Gaucher II detto Scévole de Sainte-Marthe (1536-1623)

Gaucher II de Sainte-Marthe deriva il suo pseudonimo Scévole dalla parola latina scaeva (scaevae) che significa mancino.

Umanisti al servizio del re

È in una famiglia con un gusto pronunciato per le lettere che Gaucher II detto Scévole de Sainte-Marthe nasce il 2 febbraio 1536. Louis de Sainte-Marthe, suo padre, era allora procuratore del re a Loudun.

Nati dalla nobiltà più autentica, i Sainte-Marthe erano tutt’altro che sconosciuti a corte: uno dei loro antenati fu nominato cavaliere da Carlo VII durante la guerra dei Cent’anni mentre un altro si distinse con Luigi XII durante la campagna d’Italia (1508-1513). All’età di tredici anni, la sua famiglia lo mandò a Parigi per continuare i suoi studi: per quattro anni, fu introdotto alle lingue antiche, latino e greco, e alla filosofia. Andò poi a Bourges e Poitiers, dove studiò legge.

Sensibile alla poesia, iniziò a comporre versi in giovane età: pubblicò le sue prime poesie a diciassette anni e divenne noto soprattutto dopo aver completato La Médée, una tragedia che Jean Bastier de la Péruse (1529-1554), un poeta-drammaturgo, lasciò incompiuta alla sua morte. La critica fu unanime e fu probabilmente grazie ad essa che fece la conoscenza di Pierre Ronsard (1524-1585) e del circolo della Pléiade.

Un’ascesa fulminea

Nel 1571 acquistò la carica di controllore generale delle finanze di Poitiers. Fu sindaco e capitano della città nel 1579-1580 e di nuovo sindaco all’inizio del XVII secolo. Il rigore della sua gestione non passò inosservato: nel 1580, Enrico III lo nominò tesoriere di Francia per il Poitou.

La sua eloquenza servì Loudun nel 1587. Mentre le guerre di religione devastavano il paese, la città rifiutò di aprire le sue porte al duca di Joyeuse (1560-1587), alla testa dell’esercito cattolico in rotta verso la Guyenne. Furioso, il duca stava per devastare Loudun, quando Scévole de Sainte-Marthe, chiamato in aiuto dai suoi concittadini, riuscì ad evitare la catastrofe grazie alla seduzione del suo discorso. Rimosso il pericolo, gli abitanti riconoscenti gli conferirono il titolo di “Padre della Patria”.

Fu deputato agli Stati Generali convocati da Enrico III a Blois nel 1588-1589. Pur essendo cattolico, Scévole de Sainte-Marthe non si associò ai Ligueurs che contestavano la successione del re di Francia.

Fedele alla corona, Scévole de Sainte-Marthe difese le azioni del re per tutta la sua vita. L’assassinio di Enrico III il 2 agosto 1589 gli ispirò una canzone funebre, Larmes à sa mémoire, che è il pezzo più stimato della sua opera. Dopo la sua ascesa al trono, Enrico IV, conoscendo la fiducia che Enrico III aveva riposto in lui, gli offrì un posto di controllore dell’esercito navale di Blaye in cui la sua gestione esemplare rinnovò la stima del re.

Il primo salotto letterario di Loudun

Tenne diverse altre posizioni prima di tornare definitivamente a Loudun nel 1618 all’età di 82 anni. Nel suo palazzo privato in rue du Bourg-Joly, dove teneva un salone, riceveva visitatori famosi, come il principe di Galles, il futuro Carlo I, e riuniva tutte le grandi menti di Loudun. Si può incontrare Louis Trincant, procuratore del re, storico e grande araldista, Théophraste Renaudot, il medico filantropo che sogna una grande carriera, e anche Urbain Grandier, noto per essere il preferito del vecchio. Continuò a comporre in francese, anche se preferiva la versificazione latina. La sua opera fu continuamente pubblicata.

Scévole de Sainte-Marthe morì nella sua casa il 29 marzo 1623. Urbain Grandier, al suo fianco, chiude gli occhi del vecchio. Anche se la storia lo ricorda soprattutto come brillante amministratore e abile negoziatore per il regno, Scévole de Sainte-Marthe è tanto un testimone quanto un attore nella vita letteraria francese e nel fermento intellettuale che ha scosso la Francia dal XV secolo.

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