Great Upheaval

Articolo dettagliato: Deportazione degli Acadiani.

Preparazione e logisticaModifica

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Rappresentazione di un incontro tra il consiglio e gli acadiani, nell’opera Le Drame du peuple acadien (1930) di Jean-Baptiste Jégo.

Charles Lawrence non poteva deportare gli Acadiani senza un pretesto. Sostenuto dal governatore del Massachusetts William Shirley e dalla presenza degli ammiragli britannici Edward Boscawen e Savage Mostyn, Charles Lawrence convocò un centinaio di deputati acadiani ad Halifax per l’ultima volta. Il 25, i 30 membri acadiani del Parlamento di Annapolis Royal dissero che non avevano nulla di cui vergognarsi, ma rifiutarono di firmare un giuramento incondizionato. Quello stesso giorno, il governatore Lawrence informò il Consiglio del suo piano di deportazione. Il 28 luglio 1755, i membri per Mines e Pigiguit presentarono una petizione e rifiutarono di prestare giuramento. Charles Lawrence fece imprigionare tutti i deputati acadiani lo stesso giorno. Con il sostegno unanime del Consiglio e l’appoggio legale del capo della giustizia Jonathan Belcher, Charles Lawrence firmò l’ordine di deportazione, sempre il 28.

Il 31 luglio 1755, Charles Lawrence incaricò il colonnello Robert Monckton di deportare gli Acadiani dall’istmo di Chignecto, il colonnello John Winslow alle Miniere, il capitano Alexander Murray a quelli di Pigiguit e il maggiore John Handfield a quelli di Annapolis Royal.

Trattamento degli AcadianiModifica

Gli inglesi attuarono una politica di terra bruciata, distruggendo edifici e coltivazioni, impedendo così agli Acadiani di tornare nelle loro terre. Fu un immigrato del New England, Charles Morris, che ideò il piano per la deportazione, che consisteva nel circondare le chiese acadiane la domenica mattina, catturare quanti più uomini possibile, rompere gli argini e bruciare case e raccolti. Le proprietà degli Acadiani furono confiscate. Molte famiglie sono state separate in modo permanente. Le barche, essenziali per la deportazione, furono per lo più affittate da una società del New England e riattate per l’occasione. Poiché i capitani erano pagati in base al numero di deportati che arrivavano a destinazione, tendevano a sovraccaricare le barche. L’affollamento, l’oscurità, la mancanza di cibo e l’umidità causarono la morte di molti prigionieri mentre la maggior parte delle navi non aveva chirurghi.

Gli uomini che resistevano alla deportazione avevano le loro famiglie minacciate alla baionetta. Nell’autunno del 1755, circa 1.100 acadiani furono imbarcati su navi dirette in Sud Carolina, Georgia o Pennsylvania. Charles Lawrence diede istruzioni ai suoi ufficiali di non prestare attenzione a nessuna richiesta, lamentela o supplica da parte degli Acadiani per nessuna ragione.

Una veduta del saccheggio e dell’incendio della città di Grimrose, l’unica rappresentazione contemporanea conosciuta della Deportazione degli Acadiani, di Thomas Davies, 1758.

3.100 Acadiani furono deportati dopo la cattura di Louisbourg nel 1758; 1.649 morirono per annegamento o malattia, un tasso di mortalità del 53%. Dal 1755 al 1763, circa 10.000 Acadiani furono deportati. La maggior parte di loro finì nelle colonie inglesi, in Francia o nelle Indie Occidentali. Molti morirono di malattia o di fame a causa delle condizioni a bordo della nave. Poiché gli abitanti delle Tredici Colonie non furono avvisati del loro arrivo, molti acadiani furono deportati di nuovo.

Attacchi britannici e movimenti acadianiModifica

1755Modifica

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Robert Monckton inviò 1.500 uomini sul fiume St. John non appena Fort Beauséjour fu catturato. Charles Deschamps de Boishébert, al comando di trenta uomini, brucia Fort Ménagouèche prima del loro arrivo e fugge con le sue truppe e i guerrieri Abenaki. Gli inglesi tornarono indietro e il governatore generale, Pierre de Rigaud de Vaudreuil, diede ordine a Boishébert di creare un campo profughi.

A metà agosto, Boishébert arrivò al fiume Petitcodiac su richiesta degli Acadiani, con 120 uomini, tra cui 90 soldati francesi e 30 Amerindi. Il 2 settembre, durante la battaglia del Petitcodiac, inflisse una sconfitta alle truppe britanniche venute per deportare la popolazione; le truppe britanniche tornarono a Fort Cumberland.

Boishébert implorò allora Vaudreuil di inviargli rifornimenti sul fiume St. John, ma decise di allestire un campo a Cocagne, più facilmente raggiungibile via mare.

John Winslow e le sue truppe arrivarono a Grand-Pré alla fine di agosto, e fortificarono la chiesa di St. Charles-des-Mines. Il 5 settembre, 418 Acadiani delle Miniere furono convocati in chiesa, dove Winslow lesse loro l’ordine di deportazione. Cinque navi arrivarono il 7 e l’imbarco degli acadiani iniziò il 10. 230 uomini, prima i giovani e poi i mariti, furono diretti alle navi sotto la minaccia delle baionette. Il cibo stava finendo e le barche erano insufficienti per i duemila acadiani nelle miniere. L’8 ottobre, Winslow fece imbarcare 80 famiglie su vecchie barche fornite dalla compagnia Apthorp and Hancock. L’11 ottobre, sette delle barche previste arrivarono a Les Mines e tre andarono a Pigiguit, dove Alexander Murray prese a bordo 1.100 Acadiani. A Grand-Pré, le altre quattro navi non potevano ospitare i 1.510 prigionieri, e 98 famiglie, per un totale di 600, furono lasciate nel villaggio.

Il 27 ottobre, quattordici navi che trasportavano 1.600 acadiani da Les Mines e 1.300 da Pigiguit, si unirono a dieci navi che trasportavano 1.900 acadiani da Beaubassin nella Baia Francese. Tre navi della marina britannica, il Nightingale, l’Halifax e il Warren, scortarono il convoglio.

Gli ultimi seicento acadiani di Grand-Pré furono imbarcati in dicembre. In tutto, da sei a settemila acadiani furono deportati nel 1755.

1756Cambiamento

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All’inizio del 1756, solo 3.000 acadiani rimasero a Cape Sable o nascosti nella foresta. In aprile, Jebediah Preble e le sue truppe fecero irruzione a Pobomcoup. Jean-Baptiste de Guay Desenclave fu l’unico testimone oculare di questo attacco e riuscì a fuggire nei boschi.

Il bestiame preso dagli inglesi a Beaubassin fu sufficiente per nutrire i rifugiati nell’inverno del 1755-1756, ma il raccolto del 1756 fu rovinato da forti venti; tutta la Nuova Francia soffrì la fame in quel periodo. Il campo profughi di Miramichi, o Camp d’Espérance, prese forma sull’isola Boishébert nella tarda estate del 1756 e ospitò circa 1.376 rifugiati acadiani e diverse centinaia di famiglie Mi’kmaq, oltre ai soldati francesi. Una nave che trasportava provviste ha lasciato Quebec City ma ha dovuto tornare indietro a causa di un vento contrario. L’Île Saint-Jean non poteva inviare cibo, poiché era essa stessa in stato di carestia. La carestia colpì rapidamente il campo, e dopo aver esaurito la carne di manzo, i rifugiati dovettero mangiare pelli di manzo e un po’ di olio di foca. I bambini morirono tutti e Boishébert mandò 500 persone che avevano ancora abbastanza energia a pescare al fiume Pokemouche, ma 83 morirono durante il viaggio. Altre pelli donate da Jean Manach hanno aiutato un po’ la popolazione. Furono organizzate diverse altre battute di pesca, finché il ghiaccio non fu troppo sottile per viaggiare. Finalmente è arrivato un carico di provviste dal Quebec. In tutto, circa 400 Acadiani morirono durante l’inverno; queste sono le stime più recenti (2007) poiché il conteggio dei rifugiati e dei morti è stato spesso esagerato.

1757Modifica

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Alla fine dell’inverno, 120 rifugiati di Miramichi andarono direttamente a Quebec City mentre il resto rimase in Acadia, a Caraquet, Miramichi, Shippagan o Restigouche.

1758Modifica

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La fortezza abbandonata di Louisbourg nel 1907.

Andrew Rollo.

Il 2 luglio 1758, i generali britannici James Wolfe e Jeffery Amherst assediarono la fortezza di Louisbourg, armati di una flotta di oltre 120 navi e 12.000 uomini. Il governatore Augustin de Boschenry de Drucourt aveva solo 2.900 uomini e 10 navi per contrastarli, e si arrese il 26 luglio. La guarnigione fu imprigionata in Gran Bretagna e la fortezza rasa al suolo.

Gli articoli della capitolazione non fanno alcuna menzione della popolazione civile di Île Royale e Île Saint-Jean, che dipendevano amministrativamente da Louisbourg. Nel 1758, la maggior parte degli abitanti di Île Saint-Jean erano rifugiati acadiani provenienti da altre località, che si erano uniti ai francesi arrivati nel 1720. La deportazione dei civili fu affidata al tenente colonnello Andrew Rollo l’8 agosto. Non lasciò Louisbourg fino al 10, al comando di una flotta di quattro navi da trasporto: la Bristol (130 uomini), la Catherine (90 uomini), la Dunbar (140 uomini) e la King of Prussia (140 uomini), tutte guidate dal man’o’war Hind, il cui capitano era Robert Bond. Due o tre ufficiali del governatore Drucourt erano tra i passeggeri, per informare gli abitanti degli articoli di resa. Le navi portavano anche provviste per tre mesi e materiali per la costruzione di un forte a Port-la-Joye. Il piano era di costruire un forte, radunare tutti gli isolani e portarli, insieme ai militari, a Louisbourg.

La flotta arrivò in vista di Port-la-Joye il 17 agosto e intercettò una nave con una bandiera bianca. Alle tre del pomeriggio, l’Hind fece fuoco sul forte francese; la capitolazione fu firmata lo stesso giorno da Gabriel Rousseau de Villejouin.

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Il generale di brigata James Wolfe ebbe l’ordine di attaccare gli insediamenti acadiani di Gaspé, Miramichi e Les Envions poco dopo la cattura di Louisbourg. Wolfe chiese allora al colonnello James Murray di attaccare gli insediamenti sul fiume Miramichi. Arrivò il 15 settembre a bordo della Juno, accompagnata dalla Aetna e da sei navi da guerra, con 800 uomini a disposizione. Doveva agire in fretta, perché i venti di terra rischiavano di riportare le navi a riva. Con 300 uomini, distrusse la chiesa di Esgenoôpetitj – da cui il nome di Burnt Church dato oggi a questa comunità – così come le case dei Micmac e degli Acadiani. I capitani di Murray si rifiutarono di azzardare un attacco al campo di Esperance, e la flotta gettò l’ancora il 18 settembre per Louisbourg.

Charles Deschamps de Boishébert tornò a Quebec in autunno e fu sostituito alla testa del campo di Espérance dal tenente Jean-François Bourdon de Dombourg.

1759Modifica

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In primavera, il tenente Bourdon de Dombourg spostò il campo profughi alla Restigouche; le famiglie del campo d’Espérance e dell’Île Saint-Jean si unirono. Sembra, tuttavia, che molti dei rifugiati acadiani rimasero a Camp Espérance.

1760Cambiamento

Articolo correlato: Battaglia del Restigouche.

Nel 1759, dopo la caduta di Quebec, la colonia pregò la Francia di inviare rinforzi. Il 19 aprile 1760, sei navi, sotto il comando di François Chenard de la Giraudais, lasciarono Bordeaux portando 400 uomini e provviste. De la Giraudais, apprendendo che una flotta britannica era entrata nel fiume San Lorenzo, decise di rifugiarsi nel fiume Restigouche e fece costruire delle batterie sulle rive. La battaglia della Restigouche ebbe luogo dal 3 all’8 luglio 1760; la flotta britannica vinse sui francesi. A causa della mancanza di rinforzi, Montreal si arrese alle truppe di Amherst l’8 settembre. Le truppe francesi a Restigouche si arresero il 23 ottobre e furono rimpatriate in Francia.

1761Modifica

Articolo correlato: Roderick MacKenzie’s Raid.
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Il campo di rifugiati di Restigouche fu abbandonato nel 1761 e gli Acadiani si stabilirono intorno a Chaleur Bay o a Miramichi. In ottobre, il capitano Roderick MacKenzie, comandante di Fort Cumberland, lanciò un raid contro questi insediamenti acadiani. La maggior parte degli Acadiani furono catturati e tenuti prigionieri fino al 1764.

1762Modifica

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1763Modifica

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Resistenza acadianaModifica

Articolo dettagliato: Resistenza acadiana durante il Grande Sconvolgimento.

Contrariamente alla credenza popolare, molti acadiani resistettero alla loro deportazione. Migliaia di persone si sono rifugiate a Miramichi, Restigouche o Quebec City. Altri sono fuggiti dai forti britannici. Alcuni acadiani si unirono alle forze francesi, altri divennero corsari o cercarono deliberatamente di ostacolare il lavoro dei militari. Nel dicembre 1755, i 232 prigionieri della Pembroke si ammutinarono e riuscirono a raggiungere il fiume St. John, da dove la maggior parte di loro raggiunse Quebec. In seguito alla cattura di Fort Beauséjour, alcuni Acadiani vi furono imprigionati il 16 giugno 1755. Le loro mogli nascondevano armi e vestiti da donna nel loro cibo, permettendo loro di fuggire.

In particolare Joseph Broussard, e lanciava attacchi contro gli inglesi. Molti acadiani fuggono nella foresta, dove sono inseguiti dagli inglesi per cinque anni. Circa 1.500 fuggono in Canada, e altri vanno sull’isola di Cape Breton o sul fiume Petitcodiac.

Maliseet e Micmac supportanoEdit

I Micmac intercettano le comunicazioni britanniche, permettendo a leader come l’Abbé Le Loutre di conoscere i loro piani.

Modifica supporto francese

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EspulsioniCambiamenti

Molte delle navi dirette all’Île Saint-Jean sono però naufragate, tra cui la Duke William e la Violet nel dicembre 1758. Migliaia di acadiani furono espulsi nelle Tredici Colonie, ostili ai francesi. Numerose petizioni furono inviate dagli Acadiani alle autorità coloniali nella speranza di migliorare le loro condizioni di vita.

Thirteen ColoniesEdit

Articolo correlato: Acadiani negli Stati Uniti.
La casa acadiana a Guilford, Connecticut.

Charles Lawrence aveva preparato una lettera ai governatori coloniali, ma sembra che molti non la ricevettero e furono sorpresi dell’arrivo degli acadiani. Il primo convoglio di prigionieri, partito da French Bay il 27 ottobre 1755, incontrò una tempesta tropicale al largo di Cape Sable e dovette attraccare d’urgenza il 5 novembre a Boston. Le navi che dovevano andare nella Carolina del Sud furono dichiarate sovraccariche e molti deportati furono scaricati. I 2000 acadiani destinati a rimanere nel Massachusetts furono immediatamente dispersi e molti bambini furono dati ad altre famiglie per assimilarli, condannati per la minima infrazione. Diversi uomini sono ridotti in schiavitù e le denunce di abusi si moltiplicano.

I 700 esuli nel Connecticut sono trattati meglio ma ancora dispersi. Lo stesso vale per i 250 acadiani inviati a New York.

500 acadiani arrivarono a Filadelfia, Pennsylvania, il 19 novembre 1755. Sono stati raggiunti da un altro gruppo in dicembre. Furono tenuti in barche all’entrata del porto, dove un’epidemia di vaiolo decimò la maggior parte dei prigionieri. I 1.000 acadiani inviati a Baltimora, Maryland, sono trattati bene dai cattolici locali e sono autorizzati a lavorare, a costruire case e persino a fondare il quartiere di French Town.

In Virginia, il governatore Robert Dinwiddie tiene gli acadiani, che considera “nemici intestinali”, per alcuni mesi lontano dalla popolazione prima di deportarli in Inghilterra.

InghilterraModifica

Una mappa delle deportazioni e migrazioni acadiane, su un monumento.

Sono stati imbarcati su navi come la Virginia Paquet, la Race Horse e la Goodridge; due di queste navi sono naufragate. Il Virginia Packet arrivò a Bristol a metà giugno 1756, con 289 acadiani a bordo. Dinwiddie non notificò alle autorità inglesi l’arrivo dei prigionieri, che furono lasciati sul molo per tre giorni prima di essere alloggiati in edifici in rovina. Alla fine di giugno, 250 acadiani furono sbarcati a Penryn, 336 a Liverpool, dove furono alloggiati in laboratori di vasai, e 340 a Southampton, che furono alloggiati in baracche sul porto. In totale, più di 1.200 acadiani furono deportati in Inghilterra, ma solo 800 sopravvissero. All’arrivo, molti acadiani soccombettero a un’epidemia di vaiolo. Tuttavia, hanno avuto luogo diverse nascite e matrimoni. La notizia arrivò in Francia, dove il re Luigi XV si lamentò del trattamento degli Acadiani, mentre il dipartimento medico lo negava. Agli acadiani era proibito lavorare, anche se questo non era sempre rispettato, ma in cambio ricevevano un’indennità di sei sous al giorno per adulto e tre sous per bambino, che era più di un salario da operaio. L’Inghilterra pretese in seguito il rimborso di questa indennità dalla Francia, dove furono imprigionati fino alla fine della Guerra dei Sette Anni nel 1763. Erano distribuiti principalmente a Bristol, Falmouth, Liverpool e Portsmouth. Le loro condizioni di vita erano molto precarie e molti morirono durante le epidemie, in particolare il vaiolo, che uccise la metà dei prigionieri a Bristol. Il Bristol Journal di Felix Farley, alla vigilia della loro partenza per la Francia, riportava che gli Acadiani avevano conquistato la stima di molti abitanti della città grazie alla loro buona condotta e al loro duro lavoro.

Dal 1762 in poi, il governo cercò di convincerli a diventare sudditi britannici, il che avrebbe permesso loro di tornare alle loro terre e ai loro greggi. Ci sono stati solo 54 uomini anziani che hanno risposto a questa richiesta.

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