Il patetico incidente di Paul Deschanel

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23 maggio 1920. Paul Deschanel, appena eletto tre mesi prima alla presidenza della Repubblica, si sta recando a Montbrison per un viaggio ufficiale.

Poiché i jet privati non erano proprio di moda all’epoca, il nostro coraggioso Deschanel prende il treno come ogni buon cittadino che si rispetti. E siccome ha diverse ore di trasporto davanti a sé, il presidente cerca di addormentarsi tranquillamente nel suo vagone letto con l’aiuto dei sonniferi a cui è abituato.

Ma il caldo di questo fine maggio è insopportabile e, nonostante le medicine, non riesce a trovare il sonno. Apre la finestra a battente accanto al suo letto per respirare una buona boccata d’aria fresca.

Ah! Si sta bene!

Godendo di questo breve momento di felicità, Paul Deschanel si rilassa finalmente e si concede un breve momento di voluttà. Senza dubbio sta cercando di dimenticare l’angoscia permanente che prova, lui che non ha spalle abbastanza forti per affrontare i molteplici vincoli della sua funzione. Senza dubbio comincia a sognare la sua vita, che avrebbe potuto essere molto diversa se avesse seguito la sua passione… Avrebbe potuto diventare uno scrittore o addirittura un artista del cinema, sulle orme di Buster Keaton, che ha sempre ammirato.

Con la mente completamente assorbita dai suoi pensieri, Paul Deschanel non si accorge che il suo corpo sta gradualmente scivolando dalla finestra.

E questa è la caduta.

Lui, Paul Deschanel, presidente della Repubblica francese, è appena caduto da un treno in corsa e si ritrova in piena notte, seminudo, in mezzo alla campagna.
“Ehi! Aspettatemi! “

Ma nessuno si è accorto della sua caduta, e il treno continua tranquillamente il suo viaggio…

Il sangue che sgorga dalle sue ferite, anche se superficiali, gli macchia il pigiama e lo fa sembrare un pazzo uscito da un manicomio.
È dunque un uomo sbucato dal nulla, stordito, che cammina lungo le rotaie, che un certo André Radeau, ferroviere di mestiere, si sorprende a trovare durante uno dei suoi giri notturni.

– Quello che sto per dire la sorprenderà certamente, mio buon uomo, ma… io sono il presidente della Repubblica.
– Sì, con piacere. Sono la regina Elisabetta.
– Ma no, ma… vi assicuro!!!
– Sì! Anch’io!

Il coraggioso Raft conduce questo vecchio ubriacone alla casa del guardiano più vicino, un certo Gustave Dariot.

– Ehi, Gustave! Guarda cosa ti ho portato! Questo vecchio ubriacone si crede il presidente della Repubblica!
– Ah ah ah!!
– Ma… ma… sì, ve lo assicuro! Io… sono Paul Deschanel!”

Il guardiano comincia tuttavia a nutrire seri dubbi… L'”ubriaco” fa stranamente delle osservazioni molto coerenti, e date le sue unghie curate e i suoi piedi ordinati, è molto probabile che appartenga all’alta società.

Potrebbe essere…

In caso di dubbio, Gustave Dariot avverte la gendarmeria più vicina, e l’incidente arriva rapidamente alle orecchie del sottoprefetto. Quando, verso le 7:00 del mattino, i collaboratori del presidente che erano rimasti sul treno si sono resi conto con stupore che il loro illustre compagno era scomparso, la situazione si è quindi sbrogliata molto rapidamente…

Alcune ore dopo, tutto è tornato alla normalità e Paul Deschanel ha potuto finalmente tornare alle sue funzioni.

Duly ha notato. Una cosa del genere può succedere a chiunque, no?

No?

Paul Deschanel cade dal treno - Prima pagina di Le Petit Journal

“M. Deschanel cade dal suo treno nei pressi di Montargis, sulla strada per Montbrison” – Prima pagina del Petit Journal

Bene, inevitabilmente, tutti ridono di lui! La stampa ovviamente coglie l’evento e i caricaturisti o altri autori di canzoni hanno una giornata campale, anche se si tratta di aggiungere qualche strato! Ed è così che un mucchio di “follie” gli vengono messe sul groppone: avrebbe fatto il bagno con le anatre negli specchi d’acqua dell’Eliseo o avrebbe firmato documenti ufficiali con il nome di Vercingetorige… Un tessuto di sciocchezze inventate da giornalisti d’opposizione senza scrupoli, certo, ma l’opinione pubblica sembra prendere tutto questo molto sul serio.

Paul Deschanel si dimetterà finalmente dalle sue funzioni qualche mese dopo. Molto lucido, ammette che il suo stato di salute non gli permette più di assumere le alte funzioni di cui è investito. Avrà presieduto la Francia dal febbraio al settembre 1920… Proprio come il povero Felix Faure (vedi riquadro sotto), il suo nome rimarrà per sempre associato a eventi poco lusinghieri!

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