La polizia e l’uso della forza, una formazione da rivedere

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Pier Belisle, membro del Comitato di lavoro sulla supervisione delle pratiche di polizia, Ligue des droits et libertés

L’uso della forza rimane il fondamento stesso del potere della polizia: “L’abilità richiesta dal lavoro di polizia è quindi quella di avere a disposizione l’uso della forza, pur cercando di evitarla e di usarla solo in proporzioni ragionevoli, anche minime, quando la situazione lo permette.”

Lysiane Roch
La police au Québec… intoccabile? Revue Droits et libertés, Volume 37, Numero 2, Autunno 2018

Decenni segnati da drammatici incidenti che coinvolgono l’uso della forza da parte dei poliziotti in Québec ci costringono a mettere in discussione le competenze che vengono insegnate.

In genere, i metodi di utilizzo della forza suscitano interesse, mentre l’idea stessa di utilizzarla non viene messa in discussione. Viene discusso solo l’uso giudizioso o ragionevole della forza. La letteratura sull’argomento lo conferma; la sua rilevanza originale è raramente discussa. La formazione partecipa a questo presupposto e lo dimostra attraverso le sue pratiche.

Stéphane Berthomet, ex poliziotto in Francia, consulente di un sindacato di poliziotti e poi esperto distaccato presso il governo francese, ha condotto un’indagine lunga un anno sugli eventi della primavera 2012. Ha anche condotto una retrospettiva di un decennio durante il quale più di 300 persone sono state uccise o ferite durante gli interventi della polizia. Alla fine di questa indagine, ha lanciato l’idea di un dibattito sull’insegnamento, la supervisione e i metodi d’intervento degli agenti di polizia in Quebec. Le sue riflessioni sull’addestramento all’uso della forza all’École nationale de police du Québec (ENPQ) sono stimolanti.

Il modello nazionale dell’uso della forza

L’uso della forza è delineato e insegnato uniformemente a tutti gli agenti di polizia del Québec dall’ENPQ. Alla fine dei tre anni di studi universitari, la scuola offre un corso di formazione di 15 settimane sulle tecniche di intervento. Le cifre del 2012-2013, quelle del sondaggio condotto da Berthomet, sono suggestive: l’11% del totale dell’insegnamento è dedicato alle riprese, mentre l’etica e la dimensione deontologica della professione hanno diritto al 3,4%.

Il punto focale dell’insegnamento dell’ENPQ è il Modello nazionale dell’uso della forza utilizzato da tutte le organizzazioni di polizia del Quebec. Il National Use of Force Model è una rappresentazione grafica progettata per consentire agli agenti di polizia di analizzare e valutare una situazione, scegliere tra opzioni ragionevoli e intervenire per garantire la propria sicurezza e quella del pubblico.

Una cassetta degli attrezzi per un uso discrezionale…

L’addestramento all’uso della forza presenta le tecniche fisiche di difesa o di attacco fino all’uso delle armi da fuoco come parte di una cassetta degli attrezzi a disposizione degli agenti di polizia, che dovranno usare durante i loro anni di servizio. Il National Use of Force Model fornisce un quadro di riferimento per guidare gli agenti in questo settore. I formatori sono lì per informare le loro scelte, ma la decisione spetta sempre al poliziotto, che può solo affidarsi al proprio giudizio per decidere cosa fare, quando arriva il momento.

La scelta degli strumenti, e quindi della reazione, il suo livello o intensità è lasciata alla discrezione dell’ufficiale, e quindi al suo sistema di valori… e a ciò che è stato impiantato nella sua mente dal momento dell’addestramento.

Mancanza di giudizio

Questo può portare a… una grande mancanza di giudizio. Come nel caso Villanueva, dove, nello spazio di appena un minuto, la risposta della polizia a una violazione della legge con giovani disarmati ha provocato una morte e due ferite da arma da fuoco. L’uso della forza mortale in un tale contesto è implausibile, ma è stato comunque usato, con le drammatiche conseguenze che conosciamo. Berthomet afferma: “Diciamo solo che l’ufficiale di polizia Jean-Loup Lapointe ha mostrato come minimo una grande mancanza di giudizio nella sua gestione della situazione.”

L’addestramento degli ufficiali di polizia porta a situazioni assurde in cui l’ufficiale cerca di fermare la minaccia in conformità con l’addestramento ricevuto, mentre l’uso della forza è completamente inutile oltre ad essere estremamente pericoloso e altre opzioni disponibili vengono ignorate. Questo solleva la responsabilità del QPNE per non insegnare standard di condotta, ma piuttosto opzioni disponibili.

Il caso della lama

Nell’addestramento degli agenti di polizia, il QPNE insegna a mantenere una distanza minima di 21 piedi da un soggetto che è armato con una lama e a dare priorità all’arma da fuoco come opzione di uso della forza. La “regola dei 21 piedi” (o meglio, la regola dei 30 piedi) stabilisce così la distanza minima al di sotto della quale una persona armata di un’arma da taglio rappresenta, secondo l’ENPQ, una minaccia mortale e rende legittimo l’uso dell’arma di servizio, cioè la forza letale.

Inoltre, l’insegnamento dato è quello di mirare sempre al centro di massa, sapendo che il rischio di lesioni gravi o morte è tutt’altro che certo. L’ENPQ ritiene che se si insegnasse agli agenti a sparare su una piccola area, come un braccio o una gamba, la percentuale di successo nel colpire il bersaglio diminuirebbe.

All’ENPQ, l’idea di un pericolo reale e inevitabile è impiantata nella mente fin da quando un agente di polizia viene addestrato. Segue una costante, quella dell’uso quasi sistematico di un’arma da fuoco di fronte a un coltello o a un exacto, con conseguente colpo mortale nella maggior parte dei casi. Berthomet è sorpreso da questo, visto l’insegnamento che viene dato all’Accademia Nazionale di Polizia francese, dove viene spiegato che un individuo armato di coltello non presenta sistematicamente un rischio mortale.

L’insegnamento di estrarre l’arma è integrato nelle pratiche di intervento di routine

Berthomet solleva una questione fondamentale. Come si può immaginare che gli agenti di polizia non integrino, fin dall’inizio del loro apprendistato, l’estrazione dell’arma nelle pratiche di routine di intervento sulla strada pubblica? Quanto peso ha il resto dell’insegnamento e le scelte multiple del National Use of Force Model?

“Anche se la nozione di ritirata strategica – la ritirata dell’ufficiale dal pericolo – esiste nei corsi, sembra chiaro che l’idea di pericolo reale e inevitabile entro 30 piedi è impiantata nella mente del poliziotto dal momento della sua formazione all’École nationale de police du Québec”.

Quindi, l’addestramento degli agenti fissa la soglia di una situazione di rischio mortale, coperta dalla legittima difesa, a un livello molto basso. Non dobbiamo quindi stupirci di vedere tante persone uccise in condizioni che sconvolgono la coscienza.

La cultura della polizia rispetto al rapporto con la propria arma, che si basa sull’approccio sostenuto nell’insegnamento dell’uso delle armi da fuoco, offre una notevole differenza con i paesi dell’Unione Europea dove l’uso di un’arma è considerato, dalla fase di insegnamento ma anche nella pratica quotidiana, come un’ultima risorsa che impegna il poliziotto in un processo con un livello di rischio molto elevato per lui o per gli altri. Una nozione di proporzionalità è applicata in molti paesi europei, confermata da una giurisprudenza costante: non si può, salvo circostanze eccezionali, usare un’arma da fuoco per difendersi da un coltello.

Mentre qui…

Nicholas Gibbs è morto a 23 anni, lo scorso agosto, dopo essere stato colpito nel quartiere Notre-Dame-de-Grâce di Montreal. La scena evocata in un video filmato da un testimone della sparatoria: tre agenti di polizia che tengono sotto tiro un giovane uomo mentre si muove lungo una strada. Secondo l’avvocato della famiglia Gibbs, cammina lentamente, senza fare movimenti improvvisi. Non sembra aggressivo. Sembra il più calmo in questa situazione. Tuttavia, la polizia dice che è armato con un coltello. Il video mostra la polizia che spara cinque volte in direzione del giovane, gli ultimi due colpi sono stati sparati con la schiena verso di loro. Sono stati sparati cinque colpi. Nicholas Gibbs è morto.

L’addestramento della polizia deve essere rivisto

Si deve ammettere che c’è un enorme lavoro da fare per assicurare che la funzione della polizia sia meglio delimitata in Quebec, che i poliziotti siano meglio addestrati e meglio controllati. È un eufemismo dire che il comportamento degli agenti sul campo e il loro uso delle armi da fuoco potrebbero essere corretti.

Dobbiamo ricordarci che la missione delle forze di polizia, così come quella di ogni loro membro, è, oltre alla soppressione del crimine, di mantenere la pace, l’ordine e la sicurezza pubblica e, per realizzare questa missione, devono garantire la sicurezza degli individui.

Hanno bisogno di insegnare loro qualcos’altro, qualcosa di diverso… riformare la formazione per evitare lo slittamento e le sue drammatiche conseguenze; proteggere meglio e servire meglio.

(Bitter, 2001: p.303), in Sylvain St-Amour e Martin Blanchette, Ethics and the Use of Force – Disturbing Legitimacy, Yvon Blais, 2010, pp. 16-17.

Stéphane Berthomet, “L’uso della forza, soluzione facile o ultima risorsa? “, Enquête sur la police, VLB éditeur, 2013, pp. 118-133.

École nationale de Police du Québec, Le Modèle national de l’emploi de la force – document explicatif, version du 28 janvier 2013.

Stéphane Berthomet, op. cit, 2018 QCCA 1871, 2016 QCCQ 11263 e R. v. Deslauriers, 2017 QCCQ 11018]

La famosa regola dei 21 piedi (zona considerata letale) sarebbe “più come 30 piedi”, secondo un istruttore ENPQ Stéphane Berthomet, op.cit. pp. 128-129.

Bruno Poulin, Summit interdisciplinare sull’uso della forza tenutosi alla Scuola Nazionale di Polizia, 30 aprile e 1 maggio 2015

Stéphane Berthomet, op.cit, pp. 116-117, 130

Stéphane Berthomet, op.cit. pp. 128,129

Stéphane Berthomet, op.cit. pp. 124-125, 131

La famiglia di Nicholas Gibbs fa causa alla città di Montreal, Pierre Saint-Arnaud, LaPresse.ca news, 30 ottobre 2018, aggiornato alle 13:31.

Sezione 48 della legge sulla polizia.

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