Ddx3 – una proteina multiuso

Ddx3 è coinvolto a diversi livelli: quando gli RNA sono nel nucleo (splicing), quando lasciano il nucleo (esportazione), e quando sono tradotti in proteine (traduzione.

Nel nucleo, Ddx3 è richiesto per lo splicing. Cos’è lo splicing? Per ottenere una proteina da un gene, ci sono dei passi coinvolti. La cellula crea prima l’RNA messaggero, che è una copia del gene. Questa prima copia spesso non è definitiva. Infatti, contiene informazioni che non sono necessarie per realizzare la proteina finale. Viene quindi tagliato e reincollato per eliminare tutte le parti che non sono necessarie al messaggio finale. Questo processo di taglia e incolla è chiamato splicing. Studi genetici nel lievito di birra hanno suggerito che Ddx3 è coinvolto nel complesso macchinario dello splicing.

Ma Ddx3 non si ferma qui. È noto che l’RNA messaggero deve uscire dal nucleo per andare nel citoplasma, dove può essere tradotto in proteine. Per fare questo, l’RNA messaggero deve passare attraverso delle porte nella membrana del nucleo: i pori nucleari. Gli studi sul virus dell’AIDS (HIV) hanno dimostrato che Ddx3 è presente durante il passaggio di queste porte. È quindi necessario trasportare alcuni RNA messaggeri virali nel citoplasma. La ricerca continua a comprendere il coinvolgimento di Ddx3 in questo processo.

Una volta arrivato nel citoplasma, l’RNA messaggero viene tradotto in proteine dai ribosomi, la fabbrica delle proteine della cellula. I ribosomi sono composti da due parti: una è responsabile della lettura dell’RNA messaggero e l’altra della creazione, blocco dopo blocco, della proteina corrispondente. Ora sappiamo che Ddx3 è in grado di dispiegare l’RNA messaggero e rimuovere gli ostacoli, per permettere al ribosoma di leggere il messaggio e fare la proteina corrispondente.

Quindi la ricerca di base, utilizzando il lievito di birra o cellule umane in coltura, ha fatto luce sulle molteplici funzioni di Ddx3. Tuttavia, c’è ancora molta strada da fare per comprendere appieno il ruolo di Ddx3 in questi diversi processi.
RTSdiscovery, con la collaborazione di Patrick Linder, Dipartimento di Microbiologia e Medicina Molecolare, University Medical Center, UNIGE

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