Lungo il Danubio

PARIS, 22 agosto 2013 – È il secondo fiume più lungo d’Europa dopo il Volga. Scorre dalla Foresta Nera al Mar Nero attraverso dieci paesi e quattro capitali. Il Danubio si chiama Donau in tedesco, Dunaj in slovacco, Duna in ungherese, Dunărea in rumeno, Dunaў in ucraino, Dunav in croato, serbo e bulgaro.

Lungo 2.783 chilometri, il fiume un ruolo economico capitale, non solo come via d’acqua, ma anche per le dighe e le centrali idroelettriche e nucleari che lo costeggiano, e anche per l’attività turistica che genera.

Il Danubio ha anche una grande importanza ecologica. Il suo delta, patrimonio mondiale dell’Unesco, è una delle meraviglie naturali dell’Europa dell’Est e ospita circa 300 specie di uccelli e 1.200 varietà di piante (foto sopra: vicino al villaggio di Mila 23, Romania).

Per tutta l’estate, i fotografi di AFP basati nei paesi attraversati sono andati a osservare la vita sulle rive di questo fiume che ha ispirato innumerevoli racconti, leggende e opere d’arte. La serie completa di foto può essere vista sul database di Imageforum.

(AFP / Christof Stache)

Il Danubio ha la sua sorgente nella Foresta Nera tedesca. Ha origine da due torrenti, il Breg e il Brigach, che si incontrano nella città di Donaueschingen. “Brigach und Breg bringen die Donau zu Weg” (“Il Brigach e il Breg mettono in cammino il Danubio”), dice un proverbio tedesco, equivalente al proverbio francese “les petits ruisseaux font les grandes rivières”.

Il Danubio diventa navigabile a Kelheim, in Baviera. In questa foto, scorre attraverso la città di Passau, al confine con l’Austria, dove si unisce ad altri due fiumi: l’Inn (visto sullo sfondo) e l’Ilz.

(AFP / Alexander Klein)

L’Austria (sopra: le rive del fiume a Vienna) è strettamente associata al Danubio nelle sue arti e nella sua cultura, in particolare attraverso il valzer Blue Danube di Johann Strauss, e nei suoi paesaggi: la Wachau, che il fiume attraversa tra Melk e Krems, è anche un patrimonio mondiale dell’Unesco.

(AFP / Samuel Kubani)

Dopo Vienna, il Danubio segna il confine tra Austria e Slovacchia e poi scorre attraverso la capitale di quel paese, Bratislava, prima di materializzare il confine tra Slovacchia e Ungheria. Nella foto: cavalieri raffreddano le loro cavalcature durante una cavalcata alla periferia di Bratislava.

(AFP / Attila Kisbenedek)

Il Danubio che passa davanti al monumentale Parlamento ungherese -il più grande d’Europa- a Budapest è una delle immagini più caratteristiche del fiume (mostrato qui durante i fuochi d’artificio della festa nazionale dell’Ungheria il 20 agosto). Budapest è la più grande città sul Danubio. È la sede della Commissione del Danubio, che regola la navigazione internazionale sul fiume. È stato in Ungheria che il Danubio ha subito uno dei peggiori inquinamenti della sua storia, quando migliaia di metri cubi di fango rosso tossico di una fabbrica di alluminio si sono accidentalmente riversati in un affluente del fiume nel 2010.

(AFP / Andrej Isakovic)

Dopo aver lasciato l’Ungheria, il Danubio fa da confine naturale, per circa 140 chilometri, tra Croazia e Serbia (nella foto: canoa vicino alla città croata di Vukovar).

(AFP / Andrej Isakovic)

Il Danubio scorre poi attraverso la Serbia. Sopra, un pescatore a Zemun, vicino a Belgrado.

(AFP / Andrej Isakovic)

Dopo essere entrati nella Gola della Porta di Ferro, dove c’è una grande diga d’acqua, il fiume serve come confine tra Serbia e Romania. Nella foto in alto: il monastero di Miraconia sulla riva rumena, a destra. A sinistra, la riva serba.

(AFP / Dimitar Dilkoff)

Per circa 500 km, il Danubio segna poi il confine tra Bulgaria e Romania. Sopra: un ragazzo mostra alcuni pesci che ha appena pescato nel fiume vicino al villaggio bulgaro di Dolni Tsibar.

(AFP / Daniel Mihailescu)

La Romania ha la più grande parte del Danubio: circa 1.075 km (1.075 miglia) tra la Porta di Ferro al confine serbo e il Mar Nero. Avvicinandosi alla sua foce, il fiume si divide in tre bracci principali che formano il più grande delta d’Europa. Il braccio settentrionale sfiora il confine con la Moldavia per alcune centinaia di metri, poi serve come confine tra la Romania e l’Ucraina. Il delta ospita milioni di uccelli migratori e grandi colonie di pellicani, cormorani e spatole bianche. Le sue acque sono piene di pesce, compreso lo storione del Mar Nero.

(AFP / Sergei Supinsky)

L’Ucraina è l’ultimo paese dove scorre il Danubio. Tre porti si trovano alla foce del fiume: Izmail (foto sopra), Kilia e Vylkove (foto sotto), soprannominata “La Venezia ucraina” per i numerosi canali che la attraversano. Le barche sono usate più delle automobili.

(AFP / Sergei Supinsky)

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