Il fondatore di Silk Road accusato disponsorizzare 6 omicidi

Da quando è iniziato a New York il 14 gennaio, il processo di Ross Ulbricht ha visto molteplici colpi di scena. L’accusa ha appena estratto un’arma importante che potrebbe costare l’ergastolo al creatore del mercato nero di internet: avrebbe ordinato sei omicidi.

La scure cadrà presto per Ross Ulbricht. Il processo al fondatore del supermercato di droghe online è iniziato a New York quasi un mese fa, ma il suo numero di morti aumenta di giorno in giorno. Il 26enne americano è accusato di essere la mente di The Silk Road, un miracoloso mercato del deep web. È quindi, per estensione, colpevole di traffico di droga, falsificazione di documenti, riciclaggio di denaro e hacking. La prima versione del sito che stava orchestrando era caduta nelle mani dell’FBI nel 2013.

Silk Road, un business assassino

Mentre ammette di essere il creatore di The Silk Road, Ross Ulbricht si dichiara tuttavia non colpevole. Ma le accuse si accumulano contro di lui, dopo tre settimane di processo. Secondo USA Today, l’accusa ha svelato documenti altamente incriminanti: estratti di chat che dovrebbero provare che Ross Ulbricht ha cercato di liberarsi di sei membri fastidiosi del suo entourage. In queste conversazioni appare costantemente un Dread Pirate Roberts, lo pseudonimo attribuito a Ross Ulbricht.

La causa degli omicidi? FriendlyChemist, uno dei principali rivenditori di Silk Road, avrebbe minacciato di ricattare la mente del sito rivelando i nomi di diversi clienti e rivenditori. Contattato da Redandwhite, un utente internet che si spaccia per un Hells Angel a cui FriendlyChemist deve dei soldi, Ross Ulbricht alla fine ha negoziato la testa del suo ricattatore per 150.000 dollari in bitcoin. Una volta finito il lavoro, l’Hells Angel avverte il suo finanziatore che altre quattro persone stavano presumibilmente complottando contro di lui con FriendlyChemist e rappresentano ancora una minaccia. La taglia è di 500 000 dollari. Si dice che il contratto sia stato eseguito.

E il sesto uomo morto?

Non esiste un sesto omicidio. Eppure, Ross Ulbricht ha presumibilmente ordinato lo stesso. Nel gennaio 2013, Dread Pirate Roberts avrebbe chiesto l’esecuzione di Curtis Clark Green, amministratore di Silk Road dal 2011, poi arrestato dall’FBI per possesso di cocaina. Per evitare che il suo collega rivelasse informazioni mentre era in custodia, Ross Ulbricht avrebbe pagato i servizi di un sicario… che era un agente federale.

Per Amaëlle Guiton, autrice di Hackers, nel cuore della resistenza digitale e giornalista di Libération, Ross Ulbricht è l’espressione di una visione della società dove tutto è regolato secondo la legge mercantile.

“Questo mercato fa parte della cultura di Internet, e Ross Ulbricht è lui stesso un prodotto di questa cultura – molto americano. Ross Ulbricht è un libertario; ritiene, a volte in barba alla tecnologia, che la droga sia un mercato, un business che risponde alla legge della domanda e dell’offerta. Un business in cui, contrariamente alla credenza comune, le transazioni Bitcoin non sono mai anonime, e sono tutte registrate in un libro mastro. Non so se Ulbricht sia un precursore, ma le sue attività criminali sollevano il dibattito sull’anonimato. E quell’anonimato non dovrebbe essere messo in discussione solo perché è usato da persone con intenzioni dubbie.”

Silk Road Reloaded, e il mercato nero rinasce

Un totale di sei omicidi sono stati commissionati da Dread Pirate Roberts, che si presume sia Ross Ulbricht, per la somma di 730.000 dollari. Dall’inizio del processo il 14 gennaio, la difesa ha cercato di dimostrare che l’imputato aveva delegato la gestione del suo sito a diverse persone, e che queste avevano pianificato di incastrarlo in caso di colpo (un francese è tra gli accusati). Poiché non ci sono prove di omicidio, il mistero rimane intorno al creatore del più grande mercato nero su Internet. Rischia l’ergastolo. Nel frattempo, Silk Road è appena risorta dalle ceneri.

“Silk Road Reloaded sarà probabilmente portato in vita, soprattutto se funziona diversamente. È ancora un gioco del gatto e del topo. Il traffico di droga è vecchio come l’umanità. E, come tutte le attività umane, i suoi manager esplorano il potenziale delle reti e delle nuove tecnologie. Poi gli investigatori devono aggiornarsi. Secondo me, Silk Road è la risposta sbagliata a una domanda che merita di essere posta: come viene gestito questo mercato? Con il divieto, il blocco dei siti? È una domanda molto ampia.”

Come Amaëlle Guiton si affretta a sottolineare, l’Internet mainstream ha solo 15 anni: “Stiamo ancora imparando ad usarlo. Gli utenti di Internet e i criminali sono ancora in un processo di prova ed errore.

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