Finestra sui nostri sogni e incubi

Cosa c’è di più enigmatico di un sogno? Quell’esperienza che facciamo ogni notte, anche se non la ricordiamo quando ci svegliamo. Cosa possono insegnarci? I progressi delle neuroscienze ci permettono ora di capire meglio questo fenomeno misterioso. In una revisione pubblicata su Lancet Neurology, Francesca Sidari, Katja Valli e Isabelle Arnulf, capo del dipartimento di patologia del sonno all’ospedale Pitié-Salpêtrière e ricercatrice al Brain Institute, esplorano i diversi aspetti dei nostri sogni e incubi e le prospettive nelle malattie neurologiche.

Definizione di sogni e incubi

I sogni sono un aspetto misterioso della nostra cognizione in cui ci immergiamo ogni notte… anche se non sempre ce ne ricordiamo. Affascina, interroga ed è oggetto delle più svariate interpretazioni e conclusioni. “Un sogno è definito come un’esperienza soggettiva durante il sonno che viene ricordata al risveglio. Questo include una grande varietà di esperienze oniriche, che vanno da semplici impressioni o pensieri a vere e proprie avventure oniriche. “

Gli incubi, d’altra parte, sono una forma di sogno spaventoso e sgradevole che spesso include una qualche forma di minaccia alla sicurezza, alla sopravvivenza, alla stima o all’integrità fisica del soggetto, portando poi al suo risveglio. Si distinguono dai “brutti sogni”, ricchi di emozioni negative ma che non svegliano il dormiente.

Perché alcuni ricordano i loro sogni e altri no…

In media, gli individui riferiscono di ricordare un sogno alla settimana, ma alcuni possono ricordare i loro sogni ogni mattina mentre altri non ne ricordano nessuno. Gli studi condotti sull’argomento evidenziano diversi fattori nel richiamo dei sogni come l’età, il sesso, la personalità, la qualità del sonno o l’atteggiamento verso i sogni. In effetti, l’interesse per i sogni, la tenuta di un diario dei sogni o la partecipazione a studi sull’argomento, favorisce il richiamo.

Il contenuto dei sogni varia molto anche secondo la personalità, il sesso e l’età. “Le donne hanno generalmente più emozioni positive nei loro sogni nell’adolescenza e nell’età avanzata, e più emozioni negative in età adulta. Al contrario, le emozioni negative nei sogni degli uomini raggiungono il picco nell’adolescenza e nella mezza età adulta, e sono più basse nella prima età adulta e nella vecchiaia. “

Le funzioni dei sogni

Sono state avanzate molte teorie sulle funzioni dei sogni. È visto come un guardiano del sonno, o che partecipa all’attenuazione delle emozioni negative provate durante il giorno, ma anche associato al consolidamento della memoria. Altre ipotesi propongono un ruolo come simulatore di interazione sociale e minaccia o gioco. Infine, alcuni lo considerano un semplice epifenomeno. “Non c’è ancora un consenso sull’argomento, perché è molto difficile valutare scientificamente le conseguenze del sogno sulla mente sveglia e sul comportamento”, conclude Isabelle Arnulf.

Sognare… nel nostro cervello

Ma esistono dei marcatori biologici del sogno… dei meccanismi nel nostro cervello caratteristici di questo stato molto particolare? “Il sogno ha componenti sensoriali e percettive reali. Possiamo vedere, sentire, a volte anche gustare o odorare nei nostri sogni. Le esperienze che vi facciamo non vengono neanche dal nulla, ma spesso da oggetti, luoghi o persone che ci sono familiari” continua Isabelle Arnulf.

I nostri sogni sono associati a cambiamenti nell’attività di alcune regioni del cervello rispetto allo stato di veglia. Le regioni limbiche e para-limbiche come l’amigdala, l’ippocampo o la corteccia cingolata anteriore, sono particolarmente attive durante il sonno REM durante il quale i nostri sogni sono più vividi. Dato il loro ruolo importante nelle emozioni della veglia, potrebbero avere un ruolo simile negli aspetti emotivi dei sogni. Al contrario, le reti fronto-parietali non sono molto attive, il che porterebbe alla nostra mancanza di controllo e al distacco dal sogno. Infine, anche le regioni posteriori temporali e occipitali sono attivate, e contribuirebbero alla natura visiva del sogno. Soprattutto, l’esperienza di aver sognato (sia che si ricordi o che si sia solo dimenticato il contenuto al risveglio), sia nel sonno a onde lente che nel sonno REM (poiché molti sogni si verificano al di fuori del sonno REM), è associata all’attivazione della regione posteriore del cervello, come è stato appena dimostrato utilizzando l’elettroencefalografia con 360 elettrodi.

Uno stato di sogno ancora più particolare è quello chiamato sogno lucido. In questo, il dormiente è consapevole di sognare. In alcuni casi, può anche agire sullo scenario del suo sogno. Mentre molte persone riportano l’esperienza del sogno lucido, pochi sono quelli che sperimentano il sogno lucido su base regolare e sono effettivamente in grado di controllare il loro sogno. Questi sognatori lucidi sono estremamente preziosi per la ricerca sui sogni. Con l’addestramento, potrebbero essere in grado di interagire nel sonno con un ricercatore durante uno studio di laboratorio, utilizzando un codice oculare (durante il sonno REM, i muscoli del corpo sono paralizzati ad eccezione degli occhi). Grandi progressi nello studio della coscienza nel sonno REM, delle interazioni corpo-sogno e della temporalità del sogno sono stati fatti grazie a queste persone.

I COMPORTAMENTI RESPIRATORI NEL SONNO PARADOSSALE RIFLETTONO IL CONTENUTO MENTALE NEI NARCOLI LUCIDI: https://institutducerveau-icm.org/fr/actualite/comportements-respiratoires-sommeil-paradoxal-refletent-contenu-mental-chez-narcoleptiques-reveurs-lucides/

I sogni nelle malattie neurologiche

I progressi sui sogni anormali nei disturbi neurologici sono stati fatti attraverso lo studio di pazienti con disturbi comportamentali del sonno REM, isolati o associati alla malattia di Parkinson, o in quelli con narcolessia.

Questi disturbi comportamentali nel sonno REM si manifestano come incubi agitati e sogni vissuti fisicamente in soggetti adulti. Durante questa fase del sonno, la maggior parte dei muscoli sono normalmente paralizzati da un blocco. Tuttavia, questi pazienti, in cui questo meccanismo di blocco è interrotto, continuano a muoversi e a parlare. Il contenuto dei sogni è di solito coerente con i comportamenti esibiti dal soggetto. Così, se combatte nel suo sogno, simili movimenti violenti possono verificarsi nella realtà.

SOMNAMBULISMO E DISORDINE PARADOSSALE DEL SONNO COMPTORIALE: CARATTERISTICHE COMUNI?

Somnambulisme et trouble comportemental en sommeil paradoxal : des caractéristiques communes ?

La maggior parte dei pazienti affetti da questo tipo di disturbo sviluppa successivamente forme di sindrome di Parkinson o demenza negli anni successivi. I pazienti con il morbo di Parkinson, inoltre, hanno molti disturbi del sonno, come l’insonnia o l’eccessiva stanchezza durante il giorno. I loro sogni sono spesso particolarmente vividi e la frequenza degli incubi è più alta del normale. I disturbi comportamentali del sonno REM colpiscono quindi quasi il 60% dei pazienti affetti da malattia di Parkinson.

Nuovo marcatore precoce nella malattia di Parkinson

Nouveau marqueur précoce dans la maladie de parkinson

I disturbi comportamentali del sonno rapido rappresentano anche un marcatore interessante per distinguere la demenza a corpi di Lewy, in cui sono molto presenti, dalla malattia di Alzheimer.

Nella narcolessia, un raro disturbo del sonno che colpisce circa lo 0,02% della popolazione generale, gli individui sono inclini a un brusco inizio del sonno che ha la particolarità di iniziare spesso immediatamente con una fase di sonno REM, una situazione impossibile da incontrare in circostanze normali. Questo particolare stato sembra influenzare i loro sogni, riportati come più vividi, più ricchi di emozioni, positivi come negativi. I narcolettici sono spesso eccellenti sognatori lucidi. Una capacità che è stata associata a una maggiore creatività in questi individui rispetto alla popolazione generale.

QUANDO LA NARCOLEPSIA CI RENDE PIÙ CREATIVI!”

Quand la narcolepsie rend plus créatif!

Perché sogniamo?

I progressi tecnologici nella neuroimaging stanno rendendo sempre più possibile associare il fenomeno dei sogni ad attività specifiche nel nostro cervello. Ora è anche possibile determinare il contenuto di certi sogni in modo esterno. Questa conoscenza sempre più dettagliata offre prospettive importanti per la ricerca sul sonno e sui sogni. “Capire come sogniamo ci porta gradualmente a scoprire perché dormiamo e perché sogniamo. Questo può avere implicazioni terapeutiche per il trattamento dei pazienti i cui sogni sono disturbati. Una migliore comprensione di come il cervello genera questi sogni, a volte così complessi, senza alcuna influenza esterna durante il sonno, potrebbe fornirci preziose informazioni sulle allucinazioni in alcuni disturbi neuropsichiatrici. ” conclude Isabelle Arnulf.

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