L’esperimento ecologico a Cuba | Amici di Cuba

image_between Nei primi anni ’90, Cuba è sprofondata nella crisi quando ha perso la sua principale fonte di cibo, energia e input agricoli come risultato della disintegrazione del blocco sovietico. Queste perdite hanno colpito molto duramente l’agricoltura cubana per quattro motivi. In primo luogo, la natura altamente industrializzata del sistema agricolo cubano lo rese un grande utilizzatore di trattori e di fertilizzanti azotati per ettaro (192 kg/ha); l’irrigazione meccanizzata, nel frattempo, copriva più di un quarto della terra coltivata.

In secondo luogo, Cuba importava la maggior parte degli input alimentari e delle materie prime necessarie per sostenere la popolazione: nel 1988, per esempio, il 100% del grano, il 90% dei fagioli, il 94% dei fertilizzanti, l’82% dei pesticidi e il 97% del mangime per il bestiame erano importati.

Tuttavia, le fattorie controllate dal Ministero dell’Agricoltura hanno prodotto solo il 28% delle calorie consumate nel paese. In terzo luogo, Cuba è stata costretta a entrare nel mercato mondiale dello zucchero in un momento in cui i prezzi internazionali delle materie prime stavano crollando. In passato, i regimi amici pagavano lo zucchero cubano tre volte il prezzo del mercato mondiale. In quarto luogo, nei decenni precedenti, l’industria leggera non era ben sviluppata e i prodotti agricoli per l’esportazione o il consumo interno non erano molto diversificati.

Nel 1990, le relazioni commerciali con il blocco sovietico sono crollate, provocando una carenza di tutti i beni importati. Nel giro di 2-4 anni, la disponibilità di prodotti agrochimici è scesa dell’80%, mentre la disponibilità di combustibili fossili è scesa al 47% per il diesel e al 75% per la benzina. Le importazioni di cibo sono state dimezzate. Nel complesso, sia la produzione agricola che la disponibilità di cibo hanno quindi raggiunto livelli allarmanti. Nel 1993, una grave crisi alimentare minacciava il paese.

Fin dall’epoca coloniale, Cuba non aveva mai raggiunto l’autosufficienza alimentare, e già a metà degli anni ’80, alcune persone erano preoccupate per gli effetti negativi dell’eccessiva industrializzazione dell’agricoltura sulla qualità del cibo e sulla salute della popolazione, soprattutto quando si sapeva che alcuni alimenti contenevano livelli molto alti di nitrato.Il modello agricolo cubano soffriva di altri mali: deforestazione su larga scala, erosione, salinizzazione, compattazione del suolo e conseguente perdita di fertilità del suolo. Allo stesso tempo, la complessa struttura della ricerca agricola era molto inefficiente. C’era una crescente consapevolezza che questo modello di agricoltura (che tendeva a guardare i diversi elementi separatamente piuttosto che come un tutto) non era favorevole all’autosufficienza e che era imperativo ridurre la dipendenza dagli input. Sfortunatamente, la crisi ha colpito molto prima che qualsiasi piano di riforma potesse essere sviluppato.

Strategie di sopravvivenza cubane: Alcuni successi

In ogni caso, in dieci anni il paese è uscito dalla crisi e ha raddoppiato la sua produzione agricola, aumentato la disponibilità di fonti caloriche del 25%, e mantenuto un programma alimentare sociale affidabile ed equo. Spesso per necessità, lo Stato ha fatto grandi cambiamenti nella politica agricola, tra cui un focus sulle tecnologie ispirate da competenze, abilità e risorse locali piuttosto che sugli input dall’esterno.

Questo cambiamento ha spinto alla diversificazione delle pratiche agricole e dei mercati: Riduzione delle grandi aziende agricole, maggiore efficienza nella gestione del post-raccolto, sviluppo di piani d’azione alimentari regionali, facilitazione dell’accesso alla terra, nascita di un movimento agricolo urbano, aumento dei prezzi alla produzione, investimenti nella ricerca agricola, estensione e formazione, e diminuzione della migrazione verso i centri urbani grazie al miglioramento delle condizioni di vita e delle opportunità rurali. I sussidi governativi al settore agricolo sono stati significativamente ridotti, con stime che vanno dal 50 al 90 per cento tra il 1993 e il 1996, diminuzioni che sono continuate da allora.

Nonostante la natura centralizzata della pianificazione, lo stato ha dovuto rinunciare alla maggior parte del suo controllo diretto sulla produzione e distribuzione di cibo; sono state incoraggiate iniziative e attività su base comunitaria. La produzione e le rese degli alimenti di base sono state raddoppiate e, cosa più importante, la loro disponibilità è tornata a un livello accettabile. Alla fine degli anni ’90, Cuba aveva un maggiore controllo sul suo sistema alimentare.

Molti fattori hanno contribuito al costante aumento della produzione agricola. Questi includono la diversificazione delle colture e l’uso di colture più resistenti, l’aumento dell’efficienza delle aziende agricole e l’autosufficienza attraverso tecniche di gestione migliorate, lo sviluppo a livello locale di collegamenti tra produzione e consumo, il riconoscimento del contributo dei piccoli proprietari e maggiori incentivi per i produttori.

Le tappe della transizione

A differenza di quanto si crede, fino al 2000 non esisteva una politica pubblica ufficiale per adottare un sistema di produzione biologico. Ciononostante, diverse componenti del sistema erano già in uso: centri di produzione per il controllo biologico dei parassiti, fattorie agroecologiche pilota, corsi di formazione sull’agricoltura biologica, organopónicos (orti rialzati) nelle aree urbane, e lo sviluppo di un movimento sociale che promuove la cultura biologica (Associazione Cubana per l’Agricoltura Biologica e Gruppo di Agricoltura Biologica). La motivazione dietro l’emergere di pratiche agro-ecologiche a Cuba durante gli anni ’90 non era, tuttavia, il risultato di un cambiamento deliberato nella mentalità della gente, ma piuttosto la necessità di garantire l’autosufficienza. Non c’era una coerenza politica che potesse legare insieme questi diversi approcci o renderli prioritari rispetto ad altre strategie più industriali.

Ma in realtà, alcuni agricoltori, gruppi e istituzioni a Cuba operavano ancora secondo i principi dell’agricoltura industriale. Alcuni stavano sostituendo i fertilizzanti chimici con input organici, mentre una minoranza andava oltre, facendo a meno di qualsiasi forma di fertilizzante e preferendo invece concentrarsi su interazioni ben bilanciate con la natura.

Le istituzioni ministeriali tendevano a propendere più verso l’agricoltura industriale in contrasto con i pochi progetti più dinamici di promozione del biologico messi in piedi da agricoltori pionieri, ricercatori, gruppi di divulgazione e ONG.

Tuttavia, le idee erano contrastanti all’inizio. Alcuni gruppi, come il movimento dell’agricoltura biologica o i gruppi di ricerca sui parassiti, stavano già lavorando sui principi agro-ecologici nei primi anni ’90. Allo stesso tempo, altri gruppi, come le vecchie fattorie statali trasformate in cooperative, erano molto più industrializzate e avevano subito cambiamenti significativi durante gli anni ’90 per adottare tecniche agro-ecologiche. Ci sono state anche differenze nella transizione fatta nelle tecniche di produzione secondo le diverse speculazioni.

Alcune colture come il mais, sono rimaste a bassi input, mentre la produzione di banane per esempio ha subito una transizione da alti tassi di input chimici a un approccio più ecologico. Le colture commerciali prioritarie, come la canna da zucchero, sono rimaste relativamente industrializzate per tutti gli anni ’90. Così, anche se il settore agricolo in generale stava muovendo solo i primi passi verso l’agricoltura biologica, diversi individui e gruppi avevano già compiuto notevoli trasformazioni verso l’adozione di approcci più agroecologici all’inizio degli anni ’90.

Sfide all’integrazione dell’agricoltura biologica

L’esperienza cubana dimostra che la carenza di input agrochimici e di carburante non si traduce necessariamente nell’adozione di strategie di produzione agroecologica. In loro assenza, le componenti ecologiche già introdotte nel sistema agricolo rimarranno frammentate, mentre le interazioni benefiche rese possibili da un approccio più integrato non saranno sviluppate.Secondo gli agricoltori e i professionisti del settore, diversi elementi chiave devono essere riuniti per sviluppare e integrare l’agricoltura biologica. Questi elementi possono essere classificati in tre gruppi, vale a dire: conoscenza, accesso alle risorse e alle tecnologie e infine fattori politici e sociali.

Necessità di sviluppare sistemi di conoscenza ecologica

Il grado di innovazione e sperimentazione nell’agricoltura ecologica dipende in larga misura dalla disponibilità di conoscenze rilevanti. Quasi tutti gli agricoltori intervistati hanno identificato la mancanza di conoscenza e formazione come una delle principali barriere ad un maggiore utilizzo dei metodi biologici. In generale, lo sviluppo della “conoscenza ecologica” eviterebbe anche certi malintesi del processo ecologico. Per esempio, l’agricoltura biologica è stata sistematicamente paragonata all’agricoltura a basso rendimento o al sistema agricolo dei poveri; infatti, è stata anche definita come agricoltura “a basso reddito”, mentre i prodotti agrochimici sono stati associati ai tempi di prosperità.Questa percezione ha portato a molte esitazioni nella promozione dell’agricoltura ecologica.

Gli agricoltori avevano diverse preoccupazioni: smettere di usare prodotti agrochimici significava per loro un aumento di parassiti e malattie e una perdita di rendimento. Questo a sua volta ha significato una riduzione della quantità e della qualità della produzione; un aumento del carico di lavoro dovuto alla mancanza di carburante per i trattori; un aumento dell’assunzione di rischi e la paura che i terreni degradati reagissero solo ai prodotti chimici. L’opinione generale era quindi che le tecniche ecologiche fossero inappropriate per le grandi aziende agricole.

Allo stesso modo, all’interno del settore della ricerca, l’agricoltura ecologica si riferiva alle basse rese, all’agricoltura di sussistenza e, più in generale, alla mancanza di disponibilità.Spesso, le strategie di ricerca a basso input significavano non solo nessun prodotto chimico, ma anche nessuna irrigazione o meccanizzazione, e si concentravano solo su terreni a bassa produttività. A Cuba, i progetti ecologici spesso sceglievano come beneficiari gli agricoltori a basso potenziale, il che nel tempo avrebbe chiaramente influenzato il rendimento del progetto. Un agente dell’estensione ha spiegato: “Sceglieremo i produttori che hanno ricevuto meno supporto e mostrano il potenziale più basso per dimostrare che se loro possono avere successo, allora chiunque può avere successo.”

Ora, nelle oltre 300 interviste che abbiamo condotto, i partecipanti hanno espresso una diversità di opinioni sui veri comportamenti delle pratiche agro-ecologiche: alcuni pensavano che il potenziale di rendimento fosse alto, altri pensavano esattamente il contrario. Per sviluppare la comprensione e la conoscenza dell’agricoltura biologica, erano necessari cambiamenti concreti come l’adozione del termine “appropriato” invece di “a basso input” o “non disponibile”; la diffusione dei risultati della ricerca sull’agricoltura ecologica; il miglioramento della comprensione delle basi scientifiche dei sistemi agroecologici; la sensibilizzazione sul ruolo obiettivo che i prodotti agrochimici possono svolgere in un sistema agroecologico nazionale, come la gestione delle infestazioni da parassiti.

Gli agricoltori hanno anche chiesto più progetti di sviluppo strategico per incoraggiare la diversificazione, la specializzazione a livello regionale e per sviluppare fonti alternative di energia nelle aziende agricole. La creazione di conoscenze locali, attraverso nuovi studi, era particolarmente importante dato l’isolamento di Cuba, e presto ci si rese conto che era essenziale recuperare e incorporare le conoscenze tradizionali nel processo. Era necessario stimolare l’apprendimento e l’innovazione nelle cooperative, ma anche promuovere la conoscenza tradizionale all’interno delle squadre, rendere una squadra (o un individuo) responsabile del ciclo di produzione di un appezzamento di terreno (piuttosto che ruotare attraverso l’intera azienda agricola come prima).

Un altro modo per accelerare l’innovazione era quello di sostenere i pionieri dell’agricoltura biologica. Questi pionieri lavoravano in aziende agricole, in istituti di ricerca o avevano deciso di fondare varie organizzazioni. Questi pionieri erano dietro le iniziative e i progetti più innovativi e promettenti, poiché avevano una visione più chiara degli approcci ecologici per ogni situazione. Queste iniziative e progetti sono serviti come riferimento per altri per molto tempo, anche se i responsabili hanno spesso lavorato su iniziative proprie e con pochissimo sostegno ufficiale.

A Cuba, la diffusione delle tecniche agroecologiche ha seguito la stessa logica di quella dell’agricoltura industriale, cioè, in modo bottom-up e utilizzando metodi di trasferimento tecnologico. Questo approccio si è dimostrato in qualche modo efficace, ma le metodologie stavano cominciando a cambiare e i primi tentativi di introdurre nuovi approcci hanno creato prospettive interessanti e sfide relative alla loro integrazione, alcune delle quali sono presentate nel Box 1.

Necessità di una maggiore disponibilità e accesso a risorse e tecnologie appropriate

La seconda considerazione principale nell’integrazione dell’agricoltura biologica, che quasi tutti gli agricoltori hanno reso prioritaria, è la necessità di un migliore accesso agli input biologici come il controllo dei parassiti e il concime biologico.In realtà, le preoccupazioni degli agricoltori non si limitavano al solo accesso, ma includevano anche la disponibilità, il prezzo e la consegna. I professionisti dell’agricoltura si sono presto resi conto che la mancanza di risorse e di tecnologia era un ostacolo e quindi hanno suggerito maggiori investimenti nella produzione e nella qualità degli input organici, nonché nel loro tempo di stoccaggio.

Necessità di assicurare un clima sociale e politico favorevole alla transizione

Mentre per molti aspetti la risposta politica alla crisi dei primi anni ’90 ha favorito l’adozione dell’agricoltura biologica, diversi altri elementi politici ne hanno ostacolato lo sviluppo. Questi elementi includono:

  • il Ministero della Scienza e dell’Ambiente che ha implementato i testi che regolano il settore ambientale senza che il Ministero dell’Agricoltura li abbia integrati;
  • la politica nazionale che mira ad aumentare le coltivazioni a breve termine è in conflitto con quella a lungo termine basata sulla sostenibilità;
  • I contadini cubani consideravano il combustibile come una parte essenziale del loro sistema di produzione e pochi sforzi sono stati fatti per trovare fonti di energia alternative;
  • è necessario sviluppare una pianificazione ecologica integrata. I piani di produzione statali raccomandavano spesso colture inadatte al clima locale. I “piani d’intensificazione” hanno distolto gli agricoltori dalle leguminose verdi, dalle colture intercalari e dal maggese; inoltre, il sistema tradizionale di distribuzione delle sementi, altamente centralizzato, ha svantaggiato gli agricoltori che hanno sviluppato le proprie capacità e competenze nella gestione delle sementi;
  • le misure favorevoli alla promozione della produzione di qualità non erano sufficienti. Le quantità prodotte erano variabili, e il fattore più importante nel mercato rimaneva la quantità a prezzi più bassi.

Alcuni fattori sociali erano strumentali all’integrazione dell’agricoltura ecologica e il ripetersi di furti dai loro campi e stalle era un disincentivo per gli agricoltori.La mancanza di fondi per assumere un custode era un ostacolo nella scelta delle colture, nell’essiccazione e nello stoccaggio dei semi e nell’allevamento del bestiame. Gli agricoltori erano anche riluttanti ad adottare tecnologie e pratiche non provate, in particolare in relazione al sistema di estensione dall’alto verso il basso che aveva, in qualche misura, favorito la dipendenza e la mancanza di fiducia. Alcuni agricoltori, per esempio, non hanno cercato di trovare prodotti di disinfestazione biologica ma hanno aspettato che il governo li fornisse.

La ristrutturazione di alcune organizzazioni sembrava poter accompagnare la transizione verso approcci ecologici come l’integrazione di aziende e imprese agricole precedentemente specializzate. Tuttavia, era necessaria una maggiore ristrutturazione, per esempio nel servizio nazionale di distribuzione delle sementi. È stato spesso detto che i cambiamenti pratici vanno di pari passo con il cambiamento degli atteggiamenti e che questi richiedono tempo per cambiare. Questa percezione tendeva a rallentare gli sforzi per effettuare la transizione, per paura di quanto tempo ci sarebbe voluto.

Driver per la diffusione dell’agricoltura biologica

Possiamo concludere, quindi, che la libertà dai prodotti agrochimici non implica necessariamente un sistema di produzione ecologico; tale conversione richiede infatti una decisione consapevole. Le argomentazioni della ricerca e dei progetti cubani suggeriscono che la produzione biologica è tecnicamente fattibile ed economicamente praticabile come componente importante nella strategia di sicurezza alimentare di una nazione.

Cuba, riuscendo a migliorare la sua sicurezza alimentare, e più in generale la sua produttività agricola, ha dimostrato cosa si può ottenere quando esiste la volontà politica. Tuttavia, il paese deve accompagnare questa volontà politica con lo sviluppo di misure per creare un ambiente favorevole all’agricoltura ecologica. L’impulso per queste misure viene dall’analisi di un altro aspetto della transizione di Cuba: nel giro di dieci anni, Cuba è passata da una situazione di carenza di cibo a una di salute pubblica, con un terzo della popolazione dell’Avana in sovrappeso e malattie legate all’obesità sempre più frequenti.Alti livelli di residui di pesticidi continuano ad essere trovati in colture che lo stato privilegia a causa dei loro alti rendimenti.

Anche se Cuba ha avuto successo nel raggiungere la sicurezza alimentare, sono le implicazioni generali di queste strategie che riguardano la salute pubblica e l’igiene della popolazione. Il degrado del suolo rimane un problema enorme per il settore agricolo, così come il ripetersi della siccità, che richiede colture più adatte, diversi sistemi di coltivazione e una gestione dell’acqua più sostenibile.

Alcuni effetti positivi della modesta transizione verso approcci agroecologici si fanno già sentire. In effetti, gli agricoltori hanno notato diversi aspetti positivi per l’ambiente e la salute dopo la riduzione dell’uso di prodotti agrochimici. Gli sforzi di ricerca che sono stati riorientati verso approcci ecologici hanno prodotto innovazioni sostenibili. Il sistema alimentare cubano sta già godendo di una maggiore varietà di alimenti freschi. Le prospettive sono interessanti perché la produzione biologica potrebbe sviluppare esportazioni biologiche redditizie, oltre a fornire prodotti di qualità al crescente settore turistico del paese.

Il modo centralizzato di governo rende Cuba un caso speciale e alcuni sostengono che questo rende difficile confrontare la sua esperienza con altri paesi. Tuttavia, in molte altre regioni le decisioni sulle risorse agricole e sulla catena di distribuzione del cibo sono centralizzate, riducendo sia la scelta del consumatore che del produttore. Una caratteristica dei sistemi agricoli e alimentari occidentali negli ultimi anni è che stanno diventando sempre più meccanizzati e uniformi. Al contrario, Cuba sta sostenendo il contrario, preferendo sistemi di produzione e consumo più decentralizzati e meno meccanizzati, raggiungendo così maggiori livelli di autonomia, diversità e complessità. Mentre la prevista crisi energetica globale prende piede, l’esempio di Cuba offre lezioni che potrebbero essere un’alternativa.

Via.

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