I vostri incubi sulla pandemia riflettono un “trauma collettivo”

“Ho più sogni in questo momento, e anche molto di più, perché di solito non li ricordo mai”, ha confidato un lettore durante il primo blocco. Questa intensificazione dei sogni durante questo periodo molto particolare si è tradotta in molte delle testimonianze in una maggiore quantità di sogni, sogni diversi dal solito, o molto spesso da incubi più angoscianti.

Si è scoperto che questo legame tra la pandemia e i sogni non è trascurato dalla ricerca scientifica in psicologia. Un team brasiliano ha pubblicato il 30 novembre 2020 i risultati della loro ricerca, basata su 239 racconti di sogni raccolti in marzo/aprile 2020. I resoconti presentati durante la pandemia sono stati confrontati con quelli più vecchi presentati nel 2019 in un altro studio, allo scopo di identificare le differenze statistiche. I risultati “supportano l’ipotesi che i sogni pandemici riflettono la sofferenza mentale, la paura del contagio e cambiamenti significativi nella routine quotidiana che hanno un impatto sulla connessione sociale”, scrivono i ricercatori.

Questo studio utilizza la tecnica delle parole chiave: alle persone nello studio viene chiesto di riassumere i loro sogni in resoconti scritti. Utilizzando strumenti di analisi semantica, gli scienziati possono poi individuare le ricorrenze nei sogni. In questo caso, hanno osservato che le nozioni di tristezza e di rabbia sono aumentate significativamente, così come i riferimenti alla contaminazione o alla pulizia. I racconti dei sogni presentati dai partecipanti durante la pandemia erano anche sorprendentemente più lunghi di quelli precedenti, illustrando un’intensificazione dei sogni.

“Esperienza traumatica collettiva”

L’analisi comparativa dei racconti prima e durante la pandemia “va oltre il trauma vissuto separatamente dagli individui”, concludono gli autori, notando somiglianze tra i sogni di molti dei partecipanti. Questo riflette “un’esperienza traumatica collettiva, come spesso accade nelle epidemie, nelle guerre e nei disastri naturali.”

Questi ricercatori brasiliani di psicologia hanno trovato una correlazione significativa tra la sofferenza mentale e i sogni caratterizzati da tristezza o rabbia: più si soffre di isolamento sociale a causa della reclusione, per esempio, più questi sentimenti negativi sono presenti nel racconto dei sogni. Gli autori ritengono che i loro risultati confermano così l’impatto delle questioni quotidiane sul contenuto dei sogni. Tra le altre funzioni, alcuni sogni sembrano simulare le minacce vissute da svegli. Più ci si sente minacciati, in un contesto ansioso, più il cervello genererà queste simulazioni per esternare questa sofferenza e trovare vie d’uscita.

Questo studio è realizzato su un piccolo campione di pazienti. Un altro difetto è che si basa sui primi giorni della pandemia, in marzo/aprile, ed è sicuramente per questo che i resoconti dei sogni fanno certamente riferimento alla tristezza, alla rabbia, alla contaminazione, ma molto poco alla morte per esempio. Rimane quindi piuttosto parziale, ma non è comunque isolato nel panorama scientifico. Fa parte di un continuum, con conclusioni che si trovano in sempre più studi (come altri campi di ricerca, la psicologia è stata colta alla sprovvista dalla pandemia, quindi c’è voluto del tempo per stabilire dei solidi confronti). I sondaggi di YouGov e Harvard negli Stati Uniti indicano anche sogni più intensi, che riflettono temi angoscianti di alto stress.

Contagio, allontanamento, apocalisse: “nuovi contenuti da incubo collettivamente condivisi”

Interessante lavoro pubblicato nell’ottobre 2020 su Frontiers in Psychology da un team finlandese con più di 800 partecipanti mostra che molti di loro avevano più incubi di prima della crisi. Questi incubi avevano di nuovo dei punti in comune tra i partecipanti. Gli scienziati sono stati in grado di identificare 33 cluster tematici ricorrenti, 20 dei quali sono stati valutati come aventi contenuti angoscianti.

Più della metà di questi temi sono legati alla pandemia: contagio del coronavirus, allontanamento fisico, protezioni personali come le maschere, distopia o atmosfera apocalittica. Per gli autori, la pandemia genera “nuovi contenuti di incubi collettivamente condivisi”, il che è in linea con il primo studio brasiliano. “Siamo rimasti colpiti nell’osservare contenuti di sogni ripetuti tra gli individui che riflettono l’atmosfera apocalittica del contenimento legato al Covid-19”, ha detto Anu-Katriina Pesonen, l’autore principale del lavoro finlandese.

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La crisi sanitaria del coronavirus SARS-CoV-2 ha sconvolto la nostra vita quotidiana, ma ha anche causato una marea di informazioni e disinformazione. Un contesto che può creare stress. // Fonte:

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La maggior parte di questi studi psicologici sui nostri sogni durante la pandemia si concentrano sui sogni come indicatori dei livelli di stress, o addirittura come conseguenza di una forma di stress post-traumatico. Più i partecipanti erano stressati, più il contenuto dei loro incubi era legato alla pandemia. Questa constatazione appare importante poiché la salute mentale è un problema in questa crisi sanitaria, tanto da scuotere la nostra vita quotidiana a livello umano, sanitario ed economico; tanto che il ministro della salute Olivier Véran ne ha parlato durante una recente conferenza stampa.

Gli autori dello studio brasiliano danno alcuni suggerimenti psicologici sulle soluzioni da attuare, secondo loro, in un quadro terapeutico o nella vita quotidiana, dal momento che hanno osservato che più qualcuno è attento ai propri sogni legati alla pandemia, o addirittura ne parla con gli altri, più la sofferenza mentale si attenua. “Esaminare e parlare dei sogni può aiutare gli individui a superare le sfide, identificando sentimenti come l’ansia e la tristezza. “

L’account Twitter condivide sogni legati alla pandemia

L’account Twitter Coronavirus Dream Bot ha fatto la sua missione di ritwittare tutti i post che menzionano un sogno legato alla pandemia. Un modo per alleviare la solitudine di fronte a questi incubi. Quando abbiamo raccolto le testimonianze dei lettori di Numerama sui sogni durante il periodo di chiusura, molti di loro pensavano di essere isolati in questo fenomeno di intensificazione dei sogni e degli incubi. Studi scientifici, indagini, o anche alcune iniziative come questo account Twitter, dimostrano che il fenomeno è chiaramente globale.

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