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Joseph McCarthy

Joseph McCarthy

Senior Sen, Wisconsin

Durata del mandato:
3 gennaio 1947 – 2 maggio 1957

Partito politico

Partito repubblicano

Deputato

Robert M. La Follette, Jr.

Successore

William Proxmire

Data di nascita

14 novembre 1908
Grand Falls, Wisconsin

Data della morte

2 maggio 1957 (a 48 anni)
Bethesda, Maryland

Religione

Cattolico

Joseph Raymond McCarthy, nato il 14 novembre 1908 a Grand Chute, Wisconsin, morto il 2 maggio 1957 a Bethesda, Maryland, è stato un politico americano, inizialmente affiliato al Partito Democratico e successivamente al Partito Repubblicano. McCarthy è stato senatore del Wisconsin dal 1947 al 1957.

Nella sua decennale carriera al Senato degli Stati Uniti, McCarthy e il suo staff divennero famosi per le loro diatribe contro il governo federale degli Stati Uniti e per la loro campagna contro chiunque sospettasse di essere o simpatizzare con i comunisti. Questo periodo tra il 1950 e il 1954, noto come Red Scare, divenne anche noto come McCarthyism.

Durante questo periodo, chiunque fosse sospettato di simpatie comuniste divenne oggetto di indagini, note collettivamente come Caccia alle streghe. Persone nei media, nei film, nel governo e nell’esercito furono accusate di essere spie dei sovietici. Anche se le indagini di McCarthy non hanno mai portato ad accuse di spionaggio, informazioni recentemente rilasciate indicano che alcune delle persone che sospettava potrebbero effettivamente essere colpevoli, compresi i Rosenberg, anche se hanno sempre sostenuto la loro innocenza. Questi ultimi lavoravano come tecnici per l’industria nucleare statunitense e furono sospettati di spionaggio: furono condannati a morte nel 1953.

Il termine maccartismo è diventato da allora sinonimo di attività governative volte a limitare l’espressione di opinioni politiche o sociali di sinistra, limitando i diritti civili in nome della sicurezza nazionale.

Sommario

  • 1 Gioventù e inizio carriera
  • 2 Carriera al Senato
  • 3 Crociata anticomunista
  • 4 McCarthy e Truman
  • 5 McCarthy e Eisenhower
  • 6 La caduta di McCarthy
  • 7 Note e riferimenti
  • 8 Bibliografia
  • 9 Supplementi
    • 9.1 Collegamenti esterni

Gioventù e inizio carriera

McCarthy è nato in una fattoria nella città di Grand Chute, Wisconsin. La sua nonna paterna era di origine tedesca e gli altri tre nonni erano di origine irlandese. McCarthy ha abbandonato la scuola superiore per aiutare i suoi genitori con la fattoria di famiglia, solo per tornare più tardi e laurearsi in un anno, l’unico nella sua storia del liceo a farlo. McCarthy studiò contemporaneamente ingegneria e legge, laureandosi in quest’ultima alla Marquette University di Milwaukee tra il 1930 e il 1935, e fu ammesso all’ordine degli avvocati nel 1935. Mentre lavorava in uno studio legale a Shawano, fece una campagna senza successo per la carica di procuratore distrettuale con il biglietto democratico nel 1935. Nel 1939, divenne il più giovane giudice nella storia del Wisconsin.

Nel 1942, McCarthy si dimise dal suo incarico di giudice per arruolarsi come privato nei Marines degli Stati Uniti, e fu poi promosso a tenente. Ha servito come ufficiale di intelligence per uno squadrone di bombardieri di base nelle Isole Salomone e a Bougainville. Ha volato 11 missioni come fotografo e mitragliere di coda, guadagnandosi una Distinguished Flying Cross nel 1952; l’assegnazione di questa medaglia è stata in seguito indagata e contestata. McCarthy fu citato dall’ammiraglio Chester Nimitz per aver preso aria ferita, anche se la ferita (un piede rotto) non era una ferita di guerra.

Ancora in servizio nel 1944, fece campagna per la nomina repubblicana dal Wisconsin, solo per essere sonoramente sconfitto dal senatore in carica Alexander Wiley. Dimettendosi dall’esercito nel 1945 e rieletto senza opposizione alle sue funzioni giudiziarie, iniziò una campagna sistematica per le elezioni del Senato del 1946. McCarthy vinse per un pelo la nomination repubblicana, ma sconfisse facilmente il suo concorrente democratico, Howard MacMurray.

Carriera senatoriale

I primi tre anni di McCarthy al Senato passarono senza particolari incidenti. È stato percepito come una persona calda e amichevole. È finito sotto tiro per aver difeso un gruppo di soldati delle SS condannati a morte in un processo per il loro ruolo nel massacro di prigionieri di guerra americani a Malmedy e in altre località del Belgio durante la battaglia del Bulge nel 1944. Le loro condanne a morte sono state commutate in ergastolo da McCarthy, che ha contestato che l’indagine e il processo siano stati condotti correttamente. In particolare, ha riferito le accuse secondo cui gli imputati erano stati torturati durante gli interrogatori preprocessuali. Molte persone hanno accusato McCarthy di essere caduto sotto l’influenza dei neonazisti.

McCarthy, da uomo ambizioso e assetato di popolarità, andò in tour di conferenze, rivolgendosi a numerose organizzazioni su un’ampia varietà di argomenti. Una delle sue campagne più notevoli proponeva leggi sugli alloggi e si opponeva al razionamento dello zucchero. Durante la presidenza di Harry S. Truman, il suo profilo nazionale salì drammaticamente dopo un discorso del 9 febbraio 1950 al Republican Women’s Club di Wheeling, West Virginia.

Le parole pronunciate da McCarthy non furono registrate in modo affidabile, con una presenza minima dei media, e sono quindi soggette a dibattito. È generalmente accettato che esibì un foglio di carta che sosteneva essere una lista di comunisti conosciuti che lavoravano nel Dipartimento di Stato. McCarthy ha detto, in parte:

“Ho qui una lista di 205 persone che il Segretario di Stato sa che sono affiliate al Partito Comunista e tuttavia sono in carica e modellano la politica del Dipartimento di Stato. “

McCarthy ha dichiarato inoltre che si riferiva a 57 “noti comunisti”, il numero 205 si riferiva al numero di persone che lavoravano al Dipartimento di Stato che per un motivo o per l’altro non avrebbero dovuto essere in carica. Questo numero alla fine acquisì una certa importanza quando fu usato come punto di partenza per un’accusa di spergiuro contro McCarthy.

C’era effettivamente una lista del Dipartimento di Stato di impiegati problematici, per ragioni di lealtà, ma anche per ubriachezza o incompetenza. Il discorso di McCarthy, in un paese preoccupato per l’aggressione sovietica in Europa e nel bel mezzo del processo di Alger Hiss, mandò onde d’urto nel paese. Il pubblico prese le accuse di McCarthy come una spiegazione per la caduta della Cina di Mao Zedong, e lo sviluppo delle armi nucleari sovietiche l’anno prima.

La reazione dei media stordì McCarthy stesso, inducendolo a rivedere le sue accuse e cifre nei giorni successivi, una mossa che sarebbe diventata il suo marchio di fabbrica. A Salt Lake City, pochi giorni dopo, ha menzionato una cifra di 57, e poi al Senato, il 20 febbraio, ha fatto una maratona di discorsi dettagliati su ciascuno dei casi, le prove erano per lo più tenui o inesistenti, ma l’effetto del discorso è stato comunque notevole. Il Senato ha convocato il Comitato Tydings per considerare l’accusa, che si è rivelata infondata. Tre giorni dopo che il Comitato aveva respinto le accuse, l’FBI arrestò Julius Rosenberg con l’accusa di spionaggio e per il suo coinvolgimento nella fuga di notizie sul Progetto Manhattan per accelerare l’acquisizione di armi nucleari da parte dell’Unione Sovietica.

Per McCarthy, fu facile riformulare le sue accuse e continuare ad affermarle davanti alla stampa e al Senato. L’abile uso dei media permise a McCarthy di ottenere un’ampia copertura per le sue nuove accuse, lasciando quelle vecchie invalidate nel silenzio.

McCarthy si impegnò anche nella distruzione politica dei suoi avversari, una tattica coronata dalla sua campagna del 1950 contro il quattro volte rieletto Millard Tydings, una vittoria che intimidì i critici. McCarthy aveva fatto circolare una fotografia di Tydings con un famoso comunista, mettendo fine alla carriera di Tydings in quella che sarebbe diventata “l’elezione più sporca nella storia della politica americana”.

Crociata anticomunista

Tra il 1950 e il 1953, McCarthy continuò le sue accuse che il governo non stava agendo contro l’infiltrazione comunista nei suoi ranghi, mentre otteneva un ampio sostegno popolare e notevoli fonti di reddito. Le sue finanze furono oggetto di un’indagine del Senato nel 1952, che riportò irregolarità e comportamenti discutibili, ma niente che giustificasse un’azione legale. Il 19 settembre 1953 sposò Jean Kerr, una ricercatrice del suo staff.

Dopo il trionfo elettorale del 1952, potentemente aiutato dalle sue accuse, il Partito Repubblicano lo nominò presidente della “Sottocommissione Investigativa Permanente del Senato”. Tuttavia, la sua inaffidabilità e l’evasione di domande specifiche non gli valsero mai la fiducia del partito (specialmente del presidente Dwight David Eisenhower, che si dice abbia detto: “Non ho intenzione di fare una gara di piscio con quella puzzola”). Uno dei preferiti di McCarthy era il generale George C. Marshall, che McCarthy definì un bugiardo e un traditore, insieme al senatore William Jenner dell’Indiana. Eisenhower scrisse un discorso in cui includeva una focosa difesa del generale Marshall, che gli scagnozzi di McCarthy riuscirono a fargli ritirare. Harry Truman ce l’aveva con Eisenhower, definendolo un codardo che doveva la sua intera carriera a Marshall. Truman considerava Marshall come uno dei più grandi eroi della storia americana.

A differenza del “House Un-American Activities Committee” e del “Senate Internal Security Subcommittee”, il comitato di McCarthy si concentrò sulle istituzioni governative. Iniziò con un’indagine sulla burocrazia di Voice of America, e forzò la rimozione della letteratura presumibilmente filocomunista dalla biblioteca del Dipartimento di Stato. Nel frattempo, McCarthy continuava a fare accuse di influenze comuniste all’interno del governo, facendo infuriare Eisenhower; quest’ultimo era riluttante ad affrontare McCarthy pubblicamente a causa della sua sempre crescente popolarità, ma lo vedeva come pericoloso e fuori controllo, e si preoccupò di farlo rimuovere dalla carica attraverso manovre dietro le quinte.

Diverse persone si dimisero presto dalle loro posizioni nella commissione, compreso Robert F. Kennedy, che venne letteralmente alle mani con il consigliere capo di McCarthy, Roy Cohn. Queste dimissioni hanno portato alla nomina di Matthews come direttore esecutivo. Matthews era un ex membro di diverse organizzazioni di “fronte comunista”, e si vantava di essere stato membro di più organizzazioni del genere di qualsiasi altro americano; tuttavia, dopo essere caduto in disgrazia con i gruppi radicali degli anni ’30, si trasformò in un fervente anticomunista. Matthews era un ministro metodista e spesso si faceva chiamare “Dr. Matthews”, anche se non aveva il titolo. Più tardi si dimise dopo la sua descrizione delle simpatie comuniste tra il clero protestante con il suo articolo intitolato “Reds in our Churches”, che aveva causato uno scandalo tra i senatori. Durante questo periodo critico, McCarthy ha mantenuto il suo controllo sulla sottocommissione, dettando le sue scelte nell’assunzione del personale; questo ha provocato diverse altre dimissioni.

McCarthy e Truman

Nel 1947, pochi impiegati del governo americano sapevano che le prove di un massiccio spionaggio sovietico all’interno del governo venivano raccolte da due organizzazioni: l’FBI stava conducendo un’indagine di controspionaggio e il Signal Intelligence Service dell’esercito americano ad Arlington Hall stava decrittando le comunicazioni sovietiche. Entrambe le agenzie stavano lavorando sullo stesso argomento ignorando le attività dell’altra. Così, quando McCarthy accusò l’amministrazione Truman di proteggere consapevolmente gli agenti sovietici, le sue accuse sembrarono plausibili a larghe fasce dell’opinione pubblica americana.

McCarthy e il maccartismo furono in parte una questione di politica elettorale: egli cercò di far apparire il presidente Truman e il Partito Democratico deboli, persino infidi al soldo dei comunisti. Le sue accuse caddero a vuoto su Truman, che, ignorando le decrittazioni del Progetto Venona che confermavano l’interrogatorio di Elizabeth Bentley, vide McCarthy come “la più grande risorsa del Cremlino” per la sua capacità di dividere il paese.

McCarthy e Eisenhower

Dwight David Eisenhower, candidato alle presidenziali del 1952, disapprovava le tattiche di McCarthy, ma fu comunque costretto a fare parte del suo tour elettorale con lui, in Wisconsin. Aveva intenzione di fare un commento per denunciare l’agenda di McCarthy, ma ha finito per tagliare quella parte del suo discorso su consiglio di un collega conservatore. È stato poi pesantemente criticato durante la sua campagna per essersi piegato alla pressione del partito abbandonando le sue convinzioni personali. Dopo essere stato eletto presidente, rese chiaro a coloro che lo circondavano che non approvava McCarthy, e prese misure attive per farlo smettere.

La caduta di McCarthy fu dovuta in parte al suo attacco frontale al presidente Eisenhower. Da un lato, quest’ultimo, che odiava McCarthy, stava lavorando in modo subdolo per farlo rimuovere e limitare la sua influenza; ma dall’altro, il fatto che Eisenhower abbia evitato lo scontro frontale può aver prolungato il potere di McCarthy dimostrando che figure di spicco come Eisenhower non osavano criticarlo direttamente.

La caduta di McCarthy

Nell’autunno del 1953, il Comitato McCarthy intraprese la sua indagine all’interno dell’esercito degli Stati Uniti. Ha cercato, senza successo, di smascherare un giro di spie nei Signal Corps dell’esercito. La commissione aveva concentrato la sua attenzione su un dentista di New York chiamato Irving Peress, che era stato arruolato come capitano nell’esercito, e che aveva rifiutato di rispondere a domande sull’appartenenza a “organizzazioni sovversive” sui moduli del Dipartimento della Difesa, e che era stato raccomandato per il congedo dal Surgeon General dell’esercito nell’aprile 1953. Nonostante questo, ha chiesto e ottenuto una promozione al grado di Maggiore nell’ottobre di quell’anno. Roy Cohn informò il consigliere dell’esercito John G. Adams di questi fatti nel dicembre 1953, e Adams promise di aprire un’indagine.

Non essendo stata presa alcuna azione contro Peress il mese successivo, McCarthy lo portò davanti al Comitato il 30 gennaio 1954. Peress ha invocato venti volte il Quinto Emendamento quando è stato interrogato sulla sua appartenenza al partito comunista, la sua partecipazione a una scuola di formazione comunista e i suoi sforzi per arruolare personale militare nel partito comunista. Due giorni dopo, McCarthy inviò una lettera al segretario dell’esercito Robert Ten Broeck Stevens riassumendo la testimonianza di Peress e chiedendo che fosse sottoposto alla corte marziale e che l’esercito scoprisse chi aveva promosso Peress, sapendo che era un comunista. Quello stesso giorno, Peress chiese il suo congedo, che ottenne dal generale di brigata Ralph W. Zwicker.

Riprendendo in mano la questione, McCarthy incorse nell’ira dei media per il suo trattamento del generale Ralph W. Zwicker. Tra le altre cose, McCarthy paragonò l’intelligenza di Zwicker a quella di un bambino di cinque anni, e dichiarò Zwicker inadatto a indossare l’uniforme di un generale. Charles Potter fu uno dei pochi senatori repubblicani a spezzare una lancia contro McCarthy; scrisse una filippica sulla questione, Day of Shame, descrivendo McCarthy come un bullo che terrorizzava i suoi concittadini. Il trattamento di Zwicker, un eroe di guerra decorato, lo aveva particolarmente indignato. All’inizio del 1954, l’esercito accusò McCarthy e il suo consigliere capo Roy Cohn di fare pressioni per un trattamento preferenziale per G. David Schine, amico di Cohn ed ex vice. McCarthy confutò le accuse, che disse essere state fatte come ritorsione per le sue dichiarazioni su Zwickler l’anno precedente.

Uno dei più virulenti attacchi ai metodi di McCarthy fu un episodio della serie di documentari See It Now condotta da Edward R. Murrow (questo episodio fu il tema del film di George Clooney del 2005 Good Night and Good Luck), che andò in onda il 9 marzo 1954. Lo spettacolo consisteva in estratti dei discorsi di McCarthy, dove accusava il Partito Democratico di “vent’anni di tradimento” (1933-1953), faceva la stessa accusa per le amministrazioni di Franklin Delano Roosevelt e Harry S. Truman) e insultava i testimoni, compreso un generale dell’esercito.

Il reportage di Murrow, unito all’affare David Schine dello stesso anno, provocò una pesante perdita di popolarità per McCarthy, poiché fu la prima messa in discussione pubblica delle sue azioni da parte di figure rispettabili. Per contrastare questa cattiva pubblicità, McCarthy apparve su See It Now tre settimane dopo con vari attacchi personali a Murrow. Questa risposta fu accolta male dal pubblico e diminuì ulteriormente la sua popolarità.

Nel dicembre 1954, McCarthy fu censurato dal Senato degli Stati Uniti, con un voto di 67 a 22, e fu allontanato definitivamente dalla politica. Sprofondato nell’alcolismo, morì tre anni dopo per problemi al fegato legati al bere pesante.

Note e riferimenti

  1. Gli storici riconoscono ormai questa colpa (leggere Marc Nouschi, La démocratie aux États-Unis et en Europe (1918-1989), Paris, Armand Colin, 1999 (ISBN 2200250290) , p.286 o Herodote.net: 19 giugno 1953, I Rosenberg vengono giustiziati; Stéphane Courtois: La vérité sur l’affaire Rosenberg (La verità sull’affare Rosenberg) ci ricorda nel 2003 che i Rosenberg erano colpevoli di spionaggio. La colpevolezza di Ethel Rosenberg o la realtà dello spionaggio atomico restano tuttavia contestati cfr. la seguente conferenza, 2005, : “L’affare Rosenberg”

Bibliografia

  • Allarme rosso sull’America : un ritorno al maccartismo, Florin Aftalion, Jean-Claude Lattès, 2006. (ISBN 2709626349)
  • Pour en finir avec le maccarthysme, Jean-Paul Török, L’Harmattan, 1999. (ISBN 2738483496)
  • “La chasse aux sorcières”, Marie-France Toinet, La mémoire du siècle n° 32, Complexe,1984.
  • “Storia del XX secolo” Bernstein e Milza

Supplementi

Su altri progetti Wikimedia:

  • Joseph McCarthy, su Wikimedia Commons

Link esterni

  • Aiutando a formare la nostra politica estera, Informazioni della Digital Classroom su McCarthy
  • La pagina History Net su McCarthy
  • Lo scambio McCarthy-Welch
  • Joseph McCarthy Papers, Marquette University Library
  • FBI Belmont to Boardman memo, 26 novembre 1957 (PDF pgs. 74-75; anche pg. 20) facendo riferimento a “206” agenti spia sovietici
  • Good Night and Good Luck di George Clooney

La difesa di McCarthy

  • Come i marxisti ebrei in America hanno distrutto Joe McCarthy, di Scott Speidel, Florida State University 1994
  • Joe McCarthy aveva ragione
  • Da Human Events Online :
    • L’editore macchia le audizioni pubblicate di recente: Come lo storico del Senato ha falsificato i dati su McCarthy
    • Levin e Collins scatenano la disinformazione: lo storico del Senato si chiude a riccio quando viene interrogato su McCarthy
  • Par The New American, John Birch Society:
    • Le “streghe” di McCarthy
    • Il vero record di McCarthy
  • Par Opinion Editorials, un site conservateur:
    • Il regno del terrore del 1950 fu contro McCarthy – non da lui!

Critiques de McCarthy

  • Liens vers des livres
    • Richard H. Rovere, Senator Joe McCarthy (extrait)
    • Article extrait de From Seeds of Repression; Harry S. Truman and the Origins of McCarthyism par Athan Theoharis, Quadrangle Books, Chicago, 1971; McCarthy and McCarthyism in Wisconsin, Michael O’Brien, University of Missouri Press, Columbia and London, 1980; Blacklist: Hollywood on Trial, AMC, trasmesso il 28 febbraio 1996
  • Pubblicazioni accademiche
    • Jesse Friedman, The Fight for America (un saggio che afferma che McCarthy è il più “grande demagogo della storia degli Stati Uniti”)
  • Film:
    • Documentaire “Les Derniers Jours du sénateur McCarthy” de William Karel (2004)
    • Good Night and Good Luck de et avec George Clooney (2005)
    • Le Prête-nom (The Front) de Martin Ritt, avec Woody Allen (1976)
Précédé par Joseph McCarthy Suivi par
Robert M. La Follette, Jr.

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1947-1957

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