Going Around the Corner and Across the Intersection (Italiano)

Sulla miniserie The Corner (2000) di David Simon, David Mills e Robert F. Colesberry

“La scorsa estate sono tornato qui a Baltimora, Maryland, per filmare la vita in questo angolo di strada. Un posto dove si va per essere visti, e per molte persone è il centro informazioni del quartiere. Per scoprire chi ha la roba buona, chi è stato ucciso ieri sera, perché e da chi, si viene qui. Il paradosso è che da un lato, questo angolo di strada brulica di vita. Con l’energia degli esseri umani che cercano di sopravvivere fino a domani. Ma è anche un luogo di morte. Che sia la morte lenta delle droghe o la repentinità degli spari. “

È con questo indirizzo che l’attore nero americano Charles S. Dutton presenta la sua miniserie The Corner, assumendo il ruolo del conduttore dello spettacolo che dirige. Come Rod Sterling in The Twilight Zone o Alfred Hitchcock nel tautologico Alfred Hitchcock Presents, Dutton apre e chiude ognuno dei sei episodi. Tuttavia, non enuncia una morale conclusiva con la disinvoltura e la flemma delle sue controparti. Tranne che per questo discorso di apertura al pubblico, sta dietro la telecamera e conduce brevi interviste individuali in vivo. Gli attori si alternano a testimoniare, parlando al posto della famiglia McCullough e dei loro vicini, all’incrocio tra Monroe e La Fayette Street, il ventre del traffico di droga di Baltimora. Dutton rinuncia così alla sua prerogativa di conduttore dello show di apparire lui stesso alla fine di una puntata ai suoi interpreti. Questi ultimi rispondono alle domande, esprimendo i dubbi e le aspirazioni dei personaggi. Prima di abbonarsi alla rievocazione fittizia della vita della famiglia McCullough e dei loro vicini, la serie assume l’aspetto di un (falso) reportage. L’interludio di una lunga inquadratura, senza montaggio, è dedicato a un attore particolare. L’inquadratura segue i suoi movimenti nel ghetto per un breve momento e riprende le sue risposte alle domande che il suo personaggio sta facendo.
Un’eco risuona tra queste confessioni “franche” ricostruite e l’episodio che delimitano. Lo scuotimento dei personaggi è trasmesso attraverso un tronco testimoniale che prelude alla performance degli attori. I percorsi di vita tracciati sono allora resi credibili, attestati dai margini in cui il getto dà forma alla simulazione. Gli artifici che The Corner prende in prestito dalla serie non servono solo ad autenticare la finzione, ma anche a rafforzare la sua parvenza documentaria. La convinzione che questi preamboli e le risoluzioni degli episodi infondono nello spettatore è quella che le scatole di TRUE STORIES non possono garantire. È meno una presa di distanza che un mezzo per aderire alla plausibilità della finzione. Nitide variazioni nelle riprese e sottili variazioni nella recitazione sostengono l’intento documentario del regista.

Lo sguardo diretto di DeAndre McCullough verso la telecamera quando Dutton gli pone una domanda scomoda trasmette questa preoccupazione attraverso la considerazione della telecamera, la sua designazione immediata attraverso l’interpretazione. Allo stesso modo, Gary, il padre di DeAndre, mette in attesa l’intervista di Dutton mentre lui si compra una sigaretta al dettaglio. La sua entrata nel negozio e la sua uscita dal campo danno al cameraman il tempo di fare una panoramica dall’angolo in cui si trova. I residenti lo guardano, gli spacciatori si avvicinano a distanza di sicurezza dall’intruso. Un tossicodipendente, uscendo dalla sua casa felice, saluta la macchina da presa con diffidenza al suo passaggio. Il movimento della macchina da presa sostiene la costruzione di un indice, mappando l’angolo di strada dove si svolge il ritratto di Gary. Una volta completata la panoramica a 360 gradi, Gary esce finalmente dal negozio, si accende la sigaretta e ricorda i bei tempi andati mentre riprende il filo della sua confessione.

Questa epoca passata, illustrata dai flashback, appare solo nel corpo degli episodi. I loro bordi, fondendosi, perderebbero la loro verosimiglianza lì per un taglio nell’inquadratura. Questi frammenti riemersi del passato, generalmente montati in parallelo con gli ostacoli incontrati dai protagonisti, cristallizzano l’angoscia attuale e indicano le radici di un ripido pendio su cui i personaggi scivolano inconsciamente. Le possibilità della finzione prendono qui il sopravvento, abbandonando la presunzione di autenticità, e sollecitano l’assenso dello spettatore ai McCullough. Il quartiere era luminoso, le speranze erano alte, le famiglie erano affiatate. I colori sgargianti di allora, in contrasto con lo spento presente, sottolineano le ricreazioni del consumo episodico che precedono le oscure cicatrici della dipendenza quotidiana.

The Corner abbandona gli strumenti della fiction e l’illusione del documentario solo quando ripiega definitivamente la sua narrazione. Quando Gary attraversa l’incrocio in apertura del primo episodio, il regista invita un gruppo di quattro persone a camminare nella direzione opposta durante l’excipit. Il vero DeAndre McCullough, Fran Boyd, sua madre, Tyreeka Freamon, l’ex partner di DeAndre, e George “Blue” Epps si riuniscono davanti alla telecamera per rivedere la loro sobrietà e sostenere l’utilità preventiva della serie. Ripercorrono i passi di Gary, che nel frattempo è morto di overdose. Lasciano anche i ruoli che avevano nel dramma (un poliziotto, un’assistente sociale, una cassiera e un’operatrice di un rifugio sociale) e restituiscono i personaggi ai loro veri volti. Rivelano che i ruoli che hanno interpretato sono in verità vicini a quelli che sono diventati. Il flusso libero del parlato è intervallato da rapide dissolvenze in nero. Il montaggio rastrella queste confessioni, la fluidità delle riprese improvvisamente non può più essere assicurata di fronte al vero soggetto documentario che funge da motore della finzione.

Adottato dall’omonimo libro di Edward Burns e David Simon, che è anche lo scrittore della serie, la messa in scena di The Corner impiega vari gradi di finzionalizzazione del materiale documentario che trascrive. Il libro-inchiesta di Burns e Simon era basato su interviste che sono state poi romanzate. Non potendo avere le stesse testimonianze del libro, e non ponendo mai in essere una docu-fiction, la serie prende la parte di far rivedere le suddette interviste. Il presente approssimativo dei personaggi, distribuito su un anno, viene poi adattato in un serial. Gli analessi, ricordi lontani per gli abitanti di Baltimora Ovest, suonano tristemente sopravvalutati, presi dall’angoscia che segue. The Corner, attraverso il suo naturalismo e l’adattamento conciso, colpisce il giusto equilibrio nel catturare le prospettive di una comunità nera americana devastata dalla dipendenza e dalla dissimulazione. La pretesa documentaria impedisce un’eccessiva drammatizzazione, e la romanzatura serve a far empatizzare con personaggi che le circostanze hanno reso a volte intrattabili, se non ingrati. La serie riesce a rendere giustizia alla malvagità degli oppressi di LaFayette e ad abbracciare i picchi e le depressioni delle loro vite con dolcezza.

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