La Nasa osserva un buco coronale sulla superficie del Sole

La sonda Solar Dynamics Observatory (SDO) della Nasa ha osservato la comparsa di un enorme “buco coronale” sulla superficie della nostra stella a fine maggio. “Questa è una regione dell’atmosfera solare dove la temperatura e la densità sono un po’ più basse che nel resto della corona”, ci spiega Viviane Pierrard dell’Istituto belga di Aeronomia. Ecco perché questa zona appare più scura nel video a falsi colori fornito dall’agenzia statunitense.

“Legati al campo magnetico solare, i buchi coronali si trovano di solito nelle regioni polari, almeno durante il minimo di attività solare”, continua lo scienziato. Tuttavia, la nostra stella si sta avvicinando al massimo del suo ciclo di attività di 11 anni. Questo buco coronale è inoltre il più grande “buco” osservato da più di un anno.

“Ciò che è eccezionale questa volta è che appare a latitudini più basse”, a livello dell’equatore, orientandosi così verso la Terra. Ma da questi fenomeni fuoriescono venti solari composti da particelle cariche che non sono senza conseguenze sulle reti di comunicazione terrestri. “Dato che stiamo parlando di particelle molto veloci qui, con una velocità di circa 800 km/s, rispetto alla media di 400 km/s, hanno impiegato solo due giorni per raggiungerci”.

Come dopo le eruzioni solari, i flussi di particelle generano splendide aurore al contatto con il campo magnetico terrestre. Il risultato sui nostri GPS e telefoni cellulari è molto meno piacevole e può provocare alcune interruzioni inaspettate. Per quanto riguarda i satelliti, potrebbero uscire più consumati.

Per fortuna, se le prime previsioni parlavano di diversi mesi di perturbazioni, queste dovrebbero infine durare solo pochi giorni.

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