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Dall’inizio dei miei studi di medicina, ho vissuto quattro mode alimentari. Nella seconda metà degli anni ’70, la fine dell’ossessione per la cistifellea, ingiustamente accusata di tutti i mali del mondo: emicrania, mal di stomaco, stanchezza, depressione, ansia… Risultato: i farmaci supposti per accelerare il transito biliare, anche se totalmente inutili, sono stati a lungo i farmaci più venduti.

Poi, negli anni ’80, la follia del magnesio. Tutti pensavano di essere carenti di magnesio e molte donne lo consumavano in modo compulsivo. È quasi caduto nell’oblio ed è stato sostituito dall’omega 3. Elogiato da David Servan-Schreiber, il carismatico medico ucciso troppo presto da un tumore al cervello, gli omega 3 hanno riempito gli scaffali delle nostre farmacie. La moda degli omega 3 è finita: benvenuti nella dieta senza glutine. La vera intolleranza al glutine si chiama celiachia, colpisce tra lo 0,5 e l’1% della popolazione occidentale e può essere accompagnata da gravi complicazioni.

Un mercato che varrà 12 miliardi di dollari

In cinque anni, l’industria del senza glutine ha convinto quasi il 30% della popolazione statunitense che il glutine fa male e che evitarlo dalla dieta è una buona cosa. Il mercato degli alimenti senza glutine dovrebbe raggiungere 12 miliardi di dollari entro il 2020. Il glutine è il nuovo nemico pubblico numero uno. Tutto questo sarebbe divertente se questa nuova mania non fosse pericolosa. Ma sembra che sia così. Se il glutine è dannoso per la salute dei veri intolleranti al glutine, evitarlo sembra pericoloso per i soggetti sani.

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Un recente studio su più di 110.000 persone delle università di Harvard e Columbia, pubblicato sul British Medical Journal, mostra che le diete senza glutine aumentano il rischio di infarto, probabilmente attraverso cambiamenti nella dieta, che includerebbe meno semi che sono protettivi. Un altro studio, su 200.000 adulti, ha mostrato che andare senza glutine aumenta il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2. In altre parole, le persone senza vera intolleranza al glutine che hanno ceduto alla moda stanno probabilmente aumentando il loro rischio cardiaco e metabolico.

Mongolfiere della paura

È necessario un discorso sensato sul cibo: quello che mangiamo è un fattore chiave della nostra salute. Le epidemie di comportamenti alimentari irrazionali promosse dai mongoli della paura devono essere combattute! Urgono studi per valutare correttamente il rischio del senza glutine e non scoprire tra vent’anni che il nostro infantilismo ha prodotto milioni di infarti in più.

Inoltre, le mode alimentari allontanano la popolazione dai veri problemi di salute pubblica: invece di cadere nella trappola del marketing dei ciarlatani senza glutine che avvicinano la nutrizione all’astrologia, la popolazione farebbe meglio a frenare l’epidemia di obesità che è tale negli Stati Uniti che l’aspettativa di vita dei bianchi a bassa istruzione comincia a diminuire. Noi medici dobbiamo smettere di essere complici di queste mode e chiedere un po’ di saggezza alimentare, anche se questo significa scendere nell’arena dei media!

Laurent Alexandre

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