Fur farms: quando l’etica europea sposta il problema

Il divieto di produrre pellicce introdotto in un numero crescente di paesi europei potrebbe portare a spostare la produzione fuori dall’Unione Europea, con gravi conseguenze per il benessere degli animali.

Crescente slancio per la chiusura legale degli allevamenti di pellicce in Europa o il sospetto di un’etica di facciata

Sempre meno indossato in Europa, sempre più richiesto in Cina, oggetto di campagne pubblicitarie e informative, di impegni da parte di alcune marche a non usarlo, la pelliccia non lascia nessuno indifferente. Mentre il consumo globale è aumentato costantemente negli ultimi anni, la metà dell’Unione Europea, il più grande produttore di pellicce al mondo, ha deciso successivamente di vietare l’allevamento di animali per la loro pelliccia entro il 2028. Così, la portata di questa nuova dinamica merita di essere studiata.

L’Europa guida il mercato delle pellicce

Più che un ornamento di lusso, la pelliccia genera un’industria enorme e sempre più succosa. Infatti, da 15,6 miliardi di dollari nel 2011 (o circa 14 miliardi di euro), ha pesato 35,8 miliardi di dollari nel 2013 (o circa 32 miliardi di euro), e quasi 40 miliardi di dollari nel 2015 (1). Allo stesso tempo, il suo uso è stato totalmente trasformato. Ora sta diventando un luogo comune nelle gamme di prêt-à-porter, e può essere trovato ovunque, soprattutto dove non è previsto, come sui colletti con cappuccio, sulle scarpe o in cima ai cappelli. Nel 2016, circa 80 milioni di animali sono stati uccisi per la loro pelliccia, più della metà dei quali in Europa. Producendo tra il 50 e il 60 per cento della pelliccia mondiale, l’Europa detiene il primo posto in questo senso, con 39 milioni di visoni, 3 milioni di volpi, 200.000 cincillà e 180.000 cani procioni nel 2016. È seguita da:

  • Cina (circa il 25% della produzione globale),
  • Nord America (12%)
  • Russia (5%).

Con la sola produzione di 2,5 milioni di pellicce di volpe (50% della produzione totale di volpe), la Finlandia è al primo posto nel mondo. In Europa, è quarta dietro i Paesi Bassi (4 milioni di visoni nel 2016), la Polonia (8,5 milioni di visoni) e la Danimarca, che da sola genera 18,5 milioni di pelli di visone. L’allevamento di pellicce è il terzo tipo di allevamento in Danimarca e il più grande tipo di esportazione verso la Cina e Hong Kong. Che sia selvatica (ottenuta con la caccia e la cattura) o d’allevamento, un terzo della pelliccia viene venduta attraverso vendite private e due terzi attraverso le aste. Ancora una volta, la Kopenhagen Fur House è la più grande delle sei case d’asta (3 in Nord America, 1 in Russia e 2 in Europa). Al culmine della stagione delle aste, questa casa danese di proprietà di 1.500 allevatori (di pellicce) può vendere più di 7 milioni di visoni per vendita all’asta, e nel 2015 ha avuto un fatturato di 1,63 miliardi di dollari. Il suo primo cliente non è l’Europa, che ama sempre meno i prodotti di pelliccia, ma la Cina, la cui domanda è esplosa negli ultimi anni.

Un vuoto giuridico persistente e una chiusura progressiva degli allevamenti di pellicce in metà degli stati europei…

Per quanto riguarda la regolamentazione dell’allevamento di pellicce, rimane un enorme vuoto giuridico nell’Unione europea, nonostante l’importanza dell’attività. Così, mentre 20 dei 28 Stati membri gestiscono attualmente allevamenti di pellicce, non esistono norme giuridiche specifiche su questo tipo di allevamento, a parte il divieto di importare e vendere pellicce di cane, gatto e foca sul mercato europeo (2). Per difetto, è assimilato all’allevamento di animali da consumo, la cui regolamentazione rimane estremamente generale e rara. In effetti, solo la direttiva 98/58/CE del Consiglio del 20 luglio 1998 regola l’allevamento, richiedendo che non siano inflitte sofferenze inutili agli animali e che i loro bisogni fisiologici siano soddisfatti in conformità con le disposizioni (non molto esigenti) stabilite nel suo allegato riguardanti, in particolare, l’alloggio, l’alimentazione e le attrezzature. Un solo regolamento riguarda l’uccisione, che deve essere il più indolore possibile (3). Infine, l’articolo 13 del trattato sul funzionamento dell’Unione europea (TFUE) impone agli Stati di tener conto del benessere degli animali nella formulazione del loro diritto nazionale. Così, l’Unione preferisce lasciare la libertà agli Stati membri di regolamentare l’allevamento di pellicce, cosa che pochi hanno fatto.

Per compensare questa mancanza, esistono programmi di raccomandazione, come Welfur, creato nel 2009 dall’Associazione europea degli allevatori di pellicce (EFBA). Offre guide alle buone pratiche e protocolli per misurare il benessere degli animali utilizzando griglie di valutazione e punteggio (da 1: “migliore pratica attuale”, a 4: “pratica inaccettabile”), i cui risultati sono conosciuti dall’EFBA, che può avvertire le autorità competenti in caso di gravi mancanze. Tuttavia, tutte le conclusioni degli studi scientifici condotti sul tema degli allevamenti di pellicce convergono su diversi punti.

Da un lato, le condizioni di vita di questi animali non rispettano la loro fisiologia, come dimostrano le loro stereotipie sistematiche e i loro alti livelli di cortisolo, un indicatore di stress. Il visone, per esempio, è un carnivoro territoriale e solitario che vive principalmente in un ambiente acquatico. Tuttavia, è allevato in una gabbia di 45x30x90 cm (dimensioni consigliate), allineato con un centinaio di altri con una vista diretta e un contatto attraverso le sbarre con i suoi simili, senza una piscina d’acqua in cui nuotare. Su questo punto, l’addomesticamento (genetica) è già stato sperimentato, soprattutto sulle volpi, per migliorare la loro tolleranza alle condizioni di allevamento. Ma questo ha portato alla modifica di alcune caratteristiche fisiche, tra cui il mantello (colore, tatto); quindi questo non viene più praticato a un livello sufficiente.

D’altra parte, per quanto riguarda la macellazione, gli studi considerano inefficace e crudele il metodo dell’elettrocuzione viva, di solito usato come unico mezzo per uccidere volpi e cincillà, a meno che non sia preceduto da un forte stordimento preventivo (che non è obbligatorio e quindi molto poco praticato). Un rapporto dell’anno 2000 spiega a questo proposito che “l’elettricità non passa attraverso il corpo al cervello; l’animale rimane sveglio e sente interamente un enorme attacco cardiaco di potenza insopportabile una fibrillazione cardiaca, ma rimane cosciente per qualche tempo prima di morire”. (4)

Quindi, in risposta alla protesta dei cittadini contro le pellicce, soprattutto in seguito a questo tipo di segnalazioni (manifestazioni, campagne, proposte di legge, ecc.), alcuni stati hanno deciso di reagire. L’Italia e la Germania nel 2001 e nel 2017 hanno rafforzato i loro regolamenti e reso obbligatori vari protocolli e strutture favorevoli al benessere di ogni specie di pelliccia, rendendo il costo dell’allevamento insostenibile per la stragrande maggioranza degli allevamenti, che hanno chiuso o chiuderanno presto i battenti, come gli allevamenti di volpi in Svezia. Dodici altri paesi hanno deciso di vietare tutti gli allevamenti di pellicce sul loro territorio. Il Regno Unito è stato il precursore nel 2001, seguito da molti Stati: Austria, quattro Stati tedeschi, Macedonia, Slovenia, la regione di Bruxelles, Lussemburgo, Croazia nel 2017, seguiti da Bosnia e Repubblica Ceca per il 2019, Paesi Bassi per il 2024 e infine Serbia per il 2028. La Francia, che alleva visoni e conigli Orlylag, ha respinto per ragioni economiche un progetto di legge nel 2013 che chiedeva il divieto di espandere gli allevamenti di pellicce esistenti e di aprirne di nuovi, l’assoggettamento dei prodotti contenenti pellicce a una tassa ambientale per punire l’inquinamento generato da questa attività, nonché un’etichettatura più severa dei prodotti.

…Il che peggiora la situazione degli animali da pelliccia

A priori, tutte queste prossime chiusure di allevamenti lasciano intendere una nuova dinamica in Europa, più rispettosa del benessere e della sofferenza animale. Tuttavia, possiamo già notare due cose. La prima è la bocciatura della proposta di risoluzione presentata al Parlamento europeo il 15/05/2015 volta a vietare l’importazione di pellicce d’angora e pelli di coniglio dalla Cina nell’UE, con la motivazione che la perdita di entrate sarebbe troppo grande visto il volume delle importazioni cinesi e le consolidate relazioni economiche tra Cina e UE. Tuttavia, l’UE ha riconosciuto che il trattamento dei conigli in Cina non è regolamentato o è scarsamente regolamentato ed è particolarmente violento e può causare gravi sofferenze (dehairing, percosse e persino scuoiatura). Il secondo è l’importanza della lavorazione delle pelli e l’esportazione dei prodotti finiti in Europa, anche in quegli Stati dove l’allevamento è proibito. Il Regno Unito, per esempio, che non vuole più vedere allevamenti di pellicce sul suo suolo, ha avuto un reddito da esportazione di prodotti finiti in pelliccia di 26,5 milioni di euro nel 2015 (5). Allo stesso modo, l’Italia ha esportato 353,4 milioni di euro di prodotti finiti nello stesso anno, e la Germania 60,6 milioni di euro. La Francia, d’altra parte, ha un reddito di più di 95 milioni di €, ma non intende fermare la sua attività di allevamento. Anche se è necessario tenere presente che tali entrate rappresentano una parte importante dell’attività economica di questi stati e generano molti posti di lavoro, il loro posizionamento etico merita di essere qualificato o messo in discussione.

Inoltre, anche se la quota europea di produzione di pellicce è destinata a diminuire nei prossimi anni, la domanda stessa è in costante crescita. Così, secondo la logica del mercato, la produzione non dovrebbe essere ridotta, ma solo spostata. Tuttavia, è probabile che sia in gran parte nei paesi meno attenti alle condizioni di allevamento e di macellazione, come la Cina, che si è impadronita di questo mercato negli ultimi dieci anni e lo sta sviluppando in modo esponenziale. Ha già aumentato la sua produzione di pelli di sei volte in soli quattro anni, tra il 2005 e il 2009, e da allora ha continuato a farlo. Da quel momento in poi, non allevare più in Europa è lontano dall’essere una soluzione finché l’offerta rimane uguale alla domanda, poiché gli animali saranno soggetti a sofferenze ancora maggiori altrove.

Le soluzioni esistono

Si possono considerare due tipi di azioni. Il primo sarebbe quello di agire sul lato dell’offerta, semplicemente vietando l’importazione e la vendita di prodotti contenenti pellicce in un territorio, come hanno fatto West Hollywood e San Paolo, a cui presto si aggiungeranno Israele e Lussemburgo. La seconda sarebbe quella di agire su richiesta, per esempio sviluppando il più possibile la pelliccia finta che, grazie alle tecniche attuali, può imitare la sua controparte in modo estremamente fedele. Infatti, anche se alcuni consumatori desiderano consapevolmente indossare la pelliccia vera, molti vogliono solo il fascino visivo e in misura minore quello tattile della pelliccia. Inoltre, è necessaria una migliore etichettatura dei prodotti (vedi l’articolo di Violaine Labarre nel numero di luglio 2017 della rivista #94), poiché molte persone acquistano inconsapevolmente la pelliccia. Infine, gli stilisti potrebbero mettere in evidenza altri materiali tessili nella moda, cambiare le tendenze, al fine di disabituare i consumatori all’estetica della pelliccia e farla sparire dalle collezioni e dai rivenditori.

Manon Galy

  1. Secondo la Federazione Internazionale del Commercio della Pelliccia (IFTF).
  2. Regolamento n. 1523/2007.
  3. Regolamento n. 1099/2009 adottato dal Consiglio il 24 settembre 2009.
  4. Rapporto della American Veterinary Medical Association incluso nella tesi di K.Gremmen “Safeguarding animal welfare in the European fur farming industrustry”. European public administration Bachelor, Twente, 2014.
  5. Secondo il Centro europeo di informazione sulla pelliccia, http://www.fureurope.eu/fur-information-center/fur-industry-by-country/.

Articolo pubblicato nel numero 95 di Animal Law, Ethics & Sciences.

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