Herpes: attenzione all’herpes genitale durante la gravidanza!

Ordinariamente benigno e abbastanza comune, l’herpes genitale può essere pericoloso nelle donne incinte e soprattutto per i loro bambini non ancora nati. Essere ben informati sui rischi è essenziale per una gestione ottimale.

Di cosa stiamo parlando?

I virus dell’herpes 1 e 2 entrano nell’area genitale o nella mucosa orale attraverso la pelle e possono rimanere inattivi fino a quando un evento (ad esempio, un calo dell’immunità) interviene per risvegliarlo e farlo salire alla superficie della pelle per essere escreto. Si trasmette più spesso da uomo a donna. In molti casi, l’herpes genitale non causa sintomi. L’escrezione del virus può essere asintomatica, la trasmissione è comunque possibile.

Che dire della trasmissione madre-figlio?

5% delle donne in età fertile hanno una storia di herpes genitale e circa il 2% delle donne sono infettate durante la gravidanza. Inapparente nel 90% dei casi, l’infezione da Herpes virus hominis può portare ad aborto, morte in utero, prematurità o infezione neonatale nelle donne incinte durante l’infezione primaria.

Il bambino può essere colpito durante tutta la gravidanza per via transplacentare quando si tratta di Herpes virus di tipo 1 (responsabile di infezioni localizzate sopra il bouquet di vescicole intorno alla bocca) e molto più spesso al momento del parto da Herpes virus di tipo 2 (responsabile dell’herpes vulvovaginite genitale).

Fattori di rischio particolari:

  • rottura prematura della sacca idrica di più di 6 ore
  • un monitoraggio interno
  • un’infezione primaria. infezione materna che risale a meno di 1 mese

Dopo la nascita, la contaminazione può avvenire attraverso la madre o dall’entourage (lesioni labiali). Una trasmissione nosocomiale è rara.

Complicazioni nel neonato:

La malattia inizia pochi giorni dopo la nascita. L’herpes neonatale è temuto dai medici per il suo decorso spesso grave. La forma setticemica si associa a un’eruzione cutanea vescicolare, un’alterazione dello stato generale, ittero, emorragie, milza e fegato grandi, disturbi neurologici e respiratori (dispnea, cianosi…). L’infezione può essere fatale.

Ci sono forme setticemiche curabili ma con rischio di sequele secondarie.

Il trattamento è essenzialmente preventivo. Consiste nell’eseguire un taglio cesareo in caso di infezione erpetica genitale locale prima della rottura spontanea delle membrane. Il trattamento precoce del neonato con aciclovir ha notevolmente migliorato la prognosi evitando spesso la progressione verso la meningoencefalite.

È possibile prevenire l’infezione da herpes durante la gravidanza?

La prevenzione dell’infezione primaria materna consiste nell’evitare il contatto diretto con una persona che mostra un focolaio infettivo. Lo screening di routine non è utile. Se il medico rileva un rischio durante la gravidanza, è necessario un esame virologico.

Quale gestione?

In caso di infezione primaria o infezione iniziale:

  • Si raccomanda il trattamento della donna incinta con farmaci antivirali (aciclovir o valaciclovir)
  • Se si trovano lesioni durante il travaglio, si deve eseguire un taglio cesareo, a meno che il sacco idrico sia rotto da più di 6 ore, senza lesioni il parto per via vaginale può avvenire.
  • In caso di infezione primaria di più di 1 mese, il parto può avvenire per via vaginale se l’episodio è stato trattato.

In caso di recidiva: se l’episodio è stato trattato per più di 7 giorni, il taglio cesareo non è obbligatorio. Al di sotto di questo, dovrebbe essere discusso.

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