Le grandi spedizioni (Parte 2)

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Hernan Cortes

Le scoperte di Cristoforo Colombo fecero della Spagna una potenza coloniale in competizione col Portogallo. Il trattato di Tordefillas, firmato nel 1494, definiva una linea di demarcazione che passava 2000 km a ovest delle isole di Capo Verde.
La Spagna avrebbe avuto le terre a ovest di essa, il Portogallo a est.

Gli spagnoli volevano conquistare le terre americane per trovare l’oro. Si confrontarono con le civiltà, gli Aztechi in Messico e gli Incas in Perù.
Fu Hernan Cortes che investì il Messico tra il 1519 e il 1521.

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Francisco Pizarro

Per il Perù, furono Francisco Pizarro e Diego de Almagro a conquistarlo tra il 1532 e il 1537.
Alla fine queste conquiste portarono alla scomparsa di queste civiltà e quasi il 95% della popolazione scomparve.

Ma tutte queste perdite non possono essere attribuite solo alla violenza e alla barbarie. In effetti, i conquistatori non vogliono distruggere questi popoli perché ne hanno bisogno per estrarre la ricchezza agognata.
La causa probabile di questa pesante perdita demografica sarebbe piuttosto l’introduzione involontaria da parte degli europei di malattie infettive come l’influenza, il raffreddore comune, il morbillo o il vaiolo.

Il sistema immunitario dei popoli americani non è efficiente queste piaghe. Queste malattie colpiranno soprattutto i bambini.
Di fronte a questo deficit di manodopera, gli spagnoli ricorrono alla tratta degli schiavi neri portandoli in America.
Al contrario dei portoghesi che sono solo di passaggio nei posti di commercio che tengono, gli spagnoli si stabiliscono nelle terre scoperte, sottomettendole alla Spagna.
Così, nasce un nuovo popolo: i creoli.

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