La regina Elisabetta fa del duca di Edimburgo un principe del regno

Londra, 23 febbraio. – Il Duca di Edimburgo ha appena ricevuto il titolo di Principe del Regno dalla Regina. Questo è un modo per smentire vividamente la voce di una disputa domestica a Buckingham Palace. Per il marito della regina, il titolo è anche il riconoscimento dei servizi che ha reso durante il suo viaggio nel Commonwealth. In effetti, si attribuisce al signor Macmillan il merito di aver avviato un gesto che la regina avrebbe accolto con la massima soddisfazione.

Ma l’elevazione del duca al rango di principe è soprattutto il mezzo per porre fine alle controversie che da nove anni infuriavano negli ambienti di corte. Certamente il titolo non influiva in alcun modo sulla successione al trono e non conferiva alcun diritto o vantaggio aggiuntivo a chi lo riceveva. Lo stesso sarebbe stato vero se la regina avesse scelto di emulare l’esempio della sua illustre antenata Vittoria e concedere al duca il titolo di principe consorte.

La decisione ha semplicemente risolto una contraddizione che aveva turbato la mente degli esperti. Dal suo matrimonio con la principessa Elisabetta, lo stato civile del duca di Edimburgo era infatti rimasto incerto. Nessuno ha mai contestato che sia nato come principe di Grecia e Danimarca. Ma ha dovuto rinunciare ai suoi titoli stranieri quando ha adottato la nazionalità britannica. Divenne tenente Mountbatten e fu elevato a un rango più nobile quando, alla vigilia del suo matrimonio, il re Giorgio VI lo fece cavaliere dell’Ordine della Giarrettiera e gli conferì il titolo di Altezza Reale. A questo punto, tuttavia, sembra essere stato accettato l’argomento che un principe non poteva essere creato e che solo la nascita poteva conferire tale titolo. Eppure, l’elevazione di Philip Mountbatten al titolo di pari è stata annunciata in modo abbastanza straordinario, poiché la Gazzetta di Londra si riferiva a “Sua Altezza Reale Sir Philip Mountbatten.”

D’altra parte, tuttavia, è generalmente accettato che la formula di altezza reale è puramente descrittiva e che si attacca alla sostanza del titolo principesco. La domanda era quindi se il Duca di Edimburgo potesse essere “reale” senza essere un principe.

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