Dean Corll e gli omicidi ‘The Candy Man’

Dean Corll era un elettricista di 33 anni che viveva a Houston e che, insieme a due complici adolescenti, ha rapito, violentato, torturato e ucciso almeno 27 ragazzi a Houston nei primi anni ’70. “The Candy Man murders”, come è stato chiamato, è stato uno dei più orribili omicidi nella storia degli Stati Uniti.

Gli anni dell’infanzia di Corll

Corll è nato la vigilia di Natale del 1939 a Fort Wayne, Indiana. Dopo il divorzio dei suoi genitori, lui e suo fratello Stanley si trasferirono con la madre a Houston. Corll sembrava adattarsi al cambiamento, andando bene a scuola e descritto dai suoi insegnanti come educato e ben educato.

Nel 1964, Corll fu arruolato nell’esercito, ma ricevette un congedo di rigore un anno dopo per aiutare sua madre nella sua azienda di dolciumi. Si guadagnò il soprannome di “The Candy Man” perché spesso dava caramelle gratis ai bambini. Dopo la chiusura dell’attività, sua madre si trasferì in Colorado e Corll iniziò a studiare per diventare elettricista.

Uno strano trio

Non c’era nulla di notevole in Corll, tranne la sua strana scelta di amici, per lo più giovani ragazzi adolescenti. Due erano particolarmente vicini a Corll: Elmer Wayne Henley e David Brooks. Uscivano a casa di Corll o viaggiavano nel suo furgone fino all’8 agosto 1973, quando Henley sparò e uccise Corll nella sua casa. Quando la polizia interrogò Henley sulla sparatoria e perquisì la casa di Corll, emerse una storia bizzarra e brutale di tortura, stupro e omicidio, chiamata “The Candy Man Murders.”

Durante l’interrogatorio della polizia, Henley disse che Corll lo pagava 200 dollari o più “a testa” per attirare i giovani ragazzi a casa sua. La maggior parte proveniva da quartieri a basso reddito, facilmente persuasi a venire a una festa con alcool e droga gratis. Molti erano amici d’infanzia di Henley e si fidavano di lui. Ma una volta dentro la casa di Corll, sono diventati vittime delle sue ossessioni sadiche e omicide.

La camera di tortura

La polizia ha trovato una stanza a casa di Corll che sembra essere stata progettata per la tortura e l’omicidio, compresa una tavola con manette attaccate, corde, un grande dildo e plastica che copre il tappeto.

Henley ha detto alla polizia di aver fatto infuriare Corll portando la sua ragazza e un altro amico, Tim Kerley, nella casa. Hanno bevuto e preso droghe, e tutti si sono addormentati. Quando Henley si svegliò, i suoi piedi erano legati e Corll lo stava ammanettando alla sua tavola di “tortura”. Anche la sua ragazza e Tim erano legati, con del nastro adesivo sulla bocca.

Henley sapeva cosa stava per succedere, avendo già assistito a questo scenario. Ha convinto Corll a liberarlo promettendo di partecipare alla tortura e all’omicidio dei suoi amici. Poi ha seguito le istruzioni di Corll, compreso il tentativo di stuprare la giovane donna. Nel frattempo, Corll ha cercato di violentare Tim, ma lui ha lottato così tanto che Corll si è frustrato e ha lasciato la stanza. Henley afferrò la pistola di Corll, che aveva lasciato. Quando Corll tornò, Henley gli sparò sei volte, uccidendolo.

Cimitero

Henley parlò prontamente del suo ruolo nell’attività omicida e condusse la polizia ai luoghi di sepoltura delle vittime. Nel primo luogo, una rimessa per barche affittata a Corll nel sud-ovest di Houston, la polizia ha scoperto i resti di 17 ragazzi. Altri 10 sono stati trovati in altri siti a Houston o nelle vicinanze. In tutto sono stati trovati 27 corpi.

Gli esami hanno rivelato che alcuni ragazzi erano stati colpiti da un proiettile mentre altri erano stati strangolati. Segni di tortura erano visibili, compresa la castrazione, oggetti inseriti nel retto delle vittime e bastoni di vetro infilati nelle loro uretre. Tutti erano stati sodomizzati.

Il clamore della comunità

La polizia di Houston è stata criticata per non aver indagato sulle denunce di scomparsa presentate dai parenti dei ragazzi morti. La polizia ha considerato la maggior parte delle segnalazioni come probabili fughe, anche se molte provenivano dalla stessa zona. La loro età variava dai 9 ai 21 anni; la maggior parte erano adolescenti. Due famiglie hanno perso due figli a causa della rabbia di Corll.

Henley ha ammesso di essere a conoscenza dei brutali crimini di Corll e di aver partecipato a un omicidio. Brooks, anche se più vicino a Corll che a Henley, ha detto alla polizia che non era a conoscenza dei crimini. Dopo l’inchiesta, Henley ha insistito che altri tre ragazzi erano stati uccisi, ma i loro corpi non sono mai stati trovati.

In un processo di alto profilo, Brooks è stato condannato per omicidio e condannato all’ergastolo. Henley è stato condannato per sei omicidi e a sei pene di 99 anni. Uccidere “The Candy Man” è stato considerato un atto di autodifesa.

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