Imprigionato e indebolito, Julian Assange si sta preparando al meglio per il suo processo di estradizione

Julian Assange lascia la Westminster Magistrates Court a Londra, 13 gennaio.
Julian Assange lascia la Westminster Magistrates Court a Londra, 13 gennaio. DOMINIC LIPINSKI / AP

Nell’aprile 2019, l’immagine fece il giro del mondo: Julian Assange, il capo del sito WikiLeaks, viene trascinato fuori dalla polizia dall’ambasciata ecuadoriana di Londra, dove era rifugiato da oltre sei anni. Preso a forza in un veicolo della polizia, prende la direzione della prigione di Belmarsh, un vasto complesso carcerario non lontano dal Tamigi, a est della capitale britannica.

Nove mesi dopo, è ancora imprigionato lì, in attesa del suo processo di estradizione, che inizierà il 24 febbraio. Gli Stati Uniti lo cercano per 18 capi d’accusa. Accusato in particolare di spionaggio per aver pubblicato nel 2010, con diversi giornali tra cui Le Monde, documenti segreti americani, Julian Assange rischia una condanna a 175 anni di prigione.

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Paure sulla sua salute

Il suo team legale ha appena ottenuto una prima piccola vittoria: il 48enne australiano non è più in isolamento. Un portavoce della sua organizzazione ha detto venerdì 24 gennaio che era stato spostato in una “ala medica” della prigione di Belmarsh, in parte sotto la pressione, sempre secondo questo portavoce, dei suoi compagni detenuti.

Una soddisfazione per gli avvocati e i sostenitori di Julian Assange, che hanno moltiplicato gli allarmi sulle sue condizioni di salute. Il giornalista che ha fatto tremare i governi ha un viso gonfio per lo stress e ha perso 15 kg dall’inizio del suo soggiorno in prigione, secondo suo padre, citato da Paris Match, che lo ha visitato recentemente.

In novembre, basandosi in particolare sulle conclusioni del relatore dell’Onu sulla tortura, sessanta medici avevano pubblicato una lettera aperta che diceva la loro “grave preoccupazione per lo stato della sua salute fisica e mentale”. Indirizzata a Priti Patel, il ministro dell’Interno britannico, e a Diane Abbott, la sua controparte nel gabinetto ombra, la lettera aveva lo scopo di “attirare l’attenzione dell’opinione pubblica e del mondo su questa grave situazione”. In assenza di cure, hanno scritto i firmatari della lettera, “temiamo veramente, sulla base delle prove attualmente disponibili, che il signor Assange possa morire in prigione.”

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In ottobre, ad un’udienza procedurale a Londra – la sua prima apparizione pubblica dal suo arresto – l’australiano era effettivamente apparso disorientato e indebolito. Con un linguaggio confuso, secondo i giornalisti sul posto, Julian Assange aveva protestato contro il trattamento che stava ricevendo.

“Non riesco a pensare in modo chiaro. Non capisco come questo possa essere giusto. Questa superpotenza ha avuto dieci anni per preparare questo caso e io non posso nemmeno accedere ai miei documenti”, aveva detto, rilanciato dalla stampa e da WikiLeaks.

Julian Assange è poi apparso di nuovo nel tribunale di Londra il 13 gennaio per una nuova udienza tecnica. Lì, ha semplicemente confermato la sua identità e ha espresso la sua mancanza di comprensione dei dettagli del procedimento contro di lui, secondo le agenzie di stampa sulla scena. L’attivista ha potuto contare su una manciata di manifestanti che sono venuti a mostrare il loro sostegno, come fanno ad ogni udienza. Quel giorno, la popolare cantante M.I.A. aveva persino fatto il viaggio.

Le difficoltà dei suoi avvocati

A dicembre, Julian Assange ha parlato in videoconferenza, questa volta come testimone, davanti a un altro giudice – spagnolo, questo. Quest’ultimo sta indagando su una società spagnola incaricata dalle autorità ecuadoriane di fornire sicurezza per la loro ambasciata a Londra, tra il 2015 e il 2018. WikiLeaks ha presentato una denuncia contro questa società, UC Global, per aver installato telecamere e microfoni nei bagni e sull’estintore di una sala riunioni dell’edificio, a partire dal 2017. Secondo WikiLeaks, questa sorveglianza di Julian Assange ha alimentato segretamente l’intelligence americana.

Gli avvocati dell’australiano sono sicuri di utilizzare il caso, che potrebbe aver compromesso la riservatezza dei loro rapporti con Julian Assange, per combattere l’estradizione del loro cliente. Il team di difesa di Assange ha cercato di rimandare il più possibile l’udienza prevista a Londra il 24 febbraio e si è ripetutamente lamentato delle difficoltà di parlare con il loro cliente. “Non possiamo tornare indietro quando abbiamo bisogno di vedere il signor Assange e ottenere le sue istruzioni”, ha spiegato Edward Fitzgerald, uno dei suoi avvocati, giovedì 23 gennaio.

Quel giorno, un giudice britannico ha dato all’australiano e ai suoi avvocati una piccola vittoria, decidendo di dividere l’imminente udienza di estradizione in due. Oltre all’udienza di una settimana prevista a Londra alla fine di febbraio, il sistema giudiziario britannico ha in programma altre tre udienze, che si terranno a maggio. La giustizia ritiene quindi di aver bisogno di un mese intero di dibattito: prova della sensibilità e della complessità della questione che dovrà decidere.

“Indagini scoraggianti”

Nel frattempo, Julian Assange e WikiLeaks continuano a ricevere molte manifestazioni di sostegno. Da quando il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti ha annunciato l’incriminazione di Julian Assange per spionaggio, subito dopo il suo arresto a Londra nel maggio 2019, molte organizzazioni di difesa della stampa hanno infatti denunciato queste accuse, ritenute contrarie alla libertà di stampa.

In un op-ed sul Washington Post di lunedì 27 gennaio, il whistleblower Edward Snowden ha così paragonato le accuse contro il giornalista Glenn Greenwald formulate dalla magistratura brasiliana e quelle che sono attualmente pendenti contro Julian Assange. Questi sono, ha scritto, “tentativi di scoraggiare le indagini più incisive dei giornalisti più coraggiosi e di stabilire un precedente che potrebbe congelare le penne dei più irascibili tra loro”.

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