definizione – Il fotoperiodismo segnala un problema

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Il fotoperiodismo, termine coniato dai botanici americani Whigtman Garner e Henry Allard nel 1920, è il rapporto della durata del giorno rispetto alla notte. Questo parametro è un fattore ecologico che gioca un ruolo dominante su piante e animali.

Durante un equinozio, questo rapporto è 1 (12 ore di giorno e 12 ore di notte). Al solstizio d’inverno in Francia, la notte dura 15 ore rispetto alle 9 ore di luce del giorno e viceversa per il solstizio d’estate.

Fotoperiodismo nelle piante

Il cambiamento della lunghezza del giorno durante l’anno influenza diversi parametri biologici dello sviluppo delle piante, tra cui la fioritura e la dormienza delle gemme principalmente. Nel 1920, i botanici americani W. Garner e H. Allard fece uno studio approfondito del fotoperiodismo e classificò un gran numero di piante la cui fioritura era diversa a seconda della lunghezza del giorno. Per la fioritura, si distinguono così:

  • piante di breve durata dette nitiperiodiche, che fioriscono solo se la durata della fase di luce durante un giorno è inferiore a una soglia chiamata fotoperiodo critico (soia, dalia, crisantemo, ecc.), cioè circa dieci ore per periodo di 24 ore.
  • Piante a giorno lungo chiamate hemeroperiodiche, che hanno bisogno di una fase di luce superiore al fotoperiodo critico (12 o 14 ore al giorno) per fiorire (spinaci, finocchi, ecc.);
  • Piante indifferenti (pomodoro, pisello, mais, ecc.).

In effetti durante una giornata (24 ore) si stabilisce nei tessuti vegetali un equilibrio instabile tra la concentrazione di fitocromo Pfr (o P725 nm detto attivo e instabile) e Pr (o P665 nm detto inattivo e stabile). Questo equilibrio dipende, nella fase di luce, dall’intensità della fotoconversione tra le due forme di fitocromo e, nella fase di buio, dalla degradazione enzimatica di Pfr a Pr.

Per le gemme, l’inizio della dormienza in alcune specie alla fine dell’autunno causa un rallentamento della vita della pianta. Questa entrata in dormienza è un fenomeno complesso, causato tra l’altro dalle variazioni del fotoperiodo.

Il fotoperiodismo negli animali

Le variazioni stagionali annuali del fotoperiodo sono responsabili di molti cambiamenti biologici e/o comportamentali negli animali. Insieme ai cambiamenti di temperatura, il fotoperiodo causa in particolare l’ibernazione di molte specie animali nelle regioni temperate e subpolari. Modifica anche, in tutto il mondo, i comportamenti sessuali e di foraggiamento, le migrazioni, le variazioni morfologiche (colore del pelo, dimensioni degli individui, ecc.), ecc.

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