Disturbo d’ansia generalizzato

I disturbi d’ansia colpiscono tra il 15 e il 20% della popolazione adulta francese. Questa categoria comprende il disturbo di panico, l’agorafobia o anche il disturbo d’ansia generalizzato (GAD).

Quest’ultimo colpisce circa il 5% della popolazione nel corso della vita. Come definire, diagnosticare e trattare il GAD? Spieghiamo tutto.

Cos’è l’ansia.

L’ansia è una reazione psicologica considerata normale nel contesto di una situazione stressante. A volte diventa eccessiva, ingiustificata e quindi patologica.

Il termine disturbo d’ansia generalizzato viene usato quando le preoccupazioni sono:

  • permanenti;
  • croniche, cioè in evoluzione da almeno 6 mesi;
  • difficili da controllare;
  • dirette su almeno due temi diversi.

Sintomi del disturbo d’ansia generalizzato

La caratteristica principale del GAD è l’esistenza di un’ansia continua, dissociata da qualsiasi evento scatenante. Queste apprensioni sono ingiustificate e incontrollabili. Possono poi influenzare la capacità di concentrazione o la qualità del sonno. Associato anche a sintomi funzionali come:

  • disordini digestivi;
  • mal di testa;
  • dolori muscolari;
  • fatica rendendo difficile la diagnosi psichiatrica.

Disturbo d’ansia generalizzato: diagnosi

La diagnosi viene fatta il più delle volte dal medico di base, che eventualmente cercherà uno psichiatra, soprattutto se:

  • il disturbo è associato a un rischio di suicidio o se è ricorrente;
  • i sintomi sono complessi o c’è una difficoltà diagnostica.

La diagnosi viene fatta attraverso l’uso dei criteri diagnostici della classificazione DSM-5:

  • ansia e preoccupazione eccessive per almeno 6 mesi;
  • difficoltà a controllare la preoccupazione;
  • presenza di almeno 3 sintomi tra: agitazione, stanchezza, difficoltà di concentrazione o vuoti di memoria, irritabilità, tensione muscolare, disturbi del sonno;
  • ansia riguardo ad almeno due temi diversi.

L’ansia può essere caratterizzata dall’uso di strumenti come la scala Hamilton o anche da questionari d’ansia auto-riferiti. Questi strumenti possono essere utilizzati dal medico per fare la diagnosi o per giudicare l’efficacia del trattamento. Il paziente può anche usarli per portare la discussione con il suo medico su questo argomento.

Una volta stabilita la diagnosi, il professionista cerca l’esistenza di un rischio suicida associato, l’uso di sostanze che creano dipendenza e valuta l’impatto sulla vita socio-professionale del paziente.

Trattamento del Disturbo d’Ansia Generalizzato

Per la gestione terapeutica del GAD possono essere coinvolti più professionisti: medico di base, psichiatra e psicologo. Si raccomanda il coordinamento di questi diversi attori.

Essendo il disturbo d’ansia generalizzato un disturbo cronico, è necessario l’uso di un trattamento di fondo che combini un approccio preventivo e psicoterapeutico.

Prevenzione

La patologia deve essere spiegata al paziente in modo che comprenda la sua natura, le sue manifestazioni ma anche che adotti comportamenti che facilitino la sua cura. Bisogna seguire delle regole igienico-dietetiche: un buon equilibrio alimentare, praticare attività fisica, smettere le sostanze eccitanti (caffè, tabacco, alcol…).

L’uso di tecniche di rilassamento, come la sofrologia o la respirazione ventrale, può essere benefico.

Inoltre, alcune piante possono essere interessanti, in particolare la Scutellaria baicalensis (Lake Baikal skullcap) che è nota per le sue proprietà calmanti, rilassanti e sedative. È usato per aiutare le persone a riprendere sonno e per calmare le crisi isteriche ed epilettiche, l’ansia e l’instabilità emotiva. Il suo vantaggio è che non causa sonnolenza e può essere tranquillamente combinato con i trattamenti convenzionali per i disturbi d’ansia.

Inoltre, l’estratto standardizzato di foglie di ginkgo biloba (EGb 761) è riportato per ridurre i sintomi del disturbo d’ansia generalizzato negli adulti dopo 4 settimane.

Nella stessa ottica, la curcuma ha già dimostrato le sue virtù contro l’ansia e la depressione (tra gli altri).

Psicoterapia

La psicoterapia dovrebbe essere seguita dal paziente, privilegiando le terapie cognitivo-comportamentali.

In caso di manifestazioni ansiose intense e invalidanti, l’uso di trattamenti ansiolitici può essere giustificato. La classe delle benzodiazepine è usata frequentemente. Il paziente deve essere avvertito del rischio di dipendenza, e quindi dell’importanza di un uso solo occasionale di questi farmaci.

Se tutte queste misure associate non si rivelano efficaci, il ricorso a un antidepressivo è talvolta necessario.

Per andare oltre:

  • Una dieta equilibrata può anche aiutare a prevenire la depressione.
  • Impara tutto quello che devi sapere sulla psicoterapia scaricando la nostra guida pratica alla psicoterapia.
  • Lavora sul tuo benessere, facendo attività fisica o sapendo come fare delle pause.

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