L’epidemia di overdose negli Stati Uniti raggiunge un nuovo picco


I servizi di emergenza cercano di riportare un uomo in overdose di oppioidi a Salem, Massachusetts, Stati Uniti, 9 agosto.
I servizi di emergenza cercano di riportare un uomo da un’overdose di oppioidi a Salem, Massachusetts, Stati Uniti, il 9 agosto. BRIAN SNYDER / REUTERS

Più letale degli incidenti stradali o delle pistole; più devastante dell’AIDS o della cocaina crack nei suoi anni peggiori. L’epidemia di overdose che sta devastando gli Stati Uniti ha raggiunto un nuovo picco e si sta diffondendo a tutti i segmenti della popolazione, secondo le cifre ufficiali rilasciate a dicembre dai Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Come risultato, nel 2016, una persona è morta ogni otto minuti per overdose di droga. Delle 63.600 vittime, più di 42.000 hanno ceduto a un’overdose di oppioidi, in gran parte ottenuti tramite prescrizione, un aumento del 28% rispetto all’anno precedente.

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E il 2017 si preannuncia altrettanto cupo. Tanto che i funzionari sanitari statunitensi stanno ora collegando queste morti a una delle statistiche più inquietanti degli ultimi decenni: l’aspettativa di vita degli americani è diminuita per il secondo anno di fila, un fenomeno che non si vedeva dai primi anni ’60. Altre due ragioni aiutano a spiegare questa tendenza: il morbo di Alzheimer e i suicidi.

Migrazione verso le città

L’età delle vittime di overdose accentua questo calo della speranza di vita, che è piuttosto raro nei paesi sviluppati. Infatti, i più colpiti sono quelli tra i 25 e i 54 anni. Nel 2016, il numero di morti tra i 25-34enni è addirittura aumentato di quasi il 30% in un anno. Ancora più preoccupante è il fatto che una curva simile si sta instaurando tra i giovani di 15-24 anni. Secondo gli esperti, l’epidemia si sta quindi diffondendo a popolazioni che prima erano più risparmiate.

Mentre gli uomini bianchi e gli amerindiani che vivono nelle zone rurali sono ancora per lo più colpiti, il profilo delle vittime sta cambiando. Come per gli uomini, il numero di donne colpite è più che triplicato in quindici anni. Soprattutto, le cifre del 2016 mostrano un massiccio aumento del numero di morti nella comunità afro-americana e nelle aree urbane. Precedentemente considerato un male diffuso nelle campagne povere degli Stati Uniti, colpendo le popolazioni bianche con accesso alle prescrizioni mediche, il flagello sta migrando verso le città.

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Così, il numero di morti per overdose tra i neri residenti nelle contee urbane ha visto un aumento del 41% in un anno, mentre nelle stesse aree, l’aumento è stato solo del 19% tra i bianchi. Un’altra differenza notevole in questa categoria della popolazione è che i più colpiti sono gli uomini tra i 45 e i 64 anni.

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