L'Europa a co-lead con la Nasa l'esplorazione di Marte e della Luna

La vecchia Europa sta facendo un passo nel grande vuoto: sta andando nell’esplorazione dello spazio profondo. L’Agenzia Spaziale Europea (ESA) mercoledì ha annunciato una serie di importanti contratti per l’industria europea, voltando una nuova pagina nell’esplorazione dello spazio. “Con l’umanità che ha dimostrato se stessa vicino a casa con la Stazione Spaziale Internazionale, è ora il momento di esplorare oltre, verso la Luna e Marte”, ha riassunto David Parker, direttore dell’esplorazione umana e robotica dell’ESA,

al fianco della Nasa, che sta correndo avanti per andare su Marte e riprendere i voli con equipaggio sulla Luna entro il 2024, come promesso dal presidente Donald Trump, l’Europa si fa avanti come partner principale con impegni di 2,6 miliardi di euro per partecipare ai nuovi grandi progetti di conquista spaziale – dalla costruzione di una stazione spaziale in orbita intorno alla Luna alla campagna internazionale per ottenere campioni di suolo marziano.

Andare mille volte più lontano della stazione spaziale internazionale

Questa ambizione è consentita dall’impegno assunto dagli Stati membri dell’ESA, in occasione della conferenza ministeriale tenutasi a novembre 2019 a Siviglia, di aumentare il loro investimento annuale nell’esplorazione del 30% per il periodo 2020-2022.

“Si tratta di un cambio di paradigma completo rispetto al passato”, insiste Didier Schmitt, responsabile della strategia di questo programma all’ESA. Per più di dieci anni, la maggior parte delle nostre risorse sono state dedicate alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS), mentre ora rappresenta solo il 10% dei nostri finanziamenti per l’esplorazione nei prossimi tre anni, rispetto al 60% del nostro budget per la Luna e il 30% per Marte. Il salto tra gli studi e la realizzazione sta diventando una realtà, sapendo che la Luna è 1.000 volte più lontana della ISS e Marte ancora mille volte più lontano della Luna, a 400 milioni di chilometri dalla Terra”.

Tre nuovi astronauti europei

L’ESA sta ancora spendendo 300 milioni sulla ISS per mantenere operativo il modulo europeo Columbus, dove l’astronauta francese Thomas Pesquet dovrebbe tornare il prossimo anno a bordo della nuova capsula di SpaceX, ma presto potrà scegliere tre astronauti europei per andare sulla Luna. Infatti, fornendo una parte significativa delle attrezzature per la nuova conquista lunare, l’Europa si sta assicurando che gli astronauti dell’ESA saliranno a bordo dei futuri lanciatori statunitensi, tra cui il gigantesco razzo SLS di Boeing per il volo spaziale con equipaggio e la sua capsula Orion, il cui modulo di servizio è costruito da Airbus. Washington parla di un primo volo con equipaggio nel 2024, quindi gli astronauti europei potrebbero a loro volta salire sulla Luna dal 2025 o 2026.

Airbus, Thales Alenia Space, Leonardo e centinaia di PMI europee parteciperanno così tramite contratti ESA al programma Artemis della NASA, che mira a stabilire una presenza umana permanente sulla Luna. In particolare per farne la base intermedia necessaria alle future missioni sul pianeta Marte.

Un posto da copilota

E a differenza della partecipazione europea al progetto della Stazione Spaziale Internazionale, che è tutto sommato minoritaria (8% dei finanziamenti) – essendo la stazione essenzialmente il risultato di una collaborazione post guerra fredda tra Russia e Stati Uniti -, l’Europa sta assumendo questa volta se non la leadership, almeno un posto da vice pilota dietro il capitano della Nasa.

I contratti assegnati rappresentano infatti circa il 40% del progetto iniziale per il “Lunar Gateway”, una mini-stazione spaziale che si evolverà in orbita intorno alla Luna per servire da rifugio agli astronauti che andranno a “lavorare” sulla Luna come parte del programma Artemis. “L’ESA era sposata con il programma lunare della Nasa finanziando la costruzione dei moduli di servizio della navicella Orion, ma con i nostri nuovi contratti, stiamo condividendo l’appartamento”, riassume Didier Schmitt.

Un’ambizione condivisa

Similmente per l’esplorazione marziana, se il rover Perseverance della Nasa è partito la scorsa estate alla ricerca di tracce di vita su Marte, l’ESA si occupa del rover che andrà a raccogliere i campioni marziani conservati sulla superficie del pianeta e della sonda che avrà il pesante compito di andarli a prendere in orbita marziana e riportarli sulla Terra.

Senza lo sforzo finanziario fatto a Siviglia, l’Europa non avrebbe mai potuto avere tante ambizioni, insiste l’agenzia, sottolineando che 20 paesi dei suoi 22 membri, compresi quelli “piccoli” come la Bulgaria o l’Estonia, hanno messo soldi per partecipare a questa conquista dello spazio profondo, la loro idea è naturalmente quella di ricevere ricadute economiche e tecnologiche. Nel lotto di contratti assegnati oggi, Germania, Francia e Italia sono i principali responsabili del progetto.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *