La storia della Corvette: la prima generazione 1953-1962

Posted on July 30, 2012 in Auto d’epoca by Melanie Jean
Sono state costruite solo 300 Corvette del 1953. Oggi, ognuno vale una fortuna!

Nella storia dell’automobile, poche auto mainstream possono vantare un successo ininterrotto dopo la loro introduzione. La Chevrolet Corvette è una di quelle rare auto che, dopo quasi 60 anni di esistenza, è ancora popolare tra gli appassionati di auto sportive. La Corvette lasciò la fabbrica il 30 giugno 1953 ed era destinata ad essere un enorme successo. Ecco quindi uno sguardo indietro a sei generazioni di storia!

C11953 al 1962 – la nascita della Corvette

La Corvette di questa prima generazione è facilmente riconoscibile per il suo frontale massiccio e i doppi fari che apparvero nel 1958 (come permesso dalla legislazione dell’epoca). Direttamente dall’immaginazione di Harley Earl, uno dei più famosi stilisti del XX secolo che si è ispirato alle roadster inglesi che erano diventate molto popolari tra i GI di ritorno dall’Europa dopo il servizio militare. Il nome Corvette, tra l’altro, deriva dalla nave da guerra che portava questo nome. La Corvette fu presentata a quasi 300.000 visitatori per la prima volta al Motorama del 1953 a New York.

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Le prime 300 Corvette a lasciare la fabbrica di assemblaggio erano Polo White con interni rossi. All’epoca, tutti i 7.500 concessionari Chevrolet del Nord America volevano vendere le Corvette… ma alla fine del settembre 1953, solo 50 Corvette avevano trovato degli acquirenti. Alla fine di quell’anno, 183 delle 300 Corvette prodotte furono vendute. Con queste vendite modeste dovute a un prezzo molto alto e a prestazioni piuttosto ordinarie, la Chevrolet decise di ridurre la produzione prevista per il 1954 da 12.000 a 10.000 unità. L’America non sembrava ancora pronta per questa nuova auto sportiva, ma la filiale della General Motors ci credeva. Alla fine del 1954, le vendite avevano raggiunto i 2.780 veicoli.

Aspetto sportivo ma meccanica antiquata

Il propulsore delle prime Corvette era piuttosto modesto. Il motore, un sei cilindri in linea da 150 cavalli soprannominato Blue Flame, era poco potente. Inoltre, le Corvette del 1953 e 1954 erano disponibili solo con una trasmissione automatica a due velocità. Solo nel 1955 arrivò il cambio manuale.

Sempre alla ricerca della propria identità, la Corvette fu dotata nel 1955 di un nuovo motore V8. Ricordiamo qui che la rivale Ford aveva appena presentato la sua nuova auto sportiva, la Thunderbird, al Detroit Auto Show nel febbraio 1954. Ed è stato un successo per il produttore con l’ovale blu: più di 16.000 veicoli venduti il primo anno! Nel 1956, la Corvette era ora disponibile per la prima volta con una verniciatura bicolore opzionale e un hardtop rimovibile.

Speriamo che arrivi il 1957! Secondo gli storici dell’automobile, questo fu l’anno in cui tutto cambiò. Il motore da 283 pollici cubici fece la sua apparizione con 220 cavalli e poteva anche raggiungere i 270 con un carburatore a quattro barili. La seconda innovazione di quell’anno fu il sistema di iniezione del carburante, un componente indispensabile che permise alla Corvette di raggiungere i 283 cavalli. Fu introdotto anche un cambio manuale a quattro velocità come opzione. All’epoca, il prezzo di una Corvette da 220 CV con un cambio manuale a tre velocità era di 3.176,32 dollari. Nel 1957 furono prodotte 6.339 Corvette. Nel 1958, il prezzo salì a 3.591 dollari con attrezzature simili e la produzione raggiunse i 9.168 veicoli. In un mercato automobilistico in evoluzione, la Chevrolet Corvette aveva trovato il suo posto.

Corpo in vetroresina

Mentre tutte le auto fatte negli Stati Uniti erano in acciaio, alla Chevrolet avevano deciso di produrre il corpo della prima Corvette in vetroresina. Questa innovazione costò 60.000 dollari (equivalenti a circa 500.000 dollari di oggi) per progettare la Motorama Corvette del 1953. Grazie alla vetroresina, la carrozzeria della Corvette pesava solo 411 libbre.

La produzione della Corvette ha finalmente superato il traguardo delle 10.000 unità nel 1960 con una produzione totale di 10.261 unità. I primi anni ’60 furono sinonimo di cambiamenti per la Corvette. Con il suo famoso design a coda d’anatra, la Corvette del 1961 era un’anteprima degli anni a venire. Anche se il motore è rimasto lo stesso (283 pollici cubici), la sua potenza è stata aumentata a 315 cavalli. Il 1962 vide l’introduzione del motore V8 da 327 pollici cubici che poteva sviluppare fino a 360 cavalli e la produzione salì a 14.531. Anche il prezzo di vendita è aumentato, a 4.038 dollari. Un totale di 69.015 Corvette di prima generazione furono assemblate.

Melanie Jean, Belles Autos d’hier (Quebec)

La prossima settimana, non perdetevi la storia della Corvette di seconda generazione!

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