria, questa volta nella Benson and Hedges Gold Cup, dove era di nuovo davanti a Highclere e Snow Knight, ma anche a Imperial Prince, secondo nel Derby.

Lanciata sulla strada dell’Arco, Dahlia doveva causare una grande disillusione nel Prix du Prince d’Orange (Gr.3), finendo penosamente terza. Una sconfitta pesante, dato che è stato deciso che la cavalla non avrebbe corso l’Arco per dedicarsi al programma americano. La figlia di Vaguely Noble fu quindi inviata negli Stati Uniti, dove vinse prima le Man O’War Stakes a Belmont Park, prima di una vittoria a Woodbine nelle Canadian International Stakes, a spese dei suoi ex rivali Big Spurce e Snow Knight, e battendo il record della corsa. Non è riuscita a segnare una doppietta nel Washington D.C. International, tuttavia, finendo terza.

Ancora in pista a 5 anni, Dahlia è tornata in Europa per vincere un’altra edizione della Benson and Hedges Gold Cup, ma ha mancato una tripletta nella King George, dove ha comunque ottenuto un bel terzo posto. Sconfitta di nuovo nel Grand Prix de Deauville, sembra aver perso un po’ della sua superbia, come dimostra un nuovo terzo posto nel Prix du Prince d’Orange e diverse sconfitte. Ora più irregolare, Dahlia ha comunque continuato la sua eccezionale carriera, correndo anche a 6 anni, sotto la responsabilità del grande allenatore americano Charlie Whittingham. Ha corso esclusivamente negli Stati Uniti, vincendo un ultimo Gruppo 1, l’Hollywood Invitational Turf Handicap.

Dahlia si è ritirata dalla competizione dopo 15 vittorie (tra cui 11 Gruppi 1) in non meno di 48 gare, una cifra surreale per un cavallo di questo livello. È la prima donna nella storia a rompere la soglia di 1 milione di dollari in guadagni, raccogliendo quasi 1,5 milioni di dollari in totale. Le è stato dato un punteggio di 135 da Timeform.

Allo stallone

Dahlia non ha finito di fare notizia. Rimanendo negli Stati Uniti per completare la sua nuova carriera di fattrice, avrebbe brillato di nuovo come aveva fatto in pista, proprio come Miesque o Urban Sea. È, insieme a Fall Aspen, Darara e Toussaud, una delle cinque fattrici dell’emisfero settentrionale ad aver generato quattro vincitori di Gruppo 1 (Hasili ne ha generati 5).

Di seguito la sua progenie selettiva:

  • 1981 – Dahar (Lyphard): Prix Lupin, Century H. (Gr.1), San Luis Rey St. (Gr.1), San Juan Capistrano Invitational H. (Gr.1). 3° Derby irlandese.
  • 1982 – Rivlia (Riverman): San Luis Rey St. (Gr.1), Carleton F. Burke H. (Gr.1), Hollywood Invitational H. (Gr.1)
  • 1984 – Delegant (Grey Dawn): San Juan Capistrano H. (Gr.1)
  • 1987 – Wajd (Northern Dancer): Grand Prix d’Evry (Gr.2), Prix Minerve (Gr.3). Dam of:
    • Nedawi (Rainbow Quest) : St. Leger. 2° King George VI e Queen Elizabeth Diamond Stakes.
    • Wall Street (Mr.Prospector) : Cumberland Lodge St. (Gr.3)
  • 1989 – Dahlia’s Dreamer (Theatrical): Flower Bowl Invitational H. (Gr.1)
  • 1990 – Llandaff (Lyphard): Jersey Derby (Gr.2), Lexington St. (Gr.3).

Nel 1988, dopo il pensionamento del suo proprietario, fu acquistata da Allen Paulson (proprietario di Arazi) e si stabilì alla Diamond A Farm Stud nel Kentucky, dove morì nel 2001 all’età canonica di 31 anni.

Premi

  • 3 Yearling of the Year in Europa (1973)
  • Cavallo dell’anno in Inghilterra (1973 & 1974)
  • Cavallo dell’anno su Turf (1974)
  • Indotto nella American Racing Hall of Fame nel 1981.
  • Nella classifica della rivista Blood-Horse dei 100 migliori cavalli della storia delle corse americane del 20° secolo, Dahlia si trova al 50° posto.
  • Due corse lo onorano, la Dahlia Handicap a Hollywood Park e la Dahlia Stakes a Newmarket.

Origini

Dahlia è figlia del campione Vaguely Noble, un campione in pista (vincitore del Prix de l’Arc de Triomphe) e un toro di valore, che per inciso ha prodotto il vincitore del Derby Empery e soprattutto Exceller, che ha avuto una carriera eccezionale in Europa e negli Stati Uniti, dove ha vinto una mitica edizione della Jockey-Club Gold Cup, davanti al leggendario Seattle Slew e Affirmed. Noteremo anche, nel pedigree di Dahlia, l’inbreeding 4×4 sulla testa della razza Hyperion

Il pedigree di Dalia
Padre
Vagamente Nobile
Vienna Aureola Hyperion
Angeola
Sangue Turco Turkhan
Rusk
Noble Lassie Nearco Pharos
Nogara
Belle Sauvage Grande gioco
Sole tropicale
Madre
Accogliente Alibi
Honeys Alibi Alibhai Hyperion
Teresina
Luna di miele Beau Pere
Panoramica
Adorada Hierocles Abjer
Loika
Onda Dorata Volpe Gallante
Ondulazione
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