Jean-Baptiste de Gennes (Italiano)

Jean-Baptiste de Gennes apparteneva alla famiglia de Gennes, che era stabilita a Gennes-sur-Seiche. La famiglia si era divisa in diversi rami, in Poitou, Bretagna e Anjou.

Jean-Baptiste de Gennes è il figlio di Jean de Gennes, scudiero, signore di Boisguy e Bourg-Chevreuil, era protestante, come sua madre Anne Naudin. Era la figlia di Paul Naudin, signore di Vieux-Pont, speziale a Parigi, valletto di camera del re. I suoi due fratelli sono morti nell’infanzia. Caduto in povertà, dovette praticare “un’arte meccanica che fa parte necessaria della medicina” per mantenere la sua famiglia.

Fu notato dal duca di Vivonne, che lo trasse dalla bottega di suo padre, lo portò a Messina, e poi lo fece entrare nella marina reale a Rochefort, nel 1673. Fu nominato tenente di una fregata leggera nel 1680, tenente di vascello dopo la sua conversione, nel 1685. Prese parte a una spedizione che aveva lo scopo di sorvegliare la costa spagnola, nel 1686.

Continuò i suoi studi nelle arti meccaniche. Ha inventato un orologio “ascendente” senza molle o contrappesi. Nel 1677 presentò all’Accademia Reale delle Scienze una macchina per tessere che non richiedeva lavoratori. Questo fu il primo uso di camme in un telaio, ma il suo telaio non funzionò mai. Jacques Vaucanson ha ripreso le sue idee, ma ha sostituito le camme con delle bielle che hanno semplificato il sistema primitivo. Padre Labat vide nel 1700, sull’isola di Saint-Christophe un pavone meccanico che il conte de Gennes aveva costruito.

Nel 1687, ottenne un congedo per lavorare su una “macchina di longitudine”. Partecipò con Jean Du Casse (c. 1650-1715) ad una spedizione lungo la costa del Suriname nel 1689. Un’assenza ingiustificata e un breve viaggio in Olanda suscitarono sospetti sulla qualità della sua fedeltà e sulla sua conversione. Tuttavia, al suo ritorno, fu nominato capitano di una nave nel 1691. Stava di guardia all’entrata del fiume Rochefort sul Soleil d’Afrique, una nave di 5° rango.

Nel 1695, Jean-Baptiste de Gennes propose di stabilire una base francese sulla costa pacifica del Sud America per conquistare le miniere d’argento del Perù. Una società con 85 azionisti fu formata a Corte tra cui Vauban, Villars, il duca di Chaulnes e il duca di Nevers, la principessa di Conti, la marchesa di Montespan, raccolse 183 833 livres tournois. Sei navi: la Faucon-Anglais (capitano Jean-Baptiste de Gennes), la Soleil-d’Afrique (capitano Du Parc), la Séditieux (capitano de la Rocque), la Félicité, la fregata del re, un flauto, la Gloutonne, e la Féconde, che fu staccata dal convoglio per andare in Gambia e poi a Cayenne, furono armate e lasciarono La Rochelle al comando di de Gennes il 3 giugno 1695. Passò per Goree, il fiume di Gambia dove prese il forte Saint-Jammes tenuto dagli inglesi, fece trasportare nelle isole francesi i neri che trovava nei magazzini inglesi per venderli, nel 1696. Uscì nella baia di Rio de Janeiro e arrivò l’11 febbraio 1696 all’entrata dello Stretto di Magellano ma tentò due volte di attraversarlo, senza successo a causa dei venti. Si arrese e navigò per diversi mesi nel Mar dei Caraibi dove catturò 5 navi inglesi, tra cui la Didaper, che portò nel porto di Saint-Pierre, in Martinica. Le sue navi arrivarono a La Rochelle il 21 aprile, tranne la Porée, che arrivò più tardi. Questa spedizione non fu un successo finanziario,

Fu nominato cavaliere di Saint-Louis nel 1697. La Compagnia dei Mari del Sud gli chiese di comandare una nuova spedizione che doveva attraversare lo Stretto di Magellano, ma le condizioni stabilite non lo soddisfacevano, così rifiutò. Il comando della spedizione fu affidato a Jacques Gouin de Beauchêne (1697-1701).

Ha visitato la Guiana, ottenne da Luigi XIV una concessione di terre lungo il fiume Oyac e ricevette il titolo di conte con lettere patenti del giugno 1697

Fu nominato governatore dell’isola di San Cristoforo nel 1699. All’inizio della guerra di successione spagnola, il generale Codrington lo chiamò ad arrendersi. Dopo aver chiesto il parere dei suoi ufficiali, si arrese agli inglesi il 16 luglio 1702. Fu tenuto prigioniero dagli inglesi, poi liberato, e durante il suo viaggio verso la terra che possedeva sulle rive del fiume Oyac, fu catturato da un corsaro olandese che lo portò a Saint-Thomas. Fu poi rinchiuso in Martinica dove fu accusato di tradimento e codardia di fronte al nemico. Il consiglio di guerra presieduto dal nuovo governatore Machault lo condannò. Fu rinchiuso a Fort-Royal, condannato nell’agosto 1704, degradato dalla nobiltà e privato della croce di Saint-Louis, poi rilasciato. Ha scritto a Jérôme de Pontchartrain per difendere il suo onore. Fu riportato in Francia sul Thétis con i documenti del suo processo. La Thetis fu affondata dalla Exeter il 25 febbraio 1705. L’equipaggio fu portato a Kinsale, in Irlanda, e de Gennes fu portato a Plymouth dove morì nell’agosto 1705. Era difeso da padre Labat. Fu poi riabilitato da Luigi XIV.

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