Il coronavirus riduce la California al turismo virtuale

“Siamo arrivati all’oceano, ragazzi! Adam Duford ha ripetuto questa frase mille volte mentre parcheggia il suo minibus turistico davanti alla spiaggia di Santa Monica, vicino a Los Angeles.

In questo pomeriggio di sole, per la prima volta è solo, senza clienti e senza entrate, colpa del nuovo coronavirus.

Il tour che il boss di Surf City Tours sta organizzando è interamente virtuale, via cellulare e social media, e la connessione irregolare non fa onore al cielo blu o all’Oceano Pacifico.

Ma le autorità californiane hanno ordinato la chiusura di tutte le attività “non essenziali” e chiesto alla gente di rimanere confinata il più possibile per arginare la pandemia di Covid-19. Così, come la maggior parte dei professionisti del turismo, Adam Duford è stato ridotto all’inattività.

“Senza turisti, non ho assolutamente nessun reddito. Quindi la mia strategia è di andare in letargo e cercare di essere creativo”, dice all’AFP.

E’ così che gli è venuta l’idea dei tour virtuali, che ha iniziato a pubblicare sull’account Instagram Surf City Tours per “chiunque sia bloccato a casa”.

“Spero che tutti stiano bene e che stiano praticando il distacco sociale”, dice all’inizio del suo tour, telefono in una mano e taccuino nell’altra.

Il lungomare di Santa Monica è quasi deserto, il famoso molo, solitamente visitato da migliaia di persone, e la sua ruota panoramica chiusi dalle autorità sanitarie… Prima fermata non lontano da lì, davanti a “Chez Jay”, il ristorante dove Marilyn Monroe e il presidente John F. Kennedy erano soliti incontrarsi.

– Decine di operatori turistici –

“È come venire in un tour con noi, ti sto mostrando la stessa cosa, senza che tu sia fisicamente presente. Racconto la storia, mostro i luoghi iconici e do qualche informazione sulle celebrità”, ha detto.

“Questa settimana, con l’inizio delle vacanze di primavera, avremmo potuto avere migliaia di clienti. Ho sette furgoni, li avremmo riempiti e sarebbe andata fino alla fine di maggio, quando si sarebbe spenta. Poi c’è l’estate, quando la maggior parte della gente viene”, assicura Adam Duford, che ha comprato l’azienda un anno fa e ha dovuto licenziare tutti i suoi dipendenti.

Le decine di operatori turistici che attraversano Hollywood e Beverly Hills nei loro minibus dai colori vivaci sono anche alla disperata ricerca di clienti nelle strade vuote.

Secondo l’agenzia del turismo della California, il settore ha portato più di 145 miliardi di dollari allo stato americano nel 2019 e dovrebbe essere cresciuto del 3,9% quest’anno.

Questo era prima che la pandemia di coronavirus causasse la chiusura delle frontiere, con l’Asia e l’Europa in particolare, e prosciugasse il flusso di turisti che sostengono circa 1,2 milioni di californiani.

Come Adam Duford, anche molti musei si sono rivolti a tour virtuali e lezioni online, come l’Aquarium of the Pacific di Long Beach, che ha puntato le sue webcam sui suoi vari animali e offre anche una dissezione del polpo per gli studenti tenuti lontani dalle loro scuole superiori.

Anche i musei d’arte come il Getty Center e il LACMA hanno messo online gratuitamente alcune delle loro collezioni e strumenti di apprendimento a distanza.

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