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Il simposio scientifico annuale organizzato dal Groupe Pasteur Mutualité si è tenuto il 9 novembre alla Maison de la Chimie di Parigi sul tema dell’invecchiamento. Relazione su questa nona edizione, presieduta dal Prof. Jean-Pierre Michel.

Véronique Hunsinger

Mantenere la propria qualità di vita

  • L’estensione della vita: Un fenomeno globale ma non uniforme
  • Fattori genetici, ambientali e comportamentali
  • Invecchiare in buona salute, non “senza malattie”

L’importanza della prevenzione

  • Malattie cardiovascolari, diabete, cancro…
  • Mantenersi robusti
  • Adeguare i trattamenti farmacologici

Curare i sensi e il benessere

  • Non nutrirsi: Il subdolo nemico
  • Mantenere la mente e il piacere

“Possiamo invecchiare senza diventare vecchi? ” si chiedeva l’umorista Pierre Dac da cui il Prof. Bernard Devulder, coordinatore scientifico dei simposi del Groupe Pasteur Mutualité (GPM), ha preso in prestito il titolo dell’edizione 2017. Dopo la rivoluzione digitale, gli ictus o l’attività fisica, il 9 novembre il GPM ha dedicato una giornata di conferenze al complesso e ricco tema dell’invecchiamento.

Mantenere la qualità della vita

L’invecchiamento è un tema attorno al quale il Groupe pasteur Mutualité fa proposte ai suoi membri perché “l’autonomia è l’essenza di una società democratica in quanto permette all’individuo di mantenere la sua capacità di volere” ha ricordato il Dr Michel Cazaugade, suo presidente, nella sua introduzione al simposio. Nel giro di 70 anni, l’aspettativa di vita è aumentata di sei ore al giorno. Uno su due bambini nati oggi potrebbe diventare centenario, ha detto il Prof. Devulder. Questo non è mai successo prima nella storia dell’umanità”, ha detto il Prof. Olivier Guérin, Presidente della Società Francese di Geriatria. Claude Lévy-Strauss aveva detto che questo aumento dell’aspettativa di vita della specie umana è l’evento più importante dalla sedentarizzazione. È un’occasione per godere dei nostri anziani in questo modo, ma solleva anche grandi domande. Nel recente periodo che ha visto il crollo della mortalità infantile, gli anni guadagnati sulla morte sono ora anni guadagnati sulla fine della vita. Tuttavia, la biologia dell’invecchiamento è stata identificata solo recentemente come un campo interdisciplinare. Eppure è una questione prioritaria se vogliamo agire sulla prevenzione”, ha avvertito il Prof. Guérin. Gli anni di vita guadagnati devono poter essere vissuti in autonomia”

Mentre l’invecchiamento ha molteplici fattori genetici, l’espressione di questi è in gran parte modificabile dal nostro comportamento, dalla nostra dieta e dalla nostra attività fisica, hanno insistito i vari specialisti di organi che sono venuti a parlare sulla questione di “da cosa dipende l’invecchiare bene”. Il concetto di “invecchiamento di successo” è apparso negli anni ottanta, in particolare presso l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), ha ricordato il professor Jean-Pierre Michel, che ha presieduto la giornata di conferenza. L’ex direttore dell’OMS, il dottor Margaret Chan, ha insistito sull’importanza di un “invecchiamento sano” e non semplicemente “senza malattie”. “L’alcol, il tabacco e uno stile di vita sedentario sono le tre cause comuni delle principali malattie”, ha detto il professor Gérard Dubois, introducendo l’importanza della prevenzione, in particolare del diabete, delle malattie cardiovascolari e dei tumori. Per quanto riguarda il diabete, il Prof. Claude Jaffiol ha mostrato nella sua presentazione il paradosso che appare tra la ricerca industriale attiva sulle terapie e la fonte di molte innovazioni e il completo fallimento nella prevenzione di questa malattia. Il diabete è oggi la più grande epidemia del mondo e una patologia che compromette notevolmente le possibilità di invecchiare in buona salute. Tuttavia, “ci sono diversi studi che confermano che è possibile ridurre il diabete modificando lo stile di vita dei soggetti pre-diabetici”, ha detto il professor Jaffiol. La strategia giusta è quella di rivolgersi ai soggetti a rischio identificandoli, per esempio i bambini nati da madri obese, diabetici o affetti da diabete gestazionale.

L’importanza della prevenzione

Per quanto riguarda le malattie cardiovascolari, che sono diventate la prima causa di morte negli over 65, “non sempre si prevengono, ma non colpiscono a caso”, ha martellato il Prof. André Vacheron. I loro fattori di rischio sono stati identificati e alcuni di essi possono essere ampiamente corretti, a cominciare naturalmente dal fumo. Mentre la prevalenza dell’ipertensione (HTA) è del 10% nella popolazione generale, sale al 70% dopo gli 80 anni. “L’obiettivo è di ridurlo al di sotto di 140/90, iniziando con misure igieniche e dietetiche”, ha detto il professor Vacheron. Allo stesso modo, i tumori la cui età media di insorgenza è ora 67, richiedono politiche di prevenzione attiva.

Il professor Fabrice Denis ha introdotto uno strumento di screening poco conosciuto dalla ricerca nel campo della salute digitale. In particolare, si tratta di un’applicazione destinata ai pazienti che sono stati trattati con successo per il cancro ai polmoni con chemioterapie. Prescritta dal medico, questa applicazione comprende dodici domande volte a evidenziare i sintomi della ricaduta. Uno studio randomizzato è stato pubblicato l’anno scorso e mostra che la sopravvivenza è aumentata del 26% in un anno per i pazienti che hanno usato l’applicazione”, ha detto il professor Denis. Funziona perché le recidive possono essere individuate molto prima tra i controlli programmati con il medico. Di conseguenza, il trattamento della ricaduta, che è più intenso perché i pazienti sono in uno stato migliore per sopportarlo, è molto più efficace.”

Al di fuori di queste grandi patologie, l’invecchiamento fisiologico è naturalmente ineluttabile. Per tutto ciò, è anche possibile impedire di mantenere la “robustezza” del soggetto anziano. Oggi, non consideriamo più la nozione di età in quanto tale, ma differenziamo gli anziani a seconda che siano robusti, fragili o dipendenti”, ha spiegato il Prof. Olivier Hanon. Questo approccio è una vera rivoluzione in geriatria. La fragilità di una persona è misurata secondo cinque criteri: perdita di peso, fatica, mancanza di attività fisica, velocità di camminata e debolezza muscolare. Anche le prescrizioni dei farmaci devono essere rivalutate con l’età. Anche dopo l’età di 80 anni, la mortalità è ridotta trattando la pressione alta, ma bisogna fare attenzione a non trattare troppo”, ha detto il professor Hanon. D’altra parte, sappiamo che l’effetto delle statine è minore dopo i 75 anni che nelle persone più giovani. Ma dopo gli 80 anni, non ci sono più studi.”

Tener conto di questa fragilità per prevenire la perdita di autonomia implica un’attenzione particolare alla dieta, alla prevenzione delle cadute e al mantenimento della qualità delle ossa. Infatti, tra i mezzi per prevenire le malattie delle ossa e delle articolazioni, non bisogna dimenticare “la dieta con un apporto massimo di calcio attraverso le acque minerali e i latticini così come l’attività fisica”, ha ripetuto il Prof. Richard Trèves che ha anche messo in guardia contro un peso troppo basso delle donne dopo la menopausa.

Preoccupazione per i sensi e il benessere

Più in generale, la questione della denutrizione negli anziani sta cominciando ad essere affrontata meglio, dato che un quarto delle persone oltre i 70 anni che vivono da sole ne soffre. “La denutrizione è la seconda causa più comune di ospedalizzazione, insieme agli incidenti legati ai farmaci negli anziani”, ha avvertito la professoressa Sylvie Legrain. Per ridurre la denutrizione, dobbiamo essere veramente consapevoli e accompagnare gli anziani il più vicino possibile, perché la denutrizione è una malattia insidiosa. Questo geriatra ci invita anche a rendere più flessibili le diete rigide per i molto anziani e ad attuare una dieta “di piacere”. Infine, la prevenzione delle cadute rimane ancora un tema molto importante, soprattutto perché “il 90% delle fratture negli anziani sono dovute a cadute accidentali dall’alto”, ha detto il Prof. Jean Dubousset.

A parte queste grandi questioni, anche la salute mentale e sensoriale degli anziani comincia ad essere meglio studiata e osservata, ha sottolineato il Prof. Jean-Louis Duffier. “Due malattie sono potenzialmente accecanti: il glaucoma e il diabete”, ha ricordato il Prof. Claude Giudicelli, che ha anche messo in guardia contro i temuti effetti a lungo termine dei diodi luminosi che emettono nella zona blu e rischiano di danneggiare la retina. Il Prof. Jean-Pierre Olié ha evocato, da parte sua, lo “stato d’animo errante” degli anziani ricordando che dei 10.000 morti per suicidio ogni anno, un quinto riguarda persone di oltre 75 anni. Ha anche ricordato che un primo episodio depressivo è spesso uno dei primi indicatori di una malattia neurodegenerativa che sarà dichiarata clinicamente diversi decenni dopo. “Più lungo è l’episodio depressivo, più deleterie sono le sue conseguenze a lungo termine”, ha detto il professor Olié. Allo stesso modo, le cause dei disturbi cognitivi possono iniziare venti anni dopo i primi sintomi visibili “perché il cervello compensa”, ha ricordato il professor Jacques Hugon. Stiamo cominciando ad avere i mezzi per prevedere il declino cognitivo patologico da quello normale”, ha aggiunto. L’obiettivo degli attuali studi terapeutici è quello di prevenire l’insorgenza dei disturbi attraverso trattamenti appropriati, anche in pazienti che non lamentano ancora problemi di memoria. Oggi sappiamo anche che il declino cognitivo può essere rallentato da un alto livello di istruzione, una ricca vita sociale e anche l’attività fisica. In tutti i casi, sembra ormai accettato che sia consigliabile “cercare la migliore qualità di vita possibile per la persona anziana selezionando i farmaci appropriati”, ha riassunto il professor Jean-Paul Tillement. La frequenza degli eventi avversi ai farmaci aumenta considerevolmente dopo i 75 anni.

Infine, una visione veramente globale della persona anziana consiste nel non dimenticare la sua sessualità. “L’argomento è stato oscurato per anni e probabilmente per le ragioni sbagliate”, ha ricordato il Prof. Morgan Roupret. La scoperta della disfunzione erettile è anche una buona occasione per effettuare una valutazione più completa della salute. Negli uomini giovani, i fattori psicogeni sono predominanti”, ha detto. Ma più invecchiamo, più fattori organici sono coinvolti. Tuttavia, la sessualità è generalmente mantenuta anche oltre gli 80 anni. È una cura che deve essere completa e prevista nella coppia”. Così, l’ultimo tabù riguardante la cura degli anziani rimane forse la morte. La negazione della morte porta scompiglio”, insiste la psicologa Marie de Hennezel. Ogni volta che nascondiamo la morte, generiamo ansia. È importante sapere che tra gli anziani, la questione della morte è molto presente. È naturale e questo pensiero può coesistere con il desiderio di vivere. Le persone si chiedono soprattutto come avverrà la loro morte e se le loro volontà saranno rispettate. Per rendere la fine della vita più dolce, è assolutamente necessario rispettare le direttive dei pazienti, questo psicologo specializzato nella fine della vita lanciato all’indirizzo dei caregivers.

Per sapere: Il prossimo simposio del Groupe Pasteur mutualité si terrà giovedì 15 novembre 2018 e sarà dedicato all’inquinamento e alle patologie ambientali.

Le basi

– Un bambino su due nati oggi potrebbe diventare centenario.
– La biologia dell’invecchiamento è stata identificata solo recentemente come un campo trasversale.
– Oggi la geriatria si concentra sull’assicurare che gli anni di vita guadagnati siano vissuti nel modo più indipendente possibile.
– Mentre l’invecchiamento ha molteplici fattori genetici, l’espressione di questi è in gran parte modificabile dal nostro comportamento, dieta e attività fisica.
– La nozione di età non è più un riferimento: differenziamo gli anziani a seconda che siano robusti, fragili o dipendenti.
– La questione della denutrizione negli anziani comincia ad essere presa meglio in considerazione, mentre un quarto delle persone sopra i 70 anni che vivono sole ne soffre.
– Anche i farmaci da prescrizione devono essere rivalutati con l’età.
– Dei 10.000 decessi per suicidio ogni anno, un quinto riguarda persone oltre i 75 anni.
– La sessualità si mantiene di solito anche oltre gli 80 anni. È una cura che deve essere completa e considerata nella coppia.

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